Đồng minh của thị trưởng San Jose đã viết miễn trừ khí đốt có lợi cho ông
Giám đốc điều hành của Bloom Energy, Carl Guardino, được hình dung trong ảnh tệp này.

    Một công ty năng lượng ở Thung lũng Silicon đã vận động để được miễn trừ lệnh cấm khí đốt vào phút chót đã tạo ra ngôn ngữ chính sách mà họ được hưởng lợi — với sự giúp đỡ từ người bạn thân của Thị trưởng Sam Liccardo.

    Bloom Energy có trụ sở tại San Jose, có Phó chủ tịch Carl Guardino là bạn thân của Thị trưởng Sam Liccardo, đã làm việc trực tiếp với văn phòng thị trưởng để định hình và viết một điều khoản miễn trừ gây tranh cãi đến năm 2020 của thành phố mốc cấm khí đốt tự nhiên cho các tòa nhà thương mại mới, một cuộc điều tra của San José Spotlight đã được tìm thấy. Bloom Energy đủ điều kiện để được miễn trừ Công ty của Guardino đã giúp viết.

    Hồ sơ cho thấy Guardino đã gửi ít nhất ba email đến văn phòng của Liccardo để băm ngôn ngữ chính sách — trong đó có hai email vào ngày 1 tháng 2020 năm XNUMX, chỉ vài giờ trước khi Hội đồng thành phố bỏ phiếu. Ngôn ngữ mà Bloom Energy giúp viết đã được bổ sung gần như nguyên văn vào luật mà thành phố cuối cùng đã thông qua.

    John Sims, giáo sư danh dự tại Trường Luật McGeorge thuộc Đại học Thái Bình Dương ở Sacramento, cho biết mức độ tiếp cận mà Liccardo và thành phố cấp cho Bloom Energy và cách thức miễn trừ trong lệnh cấm khí đốt của thành phố đang gây khó khăn.

    “Đây là ước mơ của một nhà vận động hành lang — viết ra một cái gì đó vào phút cuối, giao cho Hội đồng thành phố và yêu cầu họ nói,“ Ồ, vâng, có vẻ ổn, ”rồi hãy vượt qua nó vào ngày hôm đó hoặc ngày hôm sau,” Sims nói với San José Spotlight.

    Sims nói thêm, câu hỏi thực sự là liệu San Jose có phân tích kỹ lưỡng đề xuất do Bloom Energy - một công ty năng lượng có lợi ích đặc biệt - thúc đẩy trước khi bỏ phiếu cho nó hay không.

    Ông nói: “Việc công chúng biết về điều này là rất quan trọng vì nó cho thấy rằng thực sự không có bất kỳ sự cân nhắc hay phân tích nào về các vấn đề đang diễn ra bên trong Hội đồng Thành phố,” ông nói. "Nó cho thấy sự nông cạn trong các cuộc thảo luận của Hội đồng thành phố."

    Ảnh chụp màn hình một email với ngôn ngữ gợi ý từ Bloom Energy đến văn phòng của Liccardo.
    Ảnh chụp màn hình về ngôn ngữ mới được thêm vào lệnh cấm khí đốt của thành phố vào ngày 16 tháng XNUMX (in đậm màu vàng).

    Các nhóm vận động bảo vệ môi trường, những người đã đấu tranh gay gắt để chống lại việc miễn trừ pin nhiên liệu chạy bằng khí đốt - giống như những loại pin do Bloom Energy bán - khỏi lệnh cấm khí đốt tự nhiên, nói rằng họ rất thất vọng khi tìm hiểu về vai trò của công ty trong việc viết chính sách.

    “Việc miễn trừ này đã được thêm vào phút chót chỉ vì một công ty yêu cầu và nó không trải qua tất cả quá trình kiểm tra”, Linda Hutchins-Knowles, đồng sáng lập và tình nguyện viên của chương Thung lũng Silicon của nhóm công lý khí hậu Mothers Out Mặt trận tập hợp chống lại sự miễn trừ, nói với San José Spotlight. “Một điều khiến tôi khó chịu là mức độ ảnh hưởng của Bloom (Năng lượng) đối với việc này.”

    Các chuyên gia chính trị và nhà đạo đức học cho biết không có gì lạ khi các quan chức nhà nước và các nhà vận động hành lang hợp tác với nhau về chính sách, nhưng cách mà Bloom Energy vận động miễn trừ được thêm vào — mà không cần nhiều sự giám sát của công chúng — đang làm dấy lên câu hỏi và lo ngại về hoạt động bên trong của thành phố.

    Email được bảo vệ 

    Năm ngoái, San José Spotlight đã điều tra về Bloom Energy's chiến dịch vận động hành lang mạnh mẽ, liên quan nhiều đến Guardino và bao gồm một loạt các email, cuộc gọi điện thoại và các cuộc họp với các quan chức thành phố trong những ngày trước cuộc bỏ phiếu. Cuối cùng, công ty đã giành được quyền miễn trừ gây tranh cãi trong bối cảnh thành phố đang có kế hoạch cho một tương lai toàn điện.

