Breland: el plan educativo de Biden abre las puertas a millones
El candidato presidencial demócrata, el ex vicepresidente estadounidense Joe Biden y la Dra. Jill Biden participan en un mitin de lanzamiento de campaña, May 18, 2019 en Filadelfia. (Chuck Kennedy para Biden 2020)

Para los líderes de la educación superior, en particular los de los colegios comunitarios, hay mucho de qué ser optimista en el informe del presidente Joe Biden. "Plan para la educación más allá de la escuela secundaria". El plan está diseñado para hacer que la educación postsecundaria sea más accesible y más asequible a fin de ayudar a millones de estadounidenses a obtener las habilidades y la capacitación necesarias para asegurar trabajos con salarios dignos y ayudar a reconstruir la clase media estadounidense.

Para lograr sus nobles metas, uno de los principios clave del plan es invertir en las universidades públicas comunitarias de la nación. Esta inversión es necesaria para expandir los programas de matrícula gratuita a más estudiantes trabajadores, reforzar los programas de capacitación y aprendizaje de la fuerza laboral, y brindar servicios de apoyo mejorados para ayudar a mejorar el éxito de los estudiantes y las tasas de obtención de títulos.

Tal inversión es vital después de años de desinversión en educación superior a nivel estatal. De acuerdo a Pew Research, la financiación de la educación superior todavía no ha vuelto a su nivel anterior a la recesión, lo que supone una mayor carga financiera para los estudiantes y agrava la crisis de la deuda estudiantil (California es uno de los siete estados donde la financiación ha vuelto a los niveles previos a la recesión).

Debido a su misión de educación de acceso abierto para todos, los colegios comunitarios brindan servicios a una población estudiantil que tiene ingresos desproporcionadamente bajos y proviene de entornos tradicionalmente desatendidos. Debido a esto, los colegios comunitarios juegan un papel importante en la movilidad económica, ya que a menudo son la elección de los estudiantes universitarios de primera generación. De acuerdo con la Centro de investigación de la universidad comunitaria en la Universidad de Columbia, el 37 por ciento de los estudiantes de colegios comunitarios tienen ingresos familiares de menos de $ 20,000 por año.

Los estudiantes de colegios comunitarios también tienen muchas más probabilidades de ser padres, más probabilidades de trabajar mientras asisten a la universidad y más probabilidades de inscribirse en clases solo a tiempo parcial que sus compañeros en universidades de cuatro años. Si nos tomamos en serio la creación de una sociedad más equitativa, invertir en colegios comunitarios es quizás la mejor manera de lograr este objetivo.

Si bien los estudiantes que asisten a ellos son los mayores y más obvios beneficiarios de los colegios comunitarios, desempeñan un papel importante en las comunidades a las que sirven y brindan un impulso a las economías regionales. A nivel local, un informe reciente realizado por la compañía de datos del mercado laboral Emsi encontró que San José - Evergreen Community College District tiene un impacto anual de casi $ 900 millones agregados a la economía local.

En California, los colegios comunitarios son responsables de capacitar a la mayoría de nuestros socorristas, graduando a decenas de miles de enfermeras, técnicos de emergencias médicas, bomberos y oficiales de policía cada año. Estos graduados luego buscan carreras en sus comunidades de origen, donde sirven en la primera línea en roles que se han elevado en importancia debido a la pandemia de COVID-19.

La pandemia de COVID-19 también ha cambiado la forma en que muchos jóvenes piensan sobre la universidad. A encuesta reciente del Grupo ECMC indica que los adolescentes ahora dicen que tienen menos probabilidades de asistir a una universidad de cuatro años que hace menos de un año, mientras que más de la mitad de los encuestados indicaron que sienten que pueden tener éxito en una carrera con educación postsecundaria que no sea de cuatro años. la licenciatura. Casi un tercio de los encuestados dijo que los impactos financieros de la pandemia hacen que sea menos probable que asistan a una universidad de cuatro años.

Debido al impacto que la pandemia ha tenido en nuestra economía y nuestra fuerza laboral, los colegios comunitarios jugarán un papel aún más importante que nunca en nuestra recuperación local, regional y nacional mientras trabajamos para recuperarnos de los efectos devastadores de la pandemia COVID-19. . Para tener éxito en este papel, los colegios comunitarios deben contar con la financiación adecuada.

Al aumentar nuestra inversión en colegios comunitarios y ofrecer dos años de matrícula universitaria gratuita a más estudiantes, podemos eliminar las barreras financieras que históricamente han impedido que muchas personas persigan una educación superior, particularmente aquellas que provienen de poblaciones tradicionalmente desatendidas y de bajos ingresos. Al abrir las puertas de la educación superior a millones más de estadounidenses, crearemos la fuerza laboral altamente calificada y diversa necesaria para prosperar a medida que avanzamos en el 21st siglo.

El columnista de San José Spotlight Dr. Byron D. Clift Breland es el rector de San José - Evergreen Community College District, que opera San Jose City College, Evergreen Valley College, Milpitas College Extension y el Community College Center for Economic Mobility. Sus columnas aparecen todos los primeros miércoles del mes. Se le puede contactar en [correo electrónico protegido]

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