ACTUALIZACIÓN: San José realizará otra búsqueda, publicará un registro de correos electrónicos sobre el grupo de defensa del alcalde
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

En respuesta a un llamamiento de San José Spotlight sobre la denegación de registros públicos, San José llevará a cabo una búsqueda más exhaustiva de los correos electrónicos del alcalde Sam Liccardo relacionados con un grupo de defensa y producirá un registro que explique por qué se están reteniendo ciertas comunicaciones.

La decisión vino Miércoles luego de que el Comité de Reglas y Gobierno Abierto considerara el llamamiento de esta organización de noticias. Si bien el comité no votó para publicar las comunicaciones en cuestión, votó unánimemente para hacer otra búsqueda de correos electrónicos y proporcionar más detalles sobre los registros retenidos. También se reveló que la ciudad está reteniendo tres correos electrónicos.

A principios de mayo, San José Spotlight presentó una solicitud de registros públicos para correos electrónicos y textos relacionados con la organización de defensa del alcalde, Soluciones San José, desde su oficina durante los últimos seis meses. La ciudad se negó a publicar los correos electrónicos, a pesar de que el grupo está presionando e intentando moldear e influir en las políticas públicas. La ciudad citó el privilegio abogado-cliente, una decisión que sorprendieron a los abogados y defensores del gobierno abierto.

Los cofundadores de San José Spotlight, Ramona Giwargis y Josh Barousse, argumentaron el miércoles que los correos electrónicos tratan sobre asuntos públicos y deben ser divulgados bajo la ley de registros públicos del estado. Para calificar bajo el privilegio abogado-cliente, una comunicación debe involucrar dar asesoría legal.

Pero la abogada de la ciudad, Nora Frimann, le dijo a esta organización de noticias en un correo electrónico el 17 de junio que su oficina "no ha brindado asesoramiento legal sobre Solutions San Jose al alcalde ni a los miembros de su oficina".

La ciudad llevará a cabo una segunda búsqueda de registros para asegurarse de que no se pierda ninguna comunicación relacionada con Solutions San Jose. Incluirá una revisión de las cuentas de correo electrónico públicas y privadas que pertenecen al alcalde y su personal.

“Este es un paso en la dirección correcta porque nos da una mejor idea de por qué el Ayuntamiento no entregará estos correos electrónicos”, dijo Giwargis. "Creemos que hay más comunicaciones sobre Solutions San Jose que deberían publicarse según la ley".

Frimann insistió el miércoles en que los registros son privilegiados y solo podrían ser publicados con la aprobación del Ayuntamiento. Según ella, los registros de respuesta incluyen correos electrónicos entre su oficina y un miembro del personal de la oficina del alcalde. Los documentos no se compartieron con los miembros del comité.

"Estaban buscando asesoramiento legal", dijo Frimann en la reunión sin compartir más detalles, en contraste con sus declaraciones en el correo electrónico del 17 de junio. "Por lo general, esos se identifican como privilegiados".

El concejal Raúl Peralez dijo que desconfía del hecho de que los concejales ni siquiera hayan visto los documentos.

"Esta es un área gris", dijo Peralez, "es casi como si no tuviéramos otra opción además de confiar en nuestro abogado de la ciudad y en el personal sobre lo que debería publicarse o no".

El comité también consideró brevemente qué es Solutions San José y cómo se relaciona con el papel de Liccardo como alcalde. Peralez dijo que le sorprendió saber que el Director de Vivienda, Jacky Morales-Ferrand, fue panelista en Solutions San Jose evento la semana pasada.

La organización de defensa 501c (4) ha estado presionando sobre cuestiones de política pública, como la reapertura de escuelas públicas, oponerse a los aumentos de las tarifas del agua y la política de vivienda. Ha albergado al menos dos foros sobre personas sin hogar con panelistas que incluyen al propio Licardo, el director de vivienda de la ciudad y otros líderes comunitarios.

Algunos compararon Solutions San Jose con un comité de campaña.

La concejal Sylvia Arenas también mencionó un posible conflicto con Liccardo al usar su nombre y cargo en correos electrónicos que promocionan Solutions San Jose.

"Esa sería un área de preocupación, ya que tal vez engañaría a algunas personas (en) pensar que proviene de la ciudad de San José", dijo Arenas, instando a la oficina del fiscal de la ciudad a informar al alcalde que su título debería ser para fines de identificación. solo. “Estoy seguro de que el alcalde conoce algunas de estas reglas. Ha estado en este campo mucho más tiempo que yo ".

En lugar de que el consejo se reuniera en una sesión cerrada para revisar los registros, el comité optó por cumplir con las solicitudes de San José Spotlight de una segunda búsqueda de registros y la publicación de un registro de correo electrónico.

Liccardo lanzó la organización sin fines de lucro 501 (c) (4) en febrero.

San José Spotlight solicitó los registros bajo la Ley de Registros Públicos de California, una ley que le da al público el derecho de inspeccionar y acceder a la "información relacionada con la conducta de las personas", a menos que los registros estén cubiertos por una exención. Las exenciones incluyen registros de personal, litigios pendientes, investigaciones policiales y comunicaciones privilegiadas abogado-cliente, entre otras.

La ley de registros públicos del estado también permite que las agencias divulguen registros incluso si están incluidos en documentos exentos.

Frimann dijo que hay una distinción entre los negocios de la ciudad y los “asuntos de interés de la ciudad”, refiriéndose al trabajo de defensa de Solutions San Jose. Todas las comunicaciones relacionadas con los negocios de la ciudad, incluso si están en cuentas privadas, son registros públicos. La misma regla no se puede aplicar a "asuntos de interés de la ciudad", dijo.

“La pregunta y el problema con esta solicitud es si había o no correos electrónicos en cuentas de la ciudad o cuentas personales relacionadas con los negocios de la ciudad”, dijo Frimann.

Al menos nueve residentes enviaron cartas al Ayuntamiento apoyando el impulso de transparencia de San José Spotlight y exigiendo que la ciudad divulgue los registros. Varios otros también hablaron en apoyo de la publicación de los registros en la reunión.

“Quiero expresar mi firme apoyo a la solicitud de San Jose Spotlight de correos electrónicos y otras comunicaciones electrónicas entre el alcalde Sam Liccardo y Solutions San Jose”, escribió el residente Bob Durham al comité. “La afirmación de que todas estas comunicaciones están sujetas al privilegio abogado / cliente lleva la credulidad al límite; simplemente no es creíble ".

Un residente del Distrito 9 se hizo eco del sentimiento y agregó que el bloqueo de los registros se opone a la misión de la ciudad de ser transparente.

“(Solutions San José) no es una entidad de la ciudad aún Liccardo envía correos electrónicos en nombre del grupo usando su título como alcalde”, escribió Cass Kohler. "La afirmación de la Ciudad de que cada correo electrónico que envía a este tercero es abogado cliente privilegiado es un alcance excesivo y va en contra del compromiso de San José y Liccardo de un gobierno abierto y transparente".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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