Huynh, Pham: la escuela ha vuelto pero el tránsito está fuera de curso
Un autobús de VTA pasa por el Ayuntamiento de San José en esta foto de archivo.

Semanas en el semestre de otoño, en lugar de tomar el autobús o el tren al campus, estamos aprendiendo desde casa.

Tanto COVID-19 como los recientes incendios forestales de California nos han mantenido encerrados y han amplificado las luchas en curso que enfrentan nuestras familias y comunidades. A medida que el humo se desvanece y nuestra región se recupera del COVID-19, regresar a la “normalidad” es lo más importante para los estudiantes universitarios en San José y en todo el país.

Sin embargo, nuestra agencia de tránsito local, la Autoridad de Tránsito del Valle (VTA), está considerando hasta un 30% de caída en el servicio de tránsito. En todo el país, las agencias de tránsito buscan al menos $ 32 mil millones en ayuda federal solo para cubrir los costos operativos.

Afortunadamente, la Cámara escuchó la protesta pública e incluyó esta cantidad en la última propuesta de Ley HEROES, pero aún se desconoce el destino de este paquete de estímulo. A menos que nuestros líderes tomen medidas para financiar y preservar nuestros sistemas de transporte público, lo normal siempre se sentirá fuera de su alcance.

Cientos de nuestros compañeros de estudios dependen de los pases de tránsito escolares para desplazarse. Para muchos, como nosotros, es la opción más asequible, ya que reduce los costosos gastos como la gasolina y las tarifas de estacionamiento. El transporte público nos ha permitido llegar a destinos cruciales cuando nuestros padres están trabajando y no pueden ofrecernos transporte. Para otros, incluidos nuestros compañeros, estudiantes más jóvenes, personas mayores y personas con discapacidades, el transporte público es la única opción para moverse. Durante COVID-19, el transporte público es un salvavidas aún mayor, lo que hace que las enfermeras y otros trabajadores esenciales trabajen de manera segura. Si no invertimos en nuestro sistema de transporte público ahora, corremos el riesgo de dejar a los más vulnerables excluidos de los caminos hacia la recuperación.

A raíz de los peores incendios forestales en la historia de California, que llenaron el aire de humo tóxico, está claro que el estado debe hacer más para contrarrestar el cambio climático si queremos un futuro habitable. Dado que el transporte representa casi el 40 por ciento de la contaminación por gases de efecto invernadero de California, debería ser el primer lugar donde comenzamos.

La mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero de nuestro sistema de transporte provienen de vehículos personales (de servicio liviano) en la carretera, mientras que el transporte público es una de las opciones de transporte más limpias. Si el VTA implementa recortes de servicio del 30 por ciento, los tiempos de espera pueden aumentar hasta 60 minutos y más personas pueden optar por vehículos personales.

Más emisiones de carbono y condiciones más cálidas solo fortalecerán