Mười bốn người chết trên đường phố San Jose - trong một tháng
Hàng loạt bia mộ tạm bợ lấp đầy quảng trường bên ngoài Trung tâm Chính quyền Hạt Santa Clara trong lễ tưởng niệm những người vô gia cư thiệt mạng năm 2021. Photo by Tran Nguyen.

    Quận Santa Clara có thể chứng kiến ​​một năm phá kỷ lục nữa về số người chết vô gia cư, với 14 người chết trên đường phố chỉ trong tháng Chín.

    Tính đến thứ Sáu, 167 người không được phép đã chết ở Hạt Santa Clara trong năm nay — khoảng 73% trong số họ chết ở San Jose, theo dữ liệu của hạt. Con số này đang theo một xu hướng đáng báo động mà khu vực đã thấy trong thập kỷ qua.

    “Đó là một trận tuyết lở”, Shaunn Cartwright, người ủng hộ người vô gia cư, người cũng giúp tổ chức lễ tưởng niệm hàng năm cho những người đã chết trên đường phố, nói với San José Spotlight. "Chúng tôi đang đi đúng hướng để đạt lại con số như năm ngoái."

    Số người chết oan trong khu vực đã phát triển đáng kể trong vài năm gần đây. Theo một nghiên cứu năm 2017 do quận thực hiện, số ca tử vong do vô gia cư ở trung tâm Thung lũng Silicon đã tăng 164% từ năm 2011 đến năm 2016, từ 50 ca tử vong lên 132. Con số này chỉ tăng lớn hơn kể từ đó — với Cái chết 172 ở 2019Cái chết 227 ở 2020. Quận đã thấy 250 người vô gia cư thiệt mạng đáng kinh ngạc năm ngoái — cao nhất trong thập kỷ qua.

    Con số ngày càng gia tăng là một lời nhắc nhở tỉnh táo về thực tế tàn khốc đối với hàng nghìn người không được chăm sóc, và sự thất bại của các nhà lập pháp địa phương trong việc bảo vệ những người dễ bị tổn thương nhất trong cộng đồng. Bất chấp những nỗ lực chưa từng có từ quận và thành phố để giải quyết cuộc khủng hoảng vô gia cư đang gia tăng, công việc của họ tiếp tục giảm. Cư dân đang trở nên vô gia cư với tốc độ nhanh hơn những người đang được ở trong nhà. Santa Clara chứng kiến ​​dân số không được sử dụng của nó tăng 3% trong đại dịch, tổng cộng 10,028 người tính đến tháng Hai này.

    Khoảng 60 người vô gia cư tử vong trong năm nay có liên quan đến ma túy và các quan chức quận cam kết sẽ không từ bỏ việc tìm kiếm giải pháp — chẳng hạn như nơi trú ẩn tạm thời, nhà kiên cốdịch vụ sức khỏe tâm thần và sử dụng chất kích thích.

    “Không có trường hợp tử vong nào được chấp nhận,” Giám sát viên Hạt Santa Clara, Susan Ellenberg, người đã đồng dẫn những nỗ lực để giải quyết cuộc khủng hoảng về sức khỏe tâm thần và sử dụng chất kích thích trong khu vực, nói với San José Spotlight. “Chúng ta phải làm việc chăm chỉ hơn, thông minh hơn và nhanh hơn để đưa mọi người vào điều trị và có nhà ở ổn định để chúng ta có thể chấm dứt hoàn cảnh người chết trên đường phố của chúng ta.”

    Giám sát viên Otto Lee, người cũng đang thúc đẩy nhiều dịch vụ chăm sóc sức khỏe tâm thần và sử dụng chất kích thích, cho biết quận cần phải làm nhiều hơn nữa để ngăn chặn những trường hợp tử vong này. Lee và Ellenberg gần đây yêu cầu các quan chức quận hành động ngay lập tức về một số dự án bị trì hoãn có thể giúp chống lại cuộc khủng hoảng.

    Lee nói với San José Spotlight: “Thật đau lòng, đặc biệt là vì nhiều cái chết trong số này có thể được ngăn chặn. "Chúng tôi đang thúc đẩy chính quyền quận đẩy nhanh việc mở rộng các dịch vụ, giường bệnh và điều trị, nhưng chúng tôi cũng cần nỗ lực phối hợp hơn nữa để có thêm Narcan cho những cư dân và trại tạm trú của chúng tôi. Chúng tôi đang đạt được tiến bộ nhưng không đủ nhanh."

    Ứng cử viên thị trưởng San Jose và Giám sát viên Quận Santa Clara Cindy Chavez cho biết bà đặc biệt lo ngại về số người chết vì dùng quá liều fentanyl.

    Chavez nói với San José Spotlight: “Chúng tôi cần tiếp tục mở rộng các giường cai nghiện, cung cấp Narcan sẵn sàng để đảo ngược tác động của việc sử dụng quá liều opioid — bao gồm cả fentanyl — và thuê thêm cảnh sát và nhân viên cứu hỏa. "Để ngăn chặn những cái chết không cần thiết này, chúng ta không thể tuân theo nguyên trạng hiện tại của San Jose đã quản lý thành phố của chúng ta."

    Ứng cử viên thị trưởng San Jose và Ủy viên Hội đồng Matt Mahan cho biết việc xây dựng nhiều nhà ở tạm thời, xây dựng nhanh hơn trên đất công chẳng hạn như Khu hội chợ quận có thể là một giải pháp.

    Mahan nói với San José Spotlight: “Các chính sách dành cho người vô gia cư hiện tại của chúng tôi thực sự là một bản án tử hình đối với nhiều cư dân vô gia cư. "Chúng tôi cần đảm bảo mọi thành phố trong quận của chúng tôi và mọi quận ở California đang chia sẻ công bằng của họ, vì vậy San Jose không bị quá tải khi chúng tôi phải vật lộn để giải quyết cuộc khủng hoảng nhân đạo này."

    Sáu trong số 14 người vô gia cư thiệt mạng trong tháng này xảy ra trong đợt nắng nóng kéo dài một tuần khi nhiệt độ chạm ngưỡng 109 độ. Theo dữ liệu của quận, ít nhất một người không được sử dụng đã chết một ngày trong khoảng thời gian từ ngày 5 tháng 9 đến ngày XNUMX tháng XNUMX. Nguyên nhân tử vong trong những trường hợp này vẫn đang chờ xử lý, nhưng các quan chức quận đã xác nhận với những người ủng hộ ít nhất ba người vô gia cư chết vì nắng nóng.

    Todd Langton, một người ủng hộ nhóm Agape Silicon Valley, cho biết quận đã thất bại trong việc lập kế hoạch về nhu cầu nước trong đợt nắng nóng. Nhiều tổ chức địa phương dựa vào quận để cung cấp các nguồn cung cấp như nước đóng chai, nhưng ông cho biết nguồn cung bị hạn chế trong những ngày nóng nhất trong năm.

    "Nó chỉ để lại cho tôi ấn tượng rằng thiếu kế hoạch, thiếu quan tâm và thiếu quan tâm ở cấp quận," Langton nói với San José Spotlight. "Có điều gì đó đã phải thay đổi, và quận của chúng tôi và thành phố của chúng tôi cần phải tìm lại linh hồn của nó, bởi vì nó đã bị mất từ ​​lâu."

    Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.