Bramson: pobreza y falta de vivienda en tiempos de coronavirus
Foto cortesía de los CDC.

Hemos estado en crisis por mucho tiempo. Uno donde las familias eligen entre pagar el alquiler y comprar alimentos, donde los niños se triplican y cuadruplican en habitaciones lúgubres solo para sobrevivir, donde las personas discapacitadas duermen y a veces mueren en las calles. Con decenas de miles de personas afectadas solo en California, estamos hablando de un desastre catastrófico por cualquier medida y sin un final real a la vista.

Ahora, para todas esas personas pobres que apenas aguantan, tenemos una nueva amenaza que puede arrancarles la alfombra.

Con la continua propagación del nuevo coronavirus, es claro ver que nuestros vecinos más pobres son los que serán los más afectados primero. Y enfermarse en realidad podría ser la menor de sus preocupaciones en este momento.

COVID-19 en sí mismo no hace distinciones por clase, pero la respuesta para detener el virus tendrá algunos impactos económicos muy desproporcionados. Basta con mirar las recomendaciones del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades: quédese en casa lejos del trabajo, prepárese para el cierre de la escuela, evite grandes reuniones. El hilo común aquí es que el negocio de la vida cotidiana está a punto de cambiar.

Si tiene una fuerte red de seguridad intacta, entonces probablemente estará bien por un tiempo. Pero para alguien sin una cuenta de ahorros, un trabajador que apenas se gana la vida en la economía de los conciertos o la industria de servicios, o los padres que no pueden pagar el cuidado de los niños, estamos hablando de una nueva "normalidad" que podría tener consecuencias financieras terribles. Los hogares de ingresos extremadamente bajos ya existen en un ecosistema de vivienda frágil aquí en el condado de Santa Clara, y pagan más del 50% de sus ingresos en alquiler. Si estas interrupciones continúan por mucho tiempo, muchas más personas podrían terminar sin hogar.

Una vez forzados a salir, las cosas solo empeorarán para nuestros residentes. En tiempos de desastres naturales, generalmente recurrimos a refugios masivos como una forma de proporcionar ayuda inmediata. Pero con este virus, el distanciamiento social es la respuesta. Las personas necesitan su propio espacio privado para mejorar y lo último que queremos hacer es acercar a las personas y arriesgarnos a una mayor infección. Algo que muchos de nosotros hemos estado diciendo durante mucho tiempo es que todos necesitamos un hogar. En muchos sentidos, el coronavirus está sirviendo para subrayar esa verdad esencial en este momento.

Afortunadamente, nuestros líderes están tratando de adelantarse a la curva. El viernes, el alcalde Liccardo pidió una moratoria de desalojo en San José. Si las personas no pueden pagar el alquiler debido a paros laborales y cierres, no se les debe obligar a abandonar sus hogares. Es cierto que esta acción también podría poner dificultades a los propietarios de las propiedades, por lo que es probable que necesitemos ver a nuestras instituciones financieras hacer lo mismo, aumentando su flexibilidad en los pagos de la hipoteca.

El punto es que habrá efectos de onda con cualquier acción para ayudar, por lo que ahora se necesitará una aldea más que nunca. Tenemos que pensar y actuar como una comunidad para superar este momento difícil.

Es por eso que también es alentador ver que algunas grandes compañías tecnológicas buscan primero la necesidad. El CEO de Cisco, Chuck Robbins, se comprometió públicamente a seguir pagando los salarios de los empleados por hora que podrían verse obligados a faltar al trabajo en los próximos meses. Varias otras corporaciones también han hecho lo mismo. Poner a las personas por encima de las ganancias al limitar la incertidumbre de si un trabajador de la cafetería podrá pagar su renta el próximo mes es el tipo de liderazgo crítico que debemos exigir en este momento si queremos salir ilesos de este incendio.

La verdad es que todos vamos a tener un papel que desempeñar a medida que se desarrolla esta historia. Si las cosas se ponen mal y cuando su vecino, amigo, compañero de trabajo o incluso un miembro de la familia necesiten un poco de apoyo adicional para lograrlo. Silicon Valley Community Foundation ya ha activado un fondo donde las personas pueden donar para ayudar a otros a nivel local y las organizaciones confiables que sirven a la comunidad como Sacred Heart Community Service ciertamente están planeando hacer todo lo que esté a su alcance para continuar brindando asistencia a aquellos que enfrentan incertidumbre financiera. Sin embargo, es probable que no sea suficiente y todos tendremos que hacer más.

Por lo tanto, cuídese bien y cuide a sus seres queridos en los próximos meses. Pero recuerde que si bien aislar el virus es clave, unirnos como comunidad es la única forma en que vamos a superar esto y realmente comenzar a recuperarnos.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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