Bono de vivienda del condado de Santa Clara en marcha a pesar de los obstáculos, dice el gran jurado civil
Fourth Street Housing, un desarrollo de viviendas asequibles en el norte de San José, se muestra en esta foto de archivo.

Un Gran Jurado Civil dice que el bono de vivienda de $ 950 millones del condado de Santa Clara está funcionando según lo prometido, lo que le otorgó una calificación de "A" en un informe reciente, a pesar de la pequeña cantidad de viviendas para personas de bajos ingresos construidas desde su aprobación.

La Medida A, aprobada por el 68% de los votantes en 2016, proporcionará fondos para construir 4,800 viviendas asequibles en todo el condado durante aproximadamente una década en medio de una crisis explosiva de personas sin hogar.

Seis años después de iniciada la iniciativa, el condado de Santa Clara ha terminado 289 unidades asequibles, aproximadamente el 6% del objetivo final. A septiembre pasado, 1,246 viviendas están en construcción, y 1,302 aún están en proyecto. Eso deja alrededor del 41% de la meta de vivienda del condado por determinar.

El compromiso de casi $ 1 mil millones provocó la ira de los residentes el año pasado cuando la firma de contabilidad MGO dijo en una auditoria que la Medida A “no ha sido eficaz en el cumplimiento de su misión”, citando la lentitud de la construcción y ejecución de proyectos como amenazas para proporcionar vivienda a los más necesitados. Un comité de supervisión también dio la alarma en 2020 sobre las lentas tasas de construcción.

Medir un rastreador de progreso.

Construcción lenta 

El gran jurado se propuso investigar una queja presentada el año pasado sobre la pequeña cantidad de viviendas realmente terminadas a través de la Medida A. Su informe de diciembre, llamado "La Medida A obtiene una A", encontró que el condado no está obligado a avanzar en la construcción, ya que muchos obstáculos, como oposiciones y retrasos a nivel de la ciudad y la dificultad para obtener fondos estatales de contrapartida, están más allá de la autoridad del condado.

El informe también encontró que costos de construcción y inflación potencial no han afectado los desarrollos de la Medida A. El condado ha comprometido $ 108 millones para comprar 16 propiedades para evitar aumenta el costo de la tierra.

El condado de Santa Clara ha tenido éxito en el cumplimiento de su objetivo de financiamiento para viviendas y unidades de apoyo permanente para poblaciones de ingresos muy bajos a extremadamente bajos, pero el informe muestra que está muy atrasado en el financiamiento de realojamiento rápido, un programa de alquiler subsidiado que brinda a los residentes un lugar para quedarse. El gran jurado instó al condado a continuar explorando Proyecto Homekey del estado programar o reconsiderar su objetivo de realojamiento rápido para junio.

También señala que el condado y el comité de supervisión de bonos están trabajando en nuevos incentivos para fomentar un mayor desarrollo y agilizar el proceso de planificación. Por responsabilidad del condado, el bono de vivienda se gasta de manera adecuada y oportuna, dice el informe.

Los defensores locales de la vivienda dijeron que el condado siempre podría hacer más para abordar la crisis de la vivienda, pero reconocen que los funcionarios han realizado un trabajo "tremendo" con la Medida A.

"Ha habido numerosos artículos que han hablado sobre si la Medida A es demasiado lenta o demasiado rápida", Mathew Reed, director de política de [correo electrónico protegido], dijo a San José Spotlight. "Creemos que el informe del gran jurado hizo un muy buen trabajo al evaluar y comprender los múltiples factores (en la construcción de viviendas asequibles)".

Los proyectos de viviendas asequibles en Silicon Valley requieren de cuatro a cinco años de planificación y construcción antes de que los residentes puedan mudarse, incluso antes de la pandemia, agregó Reed.

Capas de obstáculos 

Uno de los mayores obstáculos para los desarrolladores de viviendas asequibles en el área es la capacidad de asegurar todas las fuentes de financiamiento, especialmente créditos fiscales y asignaciones de bonos a nivel estatal, señala el informe.

San José, también tímido de su objetivo de vivienda, ha hecho esfuerzos para fomentar viviendas más asequibles, incluyendo eliminar una política de décadas que requiere algunos desarrollos para dedicar la planta baja a espacios comerciales.

El asesor del condado de Santa Clara, Larry Stone, quien también preside el comité de supervisión de bonos, dijo que la lenta tasa de construcción es una seria preocupación.

“Hablamos de eso en cada reunión”, dijo Stone a San José Spotlight. "No estamos construyendo viviendas tan rápido como nos gustaría ... pero los fondos de la Medida A solo proporcionan una parte del financiamiento para las unidades de vivienda".

El proyecto de vivienda de 100 unidades La Avenida en Mountain View, por ejemplo, recibió $ 19 millones a través de la Medida A. Pero aún necesitaba $ 15 millones de la ciudad y otros $ 25 millones del programa de crédito fiscal del estado para avanzar, señala el informe del gran jurado. . El proyecto habría permanecido inactivo sin las fuentes de financiación combinadas.

Stone dijo que la pandemia también ha ralentizado numerosos desarrollos, ya que muchos trabajadores de los departamentos de vivienda y planificación de la ciudad dejaron de trabajar para responder a las necesidades de COVID-19. Esto ha creado un retraso en todo el condado, dijo.

Según Stone, los gobiernos locales también deben tomar medidas drásticas para aumentar la densidad en sus ciudades, lo que permitiría la entrada de más viviendas.

“No se pueden construir viviendas asequibles en condiciones de mercado”, dijo. "Es imposible."

La directora de la Oficina de Vivienda de Apoyo, Consuelo Hernández, quien supervisa los fondos de la Medida A para el condado, no respondió a una consulta sobre el informe. Anteriormente ha defendido el enfoque del condado sobre el bono de vivienda.

Dado que el comité de supervisión expresó su preocupación por el lento progreso, el condado ha utilizado su influencia para ayudar a los desarrolladores de viviendas asequibles como puede.

“Estamos ejerciendo tanta presión como podamos sobre los gobiernos locales y las ciudades para que aprueben proyectos”, dijo Stone.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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