    Các email mới xuất hiện giữa Guardino và Liccardo càng làm sáng tỏ mức độ ảnh hưởng — và trực tiếp — công ty năng lượng đã có trong một quy trình chính sách công.

    Và những email đó đã được bảo vệ khỏi công chúng trong hơn một năm.

    Không có lời giải thích, San Jose đã không tiết lộ các email theo yêu cầu hồ sơ công khai của San José Spotlight về liên lạc của các quan chức thành phố với Bloom Energy vào tháng 2020 năm 2020. Văn phòng thị trưởng tuần này thừa nhận các email đáng lẽ phải được phát hành vào năm XNUMX.

    Người phát ngôn của Liccardo Rachel Davis cho biết: “Đây là một bước tiến hành chính về phía chúng tôi và chúng tôi đang thực hiện các bước để đảm bảo nó không xảy ra một lần nữa.

    Davis khẳng định việc miễn trừ vào phút cuối là cần thiết để đảm bảo các dịch vụ thiết yếu không hoạt động ngoại tuyến trong thời gian mất điện.

    “Thị trưởng đã công khai kêu gọi nhân viên thành phố làm việc với Bloom và các nhà cung cấp nguồn điện ngoài lưới khác trong việc xây dựng sắc lệnh này, bởi vì nhiều phòng thí nghiệm, trung tâm lọc máu, trung tâm dữ liệu và bệnh viện của chúng tôi rất cần điện đáng tin cậy hơn mức PG&E có thể cung cấp , ”Davis nói với San José Spotlight. “Công việc của chúng tôi là tìm ra các giải pháp hiệu quả và điều đó đòi hỏi phải làm việc với các bên liên quan để hiểu quan điểm của họ và kết hợp chúng ở những nơi phù hợp với mục tiêu của thành phố chúng tôi.”

    Người phát ngôn của Bloom Energy, Jennifer Duffourg cho biết công ty đã tuân thủ tất cả các quy định của thành phố và các yêu cầu báo cáo trong các nỗ lực vận động hành lang của mình.

    “Chúng tôi thường xuyên trao đổi với các nhà hoạch định chính sách địa phương, tiểu bang, quốc gia và quốc tế và các quan chức được bầu để cung cấp kiến ​​thức chuyên môn của chúng tôi về khả năng phục hồi năng lượng và các chiến lược khử cacbon”, Duffourg nói.

    Bloom Energy là một công ty giao dịch công khai trên Thị trường Chứng khoán New York.

    Email của Guardino trở thành luật

    Vào tháng 2020 năm XNUMX, San Jose đã kết thúc quá trình nghiên cứu kéo dài ba năm của nó chuyển các dự án xây dựng thành phố mới sang hướng điện sạch - và tránh xa khí đốt tự nhiên. Đề xuất ban đầu, không bao gồm việc miễn trừ cho các nguồn điện tự sản xuất như pin nhiên liệu của Bloom Energy, được các nhà hoạt động môi trường và những người ủng hộ ca ngợi là một bước quan trọng để giải quyết cuộc khủng hoảng khí hậu.

    Các quan chức thành phố đã nói với San José Spotlight trước đó rằng đề xuất được xây dựng với phản hồi từ hơn 200 cá nhân từ khoảng 65 tổ chức.

    Nhưng hai nhà vận động hành lang bên ngoài của Guardino và Bloom Energy, Jim Cunneen và Pete Carrillo, tuyên bố công ty không biết về kế hoạch của thành phố và bắt đầu kêu gọi các thành viên hội đồng và các quan chức vào giữa tháng 2025 để thúc đẩy việc miễn trừ cho các nguồn điện tự sản xuất. Vài ngày sau, San Jose đột ngột đưa ra mức miễn trừ có lợi cho công ty ít nhất là đến năm XNUMX — mà không có mức độ tiếp cận công chúng hoặc nghiên cứu tương tự mà nó đã làm cho phần còn lại của đề xuất.

    Guardino cũng bắt đầu gửi ngôn ngữ gợi ý để thêm vào, các email hiển thị, được tạo ra bởi công ty của anh ấy.

    “Vui lòng tìm bên dưới ngôn ngữ đề xuất của chúng tôi mà chúng tôi tin rằng tốt cho thành phố, khả năng phục hồi (của nó), môi trường và nền kinh tế của chúng ta,” Guardino viết trong một email ngày 16 tháng XNUMX cho Liccardo, chánh văn phòng Jim Reed và cố vấn cấp cao Scott Green.

