'Mọi người đang bị tổn thương': Trung tâm thương mại lớn nhất của người Việt ở San Jose treo chỉ vì một sợi dây
Được bao quanh bởi những mặt tiền cửa hàng có cửa chớp và những sảnh trống, Ron Kwok phục vụ khách hàng tại Nước Mía Ninh Kiều trong khu ẩm thực của Grand Century Mall. Ảnh của Sheila Tran.

Mỗi ngày vào lúc 10 giờ sáng, Nancy bước dưới những mái vòm màu trắng của Grand Century Mall và đẩy cửa kính của cửa hàng cô ấy ra, Lac's Skincare & Cosmetics.

Đôi khi cô ấy sẽ xem một bộ phim truyền hình châu Á trên máy tính xách tay của mình. Lần khác, cô ấy sẽ ngồi và mọi người quan sát phía sau quầy bán hàng với các sản phẩm chăm sóc da chưa mở. Tất nhiên, có một khách hàng hiếm hoi có thể hỏi về các loại kem ngăn ngừa nếp nhăn chỉ bằng đôi mắt của họ nhìn qua mặt nạ của họ.

Nhưng thường xuyên hơn không, cô ấy ngồi và chờ đợi.

“Hiện giờ, mọi người đang đeo mặt nạ. Không ai cần sản phẩm chăm sóc da, vì vậy tôi không thể bán bất cứ thứ gì, ”Nancy, người từ chối cho biết họ của mình.

Cách cửa hàng Nancy không xa, bên trong khu ẩm thực, một nhân viên ở đó cho biết trung tâm thương mại này đã mất 80% khách hàng.

Nhân viên làm việc tại quán cháo Cháo Vịt Thanh Đa cho biết bằng tiếng Việt: “Thật là cằn cỗi, tê liệt”. "Một số ngày, chúng tôi chỉ bán thực phẩm trị giá hàng chục đô la."

Nhân viên được yêu cầu giấu tên.

Cô đến cửa hàng Bánh Xèo Đinh Công Tráng đã đóng cửa, một quầy bánh crepe nổi tiếng của Việt Nam, nổi tiếng là nơi thu hút hàng dài khách đói. Dán vào tường là một mảnh giấy của chủ sở hữu - một lời kêu gọi mở cho bất kỳ ai quan tâm đến việc tiếp quản cho thuê.

Từng chật ních khách hàng, khu ẩm thực của Grand Century Mall hiện là nơi có mặt tiền cửa hàng bị đóng cửa và khu ăn uống đóng cửa. Ảnh của Sheila Tran.

Ngày nay, đây không phải là một cảnh tượng hiếm gặp ở Grand Century Mall, trung tâm mua sắm của người Việt trên đường Story nằm ở lối vào của Little Saigon. Trung tâm thương mại là nơi có khoảng 100 cơ sở kinh doanh: nhà hàng phục vụ các món ăn địa phương của Việt Nam, tiệm làm tóc và làm móng, dịch vụ thuế và pháp lý, và một loạt các cửa hàng bán lẻ bán quần áo, đồ trang sức, thuốc nam, đồ gia dụng, hoa, trang sức mỹ nghệ, đĩa CD tiếng Việt ngôi sao nhạc pop và nhiều hơn nữa

Michelle Vu, cư dân San Jose, cho biết: “(Trung tâm thương mại là một không gian để người Việt Nam gặp gỡ, nghe tiếng nói của họ và có những sản phẩm của riêng họ như quần áo và thực phẩm Việt Nam”. "Đó là một trung tâm văn hóa và nó rất quan trọng về mặt xây dựng cộng đồng."

Nhưng giờ đây, trung tâm mua sắm đang phải đối mặt với trận chiến khó khăn nhất trong đời do lượng người đi bộ bị giảm sút, không đủ hỗ trợ tài chính từ cấp địa phương và liên bang, cũng như các rào cản về công nghệ và ngôn ngữ để thích nghi với thực tế đại dịch mới.

Rào cản công nghệ đối với sự tồn tại của đại dịch

Hầu hết các hoạt động kinh doanh bên trong Grand Century Mall, được cho là một trong những trung tâm thương mại Việt Nam duy nhất trên cả nước, đã ở đó kể từ khi trung tâm thương mại này mở cửa vào năm 2000.

Đối với những người gặp trở ngại về ngôn ngữ, những người có thể gặp khó khăn khi bắt đầu kinh doanh hoặc thậm chí làm việc tại các cơ sở nói tiếng Anh, các trung tâm văn hóa như Grand Century Mall là một cơ hội kinh tế hiếm có.

James S. Lai, giáo sư nghiên cứu dân tộc tại Đại học Santa Clara cho biết: “Những doanh nghiệp này cung cấp một lối vào cho những người lao động thuộc tầng lớp lao động. “Họ là nơi kiếm sống cho những ai muốn mở doanh nghiệp. Đối với những người không đủ khả năng để tạo ra, đó là cơ hội để làm việc trong các doanh nghiệp này và tích lũy kinh nghiệm. ”

Trong thời gian bình thường, Trung tâm thương mại Grand Century ở Đông San Jose là điểm đến quen thuộc của cộng đồng người Việt - một trung tâm văn hóa, nơi mọi người có thể ăn uống, mua sắm và tụ họp. Ảnh do sanjose.org cung cấp.

