Dewan: las escuelas del condado de Santa Clara enfrentan los impactos de la disminución de la inscripción
Lincoln High School en San José es parte del Distrito Escolar Unificado de San José. Foto de archivo.

Las escuelas de todo el condado de Santa Clara han visto una disminución constante en la inscripción de estudiantes en los últimos siete años. Hubo 21,323 estudiantes K-12 menos matriculados el año escolar pasado que en el año escolar 2015-16.

El Departamento de Finanzas de California (DOF) está proyectando la tendencia a la baja de las matriculaciones continuará hasta bien entrada la próxima década en todo el estado. Están pronosticando una disminución del 11.4 % en la inscripción en todo el estado para 2031, lo que equivale a unos 703,000 2019 estudiantes menos que en 20-16.21. El pronóstico para las escuelas del condado de Santa Clara es aún mayor, con una disminución esperada en la inscripción del 2031 % para XNUMX.

Hay muchas razones para la disminución actual y esperada en la inscripción de estudiantes y los impactos de esta disminución son significativos.

Las tasas de natalidad más bajas y una desaceleración general del crecimiento de la población debido a la migración son las razones clave de la disminución.

Según datos del DOF, desde 2015 la cantidad de niños nacidos en el condado de Santa Clara disminuyó en un 10% con 2,422 nacimientos de niños menos proyectados en 2020 que la cantidad de nacimientos reales reportados en 2015. En la década de 1950, la tasa de natalidad en California era 25 por cada 1,000 habitantes; en 2020, fue de 12 por cada 1,000 personas. Esta es la tasa de natalidad más baja desde 1933, durante la Gran Depresión, cuando la tasa de natalidad era de 12.6 por cada 1,000 habitantes.

Otros factores que contribuyen a la disminución del número de niños en las escuelas del condado de Santa Clara son aumento de los costos de la vivienda y el general mayor costo de vida en el condado de Santa Clara. Las familias se están yendo para encontrar un costo de vida más bajo y opciones de vivienda más asequibles en otras regiones o incluso fuera del estado.

La Universidad de Washington calcula los ingresos que necesitan las familias para cubrir los gastos del costo de vida. A esto lo llaman el ingreso estándar de autosuficiencia. En 2020 en el condado de Santa Clara, una familia de cuatro con un bebé y un niño en edad preescolar necesitaba ganar $144,000 al año. Eso es aproximadamente $4,000 por encima del ingreso familiar promedio anual en el condado de Santa Clara. Si bien no todas las familias de nuestro condado se ajustan a la demografía para la cual se calcula este ingreso estándar de autosuficiencia, es un indicador informativo de lo que están experimentando las familias.

La pandemia de COVID-19 es otro factor que contribuye a la disminución acelerada de la inscripción. La pandemia provocó pérdidas de empleo, reubicaciones y opciones de trabajo remoto, así como inestabilidad de la vivienda y la inseguridad alimenticia.

Una matriculación y una asistencia más bajas darán como resultado menos ingresos para las escuelas al mismo tiempo que finaliza la ayuda estatal y federal de alivio de COVID por única vez. Menos estudiantes, menos ingresos y costos más altos se combinan para crear incertidumbre fiscal y angustia en los distritos escolares.

Decidir cerrar o consolidar las operaciones escolares en menos sitios es increíblemente difícil. Los patrones continuos de disminución de la inscripción, circunstancias financieras críticas del distrito, condiciones de las instalaciones, costos operativos crecientes de las instalaciones subutilizadas y otros factores pueden dejar a los distritos escolares en una posición en la que no tienen otra opción y simplemente no pueden permitirse mantener abiertos todos sus sitios existentes. .

La columnista de San José Spotlight Mary Ann Dewan es la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara. Tiene más de 33 años de experiencia en el campo de la educación. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes.

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