    Cuối ngày hôm đó, thành phố đã công bố đề xuất miễn trừ cập nhật — một ngày trước khi cuộc bỏ phiếu về lệnh cấm khí đốt được lên lịch ban đầu — với ngôn ngữ mới gần như giống với những gì Guardino đề xuất. Hội đồng đã quyết định hoãn cuộc bỏ phiếu vào tháng XNUMX sau phản ứng dữ dội và nhanh chóng từ những người ủng hộ môi trường về việc miễn trừ mới.

    Các quan chức thành phố với Phòng Dịch vụ Môi trường trước đó nói với San José Spotlight rằng họ đã xem xét ngôn ngữ do Bloom Energy gửi, nhưng từ chối cho biết liệu thành phố có sử dụng ngôn ngữ đó hay không.

    Các email cũng cho thấy Liccardo và đội của Guardino vẫn đang tìm kiếm ngôn ngữ cuối cùng cho việc miễn trừ vào buổi sáng ngày bỏ phiếu. Liccardo bắt đầu một chuỗi email gửi tới Guardino, với dòng tiêu đề “Bản sửa đổi của tôi”, vào khoảng 11 giờ sáng ngày hôm đó, Guardino trả lời rằng Bloom Energy sẽ quay lại thành phố sau một giờ.

    “Tôi vừa chuyển tiếp ngôn ngữ của bạn dưới đây tới Tổng cố vấn và nhóm kỹ thuật của chúng tôi để tìm hiểu thông tin chi tiết của họ về việc liệu ngôn ngữ đó có đáp ứng các mục tiêu về khả năng phục hồi mà Thành phố và Bloom Energy của bạn chia sẻ hay không,” Guardino viết.

    Hơn hai giờ sau, Guardino phản hồi với nhiều bản sửa đổi hơn. Ngôn ngữ gợi ý đã được bổ sung nguyên văn vào luật thành phố mà Hội đồng thành phố đã thông qua vào cuối năm 2020.

     

    Một bản sao của một email từ Guardino đến văn phòng thị trưởng để sửa đổi quyền miễn trừ vào buổi sáng ngày bỏ phiếu.

     

    Các sửa đổi từ Năng lượng Bloom (màu đỏ) đã được bổ sung nguyên văn trong luật.

    Giấc mơ của một nhà vận động hành lang

    Sean McMorris, nhà tư vấn chính sách của nhóm giám sát California Common Cause, cho biết những gì đã xảy ra ở San Jose không may là cách chính phủ hoạt động đôi khi.

    McMorris nói với San José Spotlight: “Không có gì lạ khi các nhà vận động hành lang thực sự tạo ra luật hoặc giới thiệu chúng với các chính trị gia. "Đó không phải là hành vi bất hợp pháp, nhưng tính minh bạch là rất quan trọng để công chúng có thể xem xét kỹ lưỡng nó."

    Những người ủng hộ môi trường duy trì việc miễn trừ là phản tác dụng đối với mục tiêu của một tương lai trong sạch.

    Việc miễn trừ cho phép các pin nhiên liệu chạy bằng khí đốt, chẳng hạn như của Bloom Energy, được lắp đặt trong công trình xây dựng mới ở San Jose, mặc dù điều này yêu cầu lắp đặt đường dẫn khí - điều mà sắc lệnh cấm.

    Các pin nhiên liệu chạy không ngừng bằng khí đốt, bao gồm chủ yếu là khí mê-tan làm mất ổn định khí hậu và tạo ra lượng khí thải gây hiệu ứng nhà kính cao hơn xấp xỉ ba lần so với lượng phát thải khí nhà kính được tạo ra từ phần lớn là điện tái tạo từ PG&E và việc sử dụng thường xuyên máy phát điện dự phòng diesel khi cúp điện, những người ủng hộ nói.

    Hutchins-Knowles của Mothers Out Front cho biết: “Từ quan điểm khí hậu, đây là một ý tưởng khủng khiếp. “Và từ quan điểm quản trị tốt, đó là một quá trình rất tồi tệ. Mối quan tâm của tôi là tính chất gấp gáp và thực tế là nó đã không được công khai thừa nhận rằng điều này thực sự dành cho Bloom. ”

    Hơn 30 tổ chức môi trường đã ký một lá thư vào tháng 2020 năm XNUMX kêu gọi thành phố từ chối việc miễn trừ.

    Diane Bailey, giám đốc điều hành của nhóm môi trường địa phương Menlo Spark, nói với San José Spotlight: “Chúng tôi đã tham gia vào một cuộc đối thoại, nhưng nó có vẻ như là một thỏa thuận đã hoàn thành. “Điều đó thật khó chịu, bởi vì việc miễn trừ thực sự đi ngược lại với các mục tiêu khí hậu của thành phố. San Jose đã đảm nhận vai trò lãnh đạo trong việc loại bỏ dần nhiên liệu hóa thạch, và tôi hoan nghênh họ vì điều đó, nhưng sự miễn trừ này là một sai lầm. "

    Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.