Nhưng trong thời điểm mà kiến ​​thức kỹ thuật số là rất quan trọng để hướng tới một mô hình kinh doanh đại dịch, những chủ doanh nghiệp Việt Nam đó đang phải vật lộn để theo kịp.

“Chúng ta đang thiếu rất nhiều cơ sở hạ tầng công nghệ. Như bạn có thể tưởng tượng, rất nhiều cơ sở kinh doanh nhỏ của người Mỹ gốc Việt này là cửa hàng mẹ và cửa hàng bán lẻ, ”Atkinson Tran, chủ tịch của tổ chức cộng đồng Vietnamese American Roundtable (VAR) có trụ sở tại San Jose, cho biết. "Vì vậy, họ không có tất cả công nghệ ở đó để giúp họ đối phó với hoạt động trong một thế giới đại dịch."

Điều đó bao gồm công nghệ và chuyên môn để áp dụng đặt hàng trực tuyến, đăng ký ứng dụng giao hàng, giới thiệu các chương trình phần thưởng và phát triển hệ thống giao dịch không tiếp xúc.

Trước đại dịch, Christine Phạm, thành viên hội đồng VAR cho biết đã có nỗ lực hỗ trợ các doanh nghiệp Việt Nam thông qua hình thức mua thẻ quà tặng.

"Nhưng chúng tôi thực sự phát hiện ra rằng hành động duy trì một chương trình phiếu quà tặng là khá khó khăn đối với một cửa hàng nhỏ," cô nói. "Họ chỉ không có cơ sở hạ tầng đó."

Để chống lại thiệt hại về lượng người qua lại, nhiều doanh nghiệp ở San Jose đã chuyển bán hàng trực tuyến và khai thác phương tiện truyền thông xã hội để thúc đẩy sự tương tác. Nhưng đối với phần lớn các doanh nghiệp Grand Century Mall, thường thiếu sự hiện diện trực tuyến cũng như bí quyết và nguồn lực để phát triển, đó không phải là một lựa chọn.

Không có cách nào khả thi để xoay trục, các chủ doanh nghiệp buộc phải cúi xuống và chờ đợi - trong nhiều trường hợp, sự trợ giúp không bao giờ đến.

Cần thêm tài nguyên

Mặc dù đã cố gắng nhiều lần để xin hỗ trợ tài chính nhưng nhân viên tại Cháo Vịt Thanh Đa cho biết chủ quán không nhận được một xu nào.

Doanh nghiệp nhỏ chỉ sử dụng hai công nhân, nhưng đã bị từ chối cho Chương trình Bảo vệ Tiền lương Liên bang (PPP) và chương trình tài trợ cho doanh nghiệp nhỏ của San Jose. Khi chủ sở hữu nghe nói về vòng thứ hai của chương trình của thành phố, anh ta không thể liên hệ với một nhà điều hành để tìm hiểu thêm về các yêu cầu. Vào lúc anh chuẩn bị nộp giấy tờ thì thời hạn nộp hồ sơ đã qua.

Theo thành phố San Jose, các doanh nghiệp nhỏ và độc thân chiếm hơn 97% số doanh nghiệp đang hoạt động và tạo ra hơn 43% tổng số việc làm trong thành phố. Hơn một nửa số doanh nghiệp nhỏ đó là do người nhập cư làm chủ, và hơn 60% thuộc sở hữu của các chủ doanh nghiệp da màu.

Michelle McGurk, người làm việc tại trung tâm hoạt động khẩn cấp của San Jose, cho biết chương trình tài trợ của thành phố được phát triển đặc biệt để hỗ trợ những doanh nghiệp nhỏ này, vốn ít có khả năng nhận được quỹ cứu trợ liên bang nhất do quy mô của chúng.

Các ứng dụng và tài liệu thông tin đã được dịch sang tiếng Việt, tiếng Tây Ban Nha và sau đó là tiếng Trung Quốc.

McGurk nói: “Chúng tôi biết rằng chúng tôi sẽ không thể giúp mọi người trong số những doanh nghiệp nhỏ đó. “Chúng tôi thực sự cần ưu tiên… những người dễ bị tổn thương nhất và ít có khả năng nhất có thể tiếp cận một chương trình như chương trình PPP của liên bang.”

Tổng cộng, thành phố Chương trình tài trợ 3 vòng đã nhận được 2,260 đơn đăng ký. 499 khoản tài trợ đã được trao với tổng số tiền là 6.09 triệu đô la.

Nancy, chủ cửa hàng chăm sóc da tại Grand Century, cho biết cô chỉ nhận được 2,000 USD từ thành phố. Cô ấy không đủ điều kiện nhận trợ cấp liên bang vì quy mô doanh nghiệp nhỏ - cô ấy chỉ có một nhân viên bán thời gian và không nhận lương vì doanh thu thấp. Khoản trợ cấp chỉ đủ trả lương cho công nhân của cô.

