Các chuyến tàu đường sắt hạng nhẹ VTA của San Jose ngày càng vắng và chậm
Một chuyến tàu đường sắt hạng nhẹ VTA tại ga Baypointe. Ảnh của Robert Eliason.

Hệ thống đường sắt hạng nhẹ VTA giống như bài hát nổi tiếng “Rock Island Line”: nếu bạn muốn lái nó, bạn phải đi như bạn tìm thấy nó.

Những người đi đường sắt hạng nhẹ thấy tuyến đường đi làm sạch sẽ, thoải mái, dễ sử dụng, có thể tiếp cận người khuyết tật và đúng lịch trình. Nó cũng có thể rất chậm về thời gian, với một chuyến đi xuyên thị trấn từ ga Santa Teresa đến ga Mountain View mất 90 phút, một quãng đường ô tô có thể đi trong 25 phút.

Tôi đến nhà ga Santa Teresa lúc 10:10 sáng và ngạc nhiên khi thấy có ít hơn một chục chiếc xe đậu trong một bãi đất rộng. Một chuyến tàu có cửa mở đã đợi trên sân ga, vì vậy tôi đã mua vé tham quan $ 5 — tốt trong tám giờ — và lên tàu.

Việc dễ dàng lên tàu cũng là một điều bất ngờ. Không có cửa quay và không có ai ở đó để xem bạn có thực sự trả tiền hay không. Các biển báo thu thập thông tin phía trên cửa thông báo các trạm cảnh báo định kỳ rằng mọi người cần có vé, nhưng trong gần ba giờ rưỡi sử dụng hệ thống, tôi chưa bao giờ được yêu cầu lấy vé — cũng như không thấy ai kiểm tra bất cứ lúc nào.

Đoàn tàu tôi đi có hai toa với một phần giá để xe đạp ở giữa. Người đi xe đạp Shannon Way sử dụng tàu hai hoặc ba lần một tuần và cho biết nhìn chung anh thấy hệ thống đáng tin cậy nhưng anh vẫn cảnh giác với việc sử dụng giá đỡ.

“Vấn đề là cái móc nhỏ mà chiếc xe đạp bị treo vào,” anh nói với San José Spotlight. “Nếu đoàn tàu va phải một chỗ gập ghềnh, chiếc xe đạp có thể bật ra khỏi giá đỡ ngay trên đầu bạn.”

Một đoàn tàu hạng nhẹ VTA trống rỗng. Ảnh của Robert Eliason.

Trong khi ghế ngồi và dây đai trên đầu cho thấy sức chứa 86 người trên mỗi chuyến tàu, tôi đã thấy không quá 18 hành khách tại bất kỳ thời điểm nào — và tại một số điểm dừng, tôi là người duy nhất đi xe.

Với các ga được đặt cách nhau từ hai đến ba phút, tổng cộng 39 ga giữa Santa Teresa và Mountain View và sự chậm trễ trong việc chuyển tuyến tại ga Baypointe, thời gian tăng lên không ngừng. Trong khi các chuyến tàu không dừng ở các ga mà hành khách không lên hoặc xuống tàu, điều đã xảy ra ở 13 trong số 78 điểm dừng trong chuyến đi khứ hồi của tôi, ảnh hưởng đến lịch trình là không đáng kể.

Ngoài ra còn có sự chậm trễ khi đường ray băng qua các đường phố của thành phố, yêu cầu tàu dừng lại ở nơi có đèn khi các phương tiện giao thông còn lại.

Monica Mallon, người sáng lập của Turnout4Transit và một phương tiện giao thông nhà phỉnh bút cho San José Spotlight. “Hiện tại, các đoàn tàu chưa có tín hiệu ưu tiên trên toàn hệ thống nên thực sự có thể giảm tốc độ tại một số điểm nhất định trên tuyến. Trung tâm thành phố, bạn cũng có những người đi bộ qua đường ray, đó là một thách thức. ”

Eugene Bradley, người sáng lập của Người dùng quá cảnh ở Thung lũng Silicon, đồng ý với quan điểm này.

Ông nói: “Đường sắt nhẹ VTA được coi là một trong những tuyến kém thành công nhất trong nước. “Nó chạy theo nghĩa đen vì nó chạy trên vỉa hè nơi có người đi bộ và điều đó làm nó chậm lại rất nhiều. Và đặc biệt là dọc đường North First không có tín hiệu ưu tiên nên phải chờ xe ở ngã tư. Rất nhiều tuyến đường, đặc biệt là ở phía bắc, khá quanh co. Điều đó rất tốt cho việc phục vụ các doanh nghiệp công nghệ ở đó, nhưng nó cũng làm chậm các chuyến tàu ”.

Đường sắt nhẹ VTA ở Mountain View. Ảnh của Robert Eliason.

Nhìn chung, đi từ đầu này đến đầu kia mà không cần nghỉ ngơi ngoài việc chuyển tuyến, chuyến đi kéo dài tổng cộng 3 giờ 13 phút.

Mặc dù không có khả năng một người đi làm hàng ngày sẽ đi một tuyến đường dài như vậy, nhưng các tuyến đường ngắn hơn cũng tốn nhiều thời gian. Ví dụ, chuyến đi từ ga Santa Teresa đến trung chuyển Baypointe là 26 phút đi ô tô và hơn 50 phút đi tàu.

VTA đã bị cản trở bởi các vấn đề trong những năm gần đây, bao gồm cắt giảm dịch vụ, mối quan tâm Các giao thức COVID, Một chụp hàng loạt tại sân vận chuyển đường sắt nhẹ Guadalupe, nơi đã đóng cửa dịch vụ trong ba tháng và các khiếu nại về một văn hóa làm việc độc hại.

Phó Thị trưởng San Jose Chappie Jones, vừa được bầu làm chủ tịch hội đồng quản trị mới của VTA, nói rằng hệ thống này cần được đánh giá để xem liệu nó có phải là một hình thức vận chuyển khả thi hay nó cần thay đổi.

“Người đi làm có các lựa chọn và nếu thời gian lái xe hiệu quả hơn, họ sẽ làm điều đó,” ông nói. “Nếu bạn có thể tạo phương tiện giao thông có thời gian tương đương và dễ sử dụng, bạn sẽ thu hút được nhiều hành khách hơn. Số điểm dừng sẽ được tính toán trong đó. Nếu bạn có thể có một hệ thống như Caltrain, với tàu tốc hành và ít điểm dừng hơn, tôi nghĩ điều đó sẽ hấp dẫn đối với rất nhiều người. ”

Liên hệ với Robert Eliason tại [email được bảo vệ]

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.