'Héroes olvidados': la difícil situación de los trabajadores de refugios para personas sin hogar de Silicon Valley
La presidenta de la Junta de Supervisores del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, y el director ejecutivo de Fairgrounds Management Corp., Abraham Andrade, se paran frente a South Hall, que el condado convirtió en un refugio para personas sin hogar durante la pandemia. Foto de Rachel Leven.

Los empleados que trabajan en los refugios para personas sin hogar de Silicon Valley se están poniendo al frente de la pandemia para proteger a los residentes más vulnerables del condado, incluso cuando muchos viven en los márgenes.

Dos proveedores de servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Clara le dijeron a San José Spotlight que, entre ellos, seis de sus cientos de trabajadores del refugio dieron positivo por el nuevo coronavirus. El condado no tiene datos que demuestren qué tan extendido está el brote de COVID-19 en los refugios para personas sin hogar.

"Estos son entornos increíblemente de alto riesgo", dijo Ben King, epidemiólogo y profesor asistente clínico en la Universidad de Texas en Austin. A la luz de las futuras pandemias esperadas y la incapacidad de contener este virus, dijo, "la naturaleza misma del trabajo de refugio tiene que cambiar".

Algunos trabajadores de refugios locales están preocupados por estar expuestos al virus y llevárselo a sus familias, dijo Shaunn Cartwright, un defensor de los residentes sin vivienda del condado. Si bien eso llevó a algunos empleados a dejar sus trabajos, otros continúan "asumiendo ese riesgo todos los días", dijo.

“Podían decir, 'Paz fuera. No me pagan lo suficiente por esto. Me voy a quedar en casa.' Pero vienen a trabajar ”, dijo Cartwright. "Son héroes olvidados".

Los proveedores de refugios de South Bay dijeron que han implementado protocolos costosos para mantener sus espacios seguros para todos, incluidos sus trabajadores. Si bien HomeFirst y LifeMoves tuvieron un pequeño número de personas en las instalaciones que dieron positivo, no se sabe que ninguno haya tenido grandes brotes en sus refugios como los que ocurren en otros lugares.

También están apoyando a sus trabajadores proporcionando máscaras, ofreciendo más vacaciones pagadas y aumentando temporalmente los salarios.

"Nuestros trabajadores de refugios de primera línea son los primeros en responder", dijo Andrea Urton, CEO de HomeFirst. "Deben ser respetados, apreciados y honrados como tales".

Funcionarios de la ciudad y el condado dicen que han trabajado con refugios para garantizar que tengan materiales y apoyo para mantener a salvo a los trabajadores y residentes sin hogar. También han presionado para que los residentes salgan de los refugios colectivos y entren en hoteles y moteles para evitar la propagación del virus mortal, siempre que sea posible.

Hasta el miércoles por la noche, el condado había reservado 681 habitaciones y ubicado a residentes sin hogar dentro de 296 habitaciones.

“Brindamos apoyo las XNUMX horas del día”, escribió un portavoz del condado en un correo electrónico.

El gobierno federal ha identificado brotes en refugios para personas sin hogar en todo el país. Cuando ocurrieron esos brotes, los trabajadores se vieron afectados al igual que los residentes sin vivienda.

Un estudio encontró 31 empleados en cinco refugios en Boston, Seattle y San Francisco con brotes que dieron positivo para el virus, lo que representa aproximadamente una quinta parte de los empleados evaluados allí. Cuando ocurrieron brotes más pequeños en otros 14 refugios, el total de dos empleados dio positivo, mostró el estudio.

Pandemia amplifica vulnerabilidades de los trabajadores

Los trabajadores de los refugios son una población vulnerable ellos mismos. En San José, a los trabajadores de viviendas para personas sin hogar se les paga un promedio de $ 18 por hora, según ZipRecruiter.

En una ciudad con algunas de las los códigos postales más caros en el país, ese tipo de pago deja un sueldo vivo a sueldo. Tampoco existe un sindicato local, una herramienta que pueda ayudar a los trabajadores a abogar por sí mismos.

Además de eso, la pandemia agrega riesgos para la salud.

Los proveedores de refugios para personas sin hogar HomeFirst y LifeMoves han hecho que los trabajadores de los refugios den positivo por el virus. Funcionarios de HomeFirst dijeron que cinco trabajadores de más de 200 empleados contrajeron el virus. En LifeMoves, un empleado de cada 300 dio positivo.

El gobierno federal recomienda realizar pruebas a los residentes sin hogar y al personal del refugio donde se hayan detectado grupos y, si es posible, antes de que ocurran.

King dijo que los pasos como el distanciamiento social y el lavado de manos en los refugios también son cruciales. Al igual que en la industria del cuidado de la salud, dijo que los trabajadores del refugio idealmente deberían usar máscaras N95 de un solo uso para protegerse de la exposición al virus.

Además, los proveedores de refugios han reducido, a veces a la mitad, cuántas personas pueden permanecer en cada refugio para hacer posible el distanciamiento social.

San José ha convertido a South Hall en un refugio temporal para adultos sin vivienda durante la pandemia. Foto de Rachel Leven.

Jeff Scott, portavoz del Departamento de Vivienda de San José, dijo que la ciudad abrió tres nuevos refugios emergentes y que el condado también abrió uno, para compensar la cantidad de camas perdidas debido al distanciamiento social en los refugios permanentes.

El Programa de atención médica para personas sin hogar de Valley proporciona pruebas para todos los trabajadores de refugios cuando alguien en el centro da positivo por el virus.

Mientras que los tres proveedores proporcionan principalmente máscaras de tela para los trabajadores, Bruce Ives, CEO de LifeMoves, dijo que sus empleados tienen acceso a máscaras N95 y máscaras faciales cuando los trabajadores pueden haber estado expuestos al virus.

Mantener a los trabajadores 'financieramente completos'

Los refugios mencionaron una serie de otros pasos que han tomado para proteger a los trabajadores del refugio, desde la compra de luces de desinfección ultravioleta hasta la detección de síntomas antes de que ingresen a los refugios.

Los funcionarios del refugio dicen que también aumentaron temporalmente el salario de los empleados y algunos ofrecieron licencia adicional.

"La persona trabajadora promedio está a unos $ 400 de distancia de estar sin hogar en un momento dado, y muchas de esas personas son nuestros trabajadores de refugios", dijo Urton. "Nos comprometimos a mantener a nuestros empleados financieramente completos durante este proceso".

Es probable que la pandemia cambie la forma en que operan los refugios para personas sin hogar para proteger a los trabajadores y clientes. Scott dijo que algunos cambios, como el distanciamiento social en los refugios, permanecerán en su lugar "en el futuro previsible".

A medida que los refugios se acostumbran a esta nueva normalidad, algunos proveedores se preocupan por satisfacer una mayor necesidad de servicios de refugio que ya eran escasos, ya que una recesión parece inminente.

Una marcha memorándum del condado muestra opciones de vivienda temporal antes de que la pandemia pueda albergar a casi 2,100 personas, incluidos refugios de emergencia, refugios dependientes del clima, estacionamiento seguro y programas de vivienda provisional. En 2019, el condado de Santa Clara tenía 9,706 residentes sin hogar.

“Me pregunto qué servicios se mantendrán, qué campamentos mantendrán orinales portátiles y recolección de basura. Allí mismo, le estás diciendo a alguien que es importante ”, dijo Urton. "Quitar eso, crisis terminada, ahora no nos importa, eso me preocupa".

Comuníquese con Rachel Leven en [correo electrónico protegido] O seguir @rachelpleven en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.