“(Các doanh nghiệp nhỏ như của tôi) thực sự cần giúp đỡ, nhưng bất cứ khi nào chúng tôi làm đơn đăng ký, chúng tôi phát hiện ra rằng chúng tôi không đủ điều kiện,” cô nói bằng tiếng Việt. "Rất nhiều doanh nghiệp đang ở trong tình trạng này, nhưng chúng tôi không có lựa chọn nào khác."

Lac's Skincare & Cosmetics, nằm gần lối vào của Trung tâm mua sắm Grand Century, đã phải vật lộn để tồn tại giữa đại dịch. Ảnh của Sheila Tran.

Rào cản ngôn ngữ để tiếp cận tài nguyên

San Jose đã triển khai hoạt động tiếp cận có mục tiêu cho chương trình tài trợ của mình theo mã ZIP bị COVID-19 ảnh hưởng nặng nề nhất dưới dạng email trực tiếp tới các doanh nghiệp, phân phối thông tin đến các khu thương mại và phòng thương mại dân tộc, tiếp cận các tổ chức cộng đồng phi lợi nhuận và Chi tiết.

Nhưng theo David Duong, Chủ tịch Hiệp hội Doanh nghiệp Người Mỹ gốc Việt, sự tiếp cận đó không đến được với những người cần nó nhất.

Ông nói: “Không có đủ thông tin hoặc cách tiếp thị về các chương trình đó để cho cộng đồng của chúng tôi biết rằng họ có thể nhận được sự giúp đỡ. “Chúng tôi biết rằng rất nhiều người Mỹ gốc Việt vẫn đang gặp khó khăn trong việc tìm hiểu địa điểm, cách thức hoặc ai để liên hệ để đăng ký và tìm kiếm sự hỗ trợ.”

Dương cho biết, nhiều thành viên của tổ chức không biết về các lựa chọn hỗ trợ tài chính của họ và gặp khó khăn trong việc hiểu các đơn xin và yêu cầu tài liệu phức tạp. Và thông tin không được phổ biến trên các nền tảng mà người lớn tuổi Việt Nam thường xuyên lui tới, chẳng hạn như đài phát thanh và đài truyền hình Việt Nam.

“Rất nhiều người không thể tiếp cận hoặc không thể nhận được tất cả các hỗ trợ cần thiết từ chính phủ,” ông nói. "Một số người trong số họ, họ thậm chí không biết nó tồn tại."

Thời gian không còn nhiều

Theo Ủy viên Hội đồng Quận 7 Maya Esparza, có quận bao gồm cả Little Saigon, không có bất kỳ chương trình tài trợ bổ sung nào của địa phương do nguồn lực hạn chế. Tuy nhiên, bà lạc quan rằng một tổng thống mới và những thay đổi trong Quốc hội có thể mở đường cho sự ủng hộ bổ sung.

“Đó là một phần của những gì nhóm vận động hành lang của thành phố đang cố gắng đưa chúng tôi khỏi các cuộc họp mà họ đang có với chính quyền tổng thống mới - làm thế nào để cả thành phố, tiểu bang và các khu tự trị có thể nhận được sự hỗ trợ mà chúng tôi cần,” Esparza nói. "Bởi vì chúng tôi vẫn biết rằng mọi người đang bị tổn thương, và chúng tôi cần giúp đỡ họ."

Nhưng thời gian không còn nhiều đối với các doanh nghiệp Việt Nam, đặc biệt là các doanh nghiệp tại Trung tâm thương mại Grand Century, những người đang phải đối mặt với nợ tiền thuê nhà, tiền tiết kiệm cạn kiệt và thời gian không chắc chắn khi nào mọi thứ sẽ trở lại bình thường.

Ron Kwok là quản lý thế hệ thứ hai của Nước Mía Ninh Kiều, một quầy nước mía bình dân trong khu ẩm thực do cha anh mở cách đây gần 20 năm. Anh ấy đã bán nước trái cây tươi ở cửa hàng từ khi còn là một đứa trẻ - nhưng anh ấy nói rằng anh ấy chưa bao giờ thấy nhiều lần đóng cửa và thay đổi ở trung tâm mua sắm cho đến khi đại dịch xảy ra.

“Một phần lớn cộng đồng của chúng tôi được tạo thành từ các doanh nghiệp nhỏ. Đó là các nhà hàng, quán ăn và quầy đồ uống, và mọi thứ mà cả Grand Century và Vietnam Town bên cạnh đều bao gồm, ”anh nói. "Và các doanh nghiệp nhỏ cần được giúp đỡ, đặc biệt là trong thời gian cố gắng như thế này."

Để biết thêm thông tin về các hạn chế kinh doanh COVID-19, hãy truy cập San Jose's Trang web hướng dẫn COVID-19.

Để được hỗ trợ kinh doanh đa ngôn ngữ bằng tiếng Việt, tiếng Quan Thoại, tiếng Quảng Đông và tiếng Tây Ban Nha, hãy gọi cho đường dây nóng của Văn phòng Phát triển Kinh tế dành cho doanh nghiệp nhỏ của San Jose theo số 408-535-8181.

Sheila Tran có thể liên hệ tại [email được bảo vệ] 

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.