Voluntarios recorren Silicon Valley para contar personas sin hogar
La antigua residente sin hogar Geneva Strickland caminó por el sendero cerca de Coyote Creek para encontrar campamentos para personas sin hogar en las primeras horas de la mañana del 23 de febrero. Foto de Tran Nguyen.

    Geneva Strickland solía saltar de una calle a otra en el norte de San José durante más de seis años antes de encontrar vivienda. El miércoles por la mañana temprano, Strickland regresó a su antiguo terreno con un nuevo propósito: contar la cantidad de personas que aún no tienen hogar.

    "Quiero retribuir", dijo Strickland a San José Spotlight mientras registraba la información de una casa móvil. “No puedo olvidar lo difícil que fue allá afuera. No lo lograría si no terminara en una vivienda”.

    Strickland y el defensor sin hogar Shaunn Cartwright se encontraban entre las 220 personas que se despertaron antes del amanecer para salir a la calle con un clima de 30 grados, recorriendo debajo de los puentes, a lo largo de los arroyos y fuera de los negocios para contar a las personas sin hogar que viven en San José. El evento de dos días continúa el jueves en ciudades del condado de Santa Clara como Sunnyvale, Mountain View y Cupertino.

    Shaunn Cartwright y Geneva Strickland pasaron la madrugada buscando en las calles de Alviso y North San Jose personas que viven en tiendas de campaña y vehículos recreativos. Foto de Tran Nguyen.

    El conteo bienal, conocido como el conteo de personas sin hogar "en un punto en el tiempo", es fundamental para que los funcionarios, las organizaciones sin fines de lucro y los defensores comprendan la crisis de personas sin hogar e identifiquen las necesidades de las personas en las calles. El conteo es parte de un requisito federal para que el condado de Santa Clara reciba fondos. El condado optó por aplazar el conteo de 2021 debido al COVID-19 y pospuso el conteo de este año por un mes sobre las preocupaciones de COVID.

    El condado de Santa Clara, uno de los condados más ricos del estado, enfrentó un ajuste de cuentas en 2019 cuando vio la cantidad de personas sin hogar en sus calles. salta un 31% en comparación con el recuento de 2017—de 7,394 personas a 9,706. San José experimentó un aumento del 42% durante el mismo período, según el recuento de 2019.

    Los defensores y las personas sin hogar dijeron que la crisis solo ha empeorado con la pandemia que cambió la vida de miles de personas en Silicon Valley. Si bien el condado informó que aproximadamente 6,000 personas han sido sacadas de las calles desde enero de 2019, los residentes están siguen cayendo en la falta de vivienda más rápido de lo que el condado puede albergarlos.

    Casas rodantes, camiones y automóviles donde vive la gente se alinean en una calle en el norte de San José. Foto de Tran Nguyen.

    Un recuento conservador

    Dado que los últimos datos tienen tres años, la región no tiene una imagen clara de cuán grave ha crecido la crisis de personas sin hogar. Incluso con el recuento de 2022, a algunos les preocupa que deje atrás a muchas personas.

    “Lo que sea que contemos hoy, es un número conservador de personas que en realidad no tienen vivienda”, dijo Cartwright. “Hay al menos dos personas en cada RV, y he visto hasta 10 personas durmiendo en el mismo RV antes”.

    Cartwright y Strickland pasaron horas conduciendo por las calles, a veces aventurándose en senderos para bicicletas a lo largo de los arroyos, de Alviso y partes del norte de San José para encontrar a los más vulnerables.

    “No quieres que la gente pueda verte y venir a molestarte”, dijo Strickland. “Pero tampoco quieres estar tan lejos en el desierto. Es muy duro, especialmente para las mujeres”.

    Strickland registró hasta 80 vehículos y tiendas de campaña hasta que su teléfono dejó de funcionar. Terminaron contando aproximadamente 100 casas rodantes, camiones y estructuras improvisadas que bordeaban las calles y se escondían a lo largo de los arroyos.

    Cerca del centro, el alcalde de San José, Sam Liccardo, se unió a la organización sin fines de lucro PATH San Jose para realizar un conteo. El concejal Matt Mahan y su oficina también cubrieron dos distritos censales.

    “Estoy seguro de que los resultados del censo no serán impactantes: los habitantes de San Jose pueden ver todos los días que el problema empeora”, dijo Mahan en un tuit. “Nadie debería vivir en las calles de (San José), ya sea por falta de opciones o por elección”.

    Los números ayudarán a informar a los legisladores locales sobre cómo mejores servicios de oferta, dijeron funcionarios del condado. El condado de Santa Clara y San José se han apresurado a construir vivienda más provisional y permanente a través de diferentes iniciativas para sacar a la gente de las calles con miles de millones en fondos sin precedentes del estado y un bono de vivienda de $ 950 millones aprobado por los votantes en 2016.

    Las listas de espera para esos lugares son largas, y muchos de ellos también vienen con restricciones y reglas, como toques de queda y horarios de visita limitados que no tienen sentido para algunos residentes sin hogar.

    John Connery, quien lidera el esfuerzo del censo para Applied Survey Research, dijo que el conteo de este año requirió más planificación ya que el grupo optó por renunciar a un centro de despliegue y un evento de lanzamiento. Muchos funcionarios del condado y las ciudades se unieron a organizaciones sin fines de lucro como Downtown Streets Team, Bill Wilson Center y PitStop Gilroy.

    El grupo también realizará encuestas de seguimiento para comprender mejor la situación de una persona y qué servicios potenciales podrían ser necesarios. El resultado del conteo y las encuestas saldrá este verano, agregó Connery.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Déjanos un Comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.