El Secretario de Estado de California se opone formalmente a la Medida C de Santa Clara
Una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara. Fotografía de The 111th Group

El Secretario de Estado de California, Alex Padilla, se lanzó a la política local esta semana, tomando la posición de oponerse a una próxima medida de votación que reduciría a la mitad el número de distritos electorales en Santa Clara.

La Medida C se someterá a votación el 3 de marzo y preguntará a los residentes si quieren mantener la ciudad dividida en seis distritos durante las elecciones de noviembre de 2020, pero luego cambiar a tres distritos en curso. La medida ha demostrado ser divisiva en la ciudad de South Bay, ya que los defensores dicen que dará a los residentes más representación y los oponentes argumentan que diluiría los votos de algunos residentes, particularmente de las personas de color.

La medida "amenaza con diluir el poder de voto de diversas comunidades en Santa Clara y restringir sus oportunidades de elegir representantes de su elección según lo estipulado en la Ley de Derechos Electorales", dijo Padilla en un comunicado el lunes por la mañana. "Insto a los votantes de Santa Clara a votar NO a la Medida C y defender el derecho de todas las comunidades a que se escuche su voz en todos los niveles del gobierno".

La medida ha sido un tema candente en las últimas semanas, después de que los San Francisco 49ers y varias organizaciones de derechos humanos acordaron públicamente para luchar contra la medida a principios de febrero.

La semana pasada, los 49ers, junto con el ex asambleísta de California Paul Fong, el veterano político de Santa Clara Patricia Mahan y el ex jefe de policía Mike Sellers crearon un comité, llamado No en C. Los 49ers han canalizado más de $ 317,000 en el comité en un esfuerzo por lograr que los residentes voten no en la pregunta de la boleta electoral el próximo mes.

Mientras tanto, los funcionarios de la ciudad han lamentado la participación del equipo de la NFL y acusaron a los 49ers de violar la ley de "Dinero oscuro" de la ciudad al no revelar si el equipo pagó por una encuesta telefónica que circuló en la ciudad en diciembre, que dijo el secretario municipal Hosam Haggag. fue “indudablemente diseñado para influir y afectar las decisiones de los votantes” al respecto.

Haggag dijo la semana pasada que no tenía pruebas documentadas de que los 49ers estuvieran detrás de la encuesta, pero recibió "consejos" sobre la posible participación del equipo. Se negó a dar más detalles o proporcionar más información sobre los consejos.

La ordenanza Dark Money de la ciudad dicta que los gastos políticos deben ser reportados a la ciudad dentro de un cierto período de tiempo. Quien realizó la encuesta de empuje en diciembre no informó el gasto antes de la fecha límite del 31 de enero de 2020, según Haggag.

La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, dijo a San José Spotlight que le pareció "desconcertante que un equipo de fútbol continúe involucrándose en la política y el gobierno local de la ciudad porque eso es realmente lo que es la Medida C".

Pero el portavoz del equipo, Rahul Chandhok, dijo que es el "deber cívico" de los 49ers luchar contra la Medida C porque "amenaza con privar de derechos a las comunidades minoritarias y despojarlas de la representación equitativa en nuestro gobierno local".

Haggag dijo que la ciudad remitiría la encuesta a la Comisión de Prácticas Políticas Justas y probablemente lanzaría su propia investigación sobre si los 49ers o el comité No a C violaron alguna ley.

Elecciones restringidas en Santa Clara

La pregunta sobre los distritos electorales de Santa Clara ha estado en el limbo desde 2017, cuando la ciudad fue demandada por un grupo de residentes asiáticoamericanos por su antiguo sistema de votación en general, en el que los residentes votaron por cada candidato.

Ese sistema, según el Juez de la Corte Superior del Condado de Santa Clara, Thomas Kuhnle, diluye los votos de las minorías. Kuhnle ordenó que la ciudad se dividiera en seis distritos, que se usaron en 2018, cuando los residentes eligieron al vicealcalde Karen Hardy y al concejal Raj Chahal, la primera persona de color elegida para el Concejo Municipal de Santa Clara en décadas.

Pero los líderes de la ciudad dijeron que la orden del juez solo se aplicó hasta 2020, y que los residentes tendrían que votar sobre una solución permanente para cambiar los estatutos de Santa Clara para reflejar las elecciones distritales. En 2018, los residentes dijeron abrumadoramente que querían elecciones distritales, pero rechazaron una medida respaldada por la alcaldesa y algunos de sus aliados que habría dividido la ciudad en dos distritos.

En agosto pasado, un comité de representantes designados por el consejo, conocido como el Comité de Revisión de la Carta, recomienda un enfoque de tres distritos, en el que los residentes de cada distrito votarían por un candidato cada dos años.

Esa es la medida a la que ahora se oponen los 49ers y el Secretario de Estado de California.

La Medida C "fue el resultado de una gran cantidad de trabajo de nuestro Comité de Revisión de la Carta", dijo Gillmor en una entrevista la semana pasada. "Le dará a Santa Clarans el derecho de votar por sus miembros del consejo en cada elección y les dará más representación en cada distrito que la que tienen ahora".

Pero algunos dicen que reducir el número de distritos a menos de seis continuará diluyendo los votos de las minorías, incluida The Asian Law Alliance, que fue parte del equipo de enjuiciamiento para oponerse al sistema de votación general de la ciudad en 2017.

“Para ser claros, si se aprueba, la Medida C institucionalizaría elecciones antidemocráticas en Santa Clara que negarían a muchos en la comunidad una representación equitativa en el Concejo Municipal, un hecho que ha sido afirmado por los tribunales del condado de Santa Clara”, Richard Konda, director ejecutivo de Asian Law Alliance, dijo en una carta a principios de este mes pidiendo a los 49ers que se involucren en la derrota de la medida.

Konda dijo que escribió la carta en nombre del reverendo Jethroe Moore II de la NAACP de San Jose-Silicon Valley, Victor Garza de La Raza Roundtable y el ex asambleísta de California Fong.

"La NAACP, La Raza y la Alianza Jurídica Asiática solicitaron nuestro apoyo en la lucha para derrotar la Medida C, para garantizar que protejamos los derechos civiles y electorales de todos los Santa Clarans", Rahul Chandhok, vicepresidente de asuntos públicos y comunicaciones estratégicas para el Equipo de la NFL dijo. "Estamos orgullosos de responder a su llamada".

El anuncio de Padilla el lunes señala que se une no solo a los representados por Asian Law Alliance, sino también al excongresista Mike Honda, los asambleístas Evan Low, Marc Berman, Ash Kalra y el concejal de Santa Clara Raj Chahal, quienes votaron en contra de poner la opción de los tres distritos en el votación el año pasado, al oponerse a la medida.

Quienes abogan por la medida incluyen a Gillmor, los concejales de Santa Clara Teresa O'Neill, Kathy Watanabe, Debi Davis, Kathy Almazol, que estaba en el Comité de Revisión de la Carta Constitucional, y Richard Wang, propietario de una empresa local.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o seguir @JaniceBitters en Twitter.

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