Tres alcaldes del Área de la Bahía, incluido Liccardo, discuten una crisis de vivienda paralizante
Tres alcaldes del Área de la Bahía, incluido el alcalde de San José, Sam Liccardo, discuten la crisis de la asequibilidad de la vivienda durante un foro organizado por The Atlantic en San Francisco. Foto de Nadia Lopez.

Tres alcaldes de ciudades del Área de la Bahía hablaron en un panel en San Francisco el miércoles para discutir soluciones a largo plazo para aliviar uno de los desafíos políticos más críticos de la región: la crisis de la vivienda y sus crecientes secuelas.

Los alcaldes, Sam Liccardo de San José, Jesse Arreguin de Berkeley y Steve Scharf de Cupertino, opinaron sobre cómo la crisis de la vivienda y el alto costo de vida están agravando la falta de vivienda y la desigualdad en la región.

El panel, moderado por el periodista Ron Brownstein, fue parte de una serie de conversaciones sobre la influencia de la tecnología en la región llamada Building Opportunity for All, organizada por The Atlantic. La primera pregunta se centró en cómo los líderes locales pueden equilibrar el crecimiento mientras promueven la equidad en sus ciudades.

Cada alcalde respondió reconociendo que los gobiernos locales ejercen un poder tremendo sobre cómo se pueden resolver estos problemas, y agregó que abordar la necesidad social de más viviendas es un problema regional, no local.

El rápido crecimiento del empleo y la falta de viviendas para satisfacer esa demanda es uno de los factores impulsores de la falta de vivienda, dijo Liccardo.

“Creo que lo más fácil es simplemente echarle la culpa a la tecnología”, agregó Liccardo. “Creo que todos juntos somos bastante responsables. Francamente, el gobierno local debe dar un paso adelante a lo grande, particularmente en la construcción de viviendas. Y no creo que hayamos hecho un trabajo lo suficientemente bueno al respecto. Y ciertamente a nivel regional, creo que podemos actuar de manera más coherente ".

Para Arreguin, la crisis de la vivienda no es solo un problema del gobierno, también es personal. Mientras crecía durante el auge de las puntocom, el nativo de San Francisco dijo que vio el desplazamiento de primera mano en el vecindario Mission de la ciudad y que la región enfrenta ese mismo problema nuevamente.

“Si bien creo que la tecnología ha traído una enorme prosperidad y crecimiento a la región, esa prosperidad no suele ser compartida por todos”, dijo Arreguin. “Mi ciudad tiene la población sin hogar per cápita más alta, y el condado de Alameda ha tenido un aumento del 43 por ciento en personas sin hogar, el mayor aumento de cualquier condado en toda el Área de la Bahía”.

Arreguin agregó que el aumento de los costos de vivienda y la falta de protecciones adecuadas para los inquilinos contribuyens al problema

Scharf, quien históricamente ha adoptado una postura anti-crecimiento, dijo que las comunidades de Cupertino “no están obteniendo las viviendas que necesitan”, pero no cree que lograr esa vivienda a través de costosas iniciativas de vivienda única resolverá el problema. En cambio, argumentó, se debe implementar un impuesto regional a las empresas de tecnología, de modo que las empresas no dependan de la reubicación en otras áreas para evitar pagar un impuesto.

Pero si bien Scharf reconoció que existe una “necesidad crítica” de vivienda en la región, él y otros funcionarios de Cupertino han recibido una reacción violenta de la comunidad de South Bay por sus comentarios relacionados con la construcción de viviendas más asequibles. Scharf públicamente plumas rizadas en febrero cuando bromeó diciendo que Cupertino "construirá un muro" alrededor de sus fronteras para evitar el crecimiento y hacer que las ciudades vecinas, incluida San José, lo paguen.

Luego, en junio, el comisionado de planificación de Cupertino, Ray Wang, causó un gran revuelo cuando llamó a los defensores de la vivienda "una avalancha de anarquistas" y "YIMBY neoliberales fascistas" en NextDoor y alentó a la gente a contactar a sus empleadores.

"Esos fueron comentarios totalmente inapropiados", dijo Scharf a San José Spotlight el miércoles, aunque el alcalde reconoció que la disculpa de Wang "puede no ser suficiente".

En medio de la reacción negativa, Scharf insistió en que los comentarios sobre la vivienda no reflejaban las decisiones políticas de Cupertino. Según Scharf, la ciudad está luchando contra un desarrollador que quiere construir 2,900 unidades de vivienda con unidades asequibles "cero" y el ayuntamiento "no está de acuerdo".

"Realmente necesitamos algún tipo de impuesto regional que siga llegando, para que podamos seguir construyendo ahora". dijo Scharf. “Ahora, Mountain View aprobó el impuesto a las pequeñas empresas que afecta principalmente a Google, ese es un paso positivo. Pero eso no es regional. Las empresas pueden decir: 'Oh, me voy a mudar allí porque no tienen ese impuesto'. No se puede operar de esa manera ".

Pero según Matt Larson, un portavoz del desarrollador Sand Hill Properties, la declaración del alcalde sobre el desarrollo de la unidad 2900 es "descaradamente falsa". El plan al que hace referencia el alcalde en el Centro Comercial Vallco, agregó Larson, había incluido 20 por ciento inclusivo asequible vivienda desde el principio. 

Los alcaldes también discutieron otras iniciativas. En Berkeley, Arreguin dijo que estaban desarrollando un programa de estacionamiento seguro para los habitantes de casas rodantes sin hogar y que el programa de su ciudad se está expandiendo a nivel regional a las ciudades vecinas en Oakland y Emeryville. Scharf dijo que Cupertino había aprobado recientemente un desarrollo de 19 unidades para viviendas para personas mayores.

San José ya tiene un programa de estacionamiento seguro y ha comenzado a expandirlo. El programa permite a los residentes sin hogar que viven en sus vehículos estacionar de manera segura en dos estacionamientos diferentes en todo San José. El controvertido programa es supervisado por la organización sin fines de lucro LifeMoves, que brinda seguridad en el sitio.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.