Tương lai của cơ quan vận tải ở Thung lũng Silicon có thể sẽ bị trượt khỏi đường ray
VTA muốn phát triển nhà ở dọc theo các ga xe lửa hạng nhẹ của mình. Ảnh tập tin.

VTA đang cân nhắc về tương lai của hệ thống đường sắt hạng nhẹ của mình khi xem xét làm thế nào để thay thế một đoàn toa tàu đã già cỗi.

Ban giám đốc của cơ quan vận tải công cộng đã họp tuần trước để nghe về tương lai của đội tàu đường sắt hạng nhẹ. Theo các quan chức, VTA nên thay thế đội xe trong vòng XNUMX đến XNUMX năm. Khi cơ quan này xem xét cách thực hiện, họ cũng đang tìm cách giảm chi phí vận hành của hệ thống đường sắt nhẹ, vốn cao so với các thành phố khác.

Trong cuộc họp, một số thành viên hội đồng đã đặt câu hỏi liệu cơ quan có nên lùi lại một bước và xem xét các vấn đề lớn hơn về cấu trúc với đường sắt hạng nhẹ, chẳng hạn như VTA của số lượng người đi xe thấp và cuộc đấu tranh để đưa các tay đua đến các trung tâm việc làm ở Thung lũng Silicon.

"Chúng ta đang đi đúng con ngựa ở đây?" Thị trưởng Sam Liccardo đã hỏi, người đã nêu ra một số lo ngại về chi phí. “Tôi nghĩ chúng ta cần đặt những câu hỏi lớn hơn vì những cải tiến bên lề sẽ không thay đổi bức tranh này chút nào.”

Đường sắt nhẹ VTA đã ngừng hoạt động vài tháng vào năm ngoái sau một vụ bắn súng tại sân đường sắt Guadalupe vào ngày 26 tháng XNUMX. Cơ quan cung cấp dịch vụ cầu xe buýt cho người đi xe buýt cho đến khi đường sắt nhẹ đã được khôi phục trong tháng Chín. VTA, đã chứng kiến ​​sự sụt giảm đáng kể số lượng tay đua khi bắt đầu đại dịch, vẫn đang phải vật lộn để mang hành khách trở lại.

Năm ngoái, cơ quan này dự kiến ​​chi phí sẽ vượt quá doanh thu 6.9 triệu đô la trong năm tài chính 2022 và khoảng cách đó dự kiến ​​sẽ tăng lên trong thập kỷ tới đạt 47.5 triệu đô la vào năm 2031. Đại dịch đã góp phần vào sự thiếu hụt tài chính bằng cách gây ra sự sụt giảm doanh thu từ giá vé.

Chi phí vận hành cao nhất

Theo số liệu trước đại dịch do nhà lập kế hoạch cấp cao của VTA Jason Kim trình bày, VTA có chi phí vận hành trên mỗi giờ xe doanh thu cao nhất trong cả nước.

Giá mỗi giờ xe doanh thu của VTA là gần 600 đô la. Cao nhất tiếp theo trong nước là Los Angeles, hơn 500 đô la một chút, theo dữ liệu được trình bày bởi Kim.

Bảng lịch sự của VTA.

Ông cho biết thêm, chi phí vận hành của VTA cao thứ năm trên toàn quốc và cao hơn 35% so với mức trung bình của cả nước. Mỗi giờ, chi phí chạy đường sắt nhẹ hơn xe buýt gấp ba lần; ở các cơ quan khác, tỷ lệ gần hơn là hai trên một. Chi phí cho các bộ phận và vật liệu trên đường sắt nhẹ của VTA là cao nhất trong cả nước.

Các quan chức đã xem xét một giải pháp thay thế về cơ bản sẽ liên quan đến việc thay thế tất cả 81 dặm đường mòn nhẹ bằng các tuyến xe buýt. VTA ước tính phương án này sẽ không mang lại lợi tức đầu tư trong khoảng 60 năm do chi phí thay thế đường ray bằng bê tông rất cao.

Bảng lịch sự của VTA.

Một mục tiêu thực tế hơn là kéo dài tuổi thọ của các toa tàu bằng cách vận hành tỷ lệ tàu một toa cao hơn và rút ngắn thời gian chúng đi vào hoạt động, điều mà Kim cho biết sẽ giảm hao mòn.

Tổng giám đốc kiêm Giám đốc điều hành Carolyn Gonot cho biết cơ quan đã thành lập một đội đặc nhiệm về bộ phận và vật liệu để xem xét cách giảm các khoản chi phí đó. Bà lưu ý VTA đang khám phá các công nghệ mới nổi có thể làm giảm các chi phí khác, nhưng đó là giải pháp lâu dài hơn.

Gonot nói: “Hiện tại không có công nghệ nào mới hơn có thể hoạt động trên toàn bộ hệ thống.

Lập kế hoạch cho tương lai của đường sắt nhẹ

Ủy viên Hội đồng Sunnyvale và thành viên hội đồng VTA Glenn Hendricks kêu gọi các quan chức giữ liên lạc với các thành phố được phục vụ bằng đường sắt hạng nhẹ trước khi xem xét bất kỳ thay đổi nào có thể ảnh hưởng đến phương tiện công cộng. Ông lưu ý Sunnyvale đang kiểm tra việc đưa 20,000 ngôi nhà vào khu vực Công viên Moffett, một phần vì đường sắt nhẹ ở gần đó.

“Tôi rất ghét ở một nơi mà Sunnyvale đang lên kế hoạch cho rất nhiều nhà ở gần đường sắt hạng nhẹ và sau đó đột nhiên có dịch vụ đường sắt hạng nhẹ không như chúng tôi nghĩ,” anh nói.

Ở một mức độ nào đó, tương lai của đường sắt nhẹ sẽ được xác định bởi các dự án cơ sở hạ tầng vận chuyển khác, chẳng hạn như Phần mở rộng BARTCaltrain điện khí hóa. Về mặt lý thuyết, việc kết nối đường sắt hạng nhẹ với các dự án này có thể làm cho nó trở nên hấp dẫn hơn đối với các tay đua. Phó Thị trưởng Milpitas và thành viên hội đồng VTA Carmen Montano đã tranh luận tăng tốc độ đường sắt nhẹ là yếu tố quan trọng nhất trong việc thu hút các tay đua mới.

Montano nói: “Thời gian của mọi người là quan trọng và mọi người không muốn lãng phí thời gian trên đường.

Gonot chỉ ra rằng VTA có một trong những tốc độ trung bình cao hơn cho những chiếc xe của mình, mặc dù cô ấy thừa nhận rằng nó có cảm giác chậm trong khu vực trung tâm thành phố. Cơ quan này muốn phân tích cách cải thiện tốc độ trong các phân đoạn chính của hệ thống đường sắt hạng nhẹ, chẳng hạn như trung tâm thành phố San Jose và các tuyến đường phục vụ khu vực phía nam của kết nối Milpitas BART.

Liccardo cho biết anh không hài lòng với sự tập trung của công ty. Ông lưu ý rằng VTA phải đối mặt với những vấn đề dài hạn cần được thảo luận sớm hơn, chẳng hạn như tích hợp công nghệ tự hành mà không cần di dời công nhân.

“Tôi lo ngại rằng chúng tôi đang tập trung vào những câu hỏi nhỏ ngay bây giờ,” Liccardo nói.

Monica Mallon, một người ủng hộ phương tiện công cộng và San José Spotlight nhà phỉnh bút, Hội đồng quản trị VTA đã chia rẽ về tương lai của đường sắt nhẹ trong nhiều năm. Cô ấy lưu ý Liccardo, người hoài nghi về đường sắt nhẹ, sẽ được thay thế bởi một thị trưởng mới vào cuối năm nay, điều này có thể ảnh hưởng đáng kể đến các cuộc thảo luận trong tương lai.

“Nếu có một thị trưởng San Jose thực sự dành cho đường sắt hạng nhẹ, điều đó sẽ thay đổi mọi thứ,” Mallon nói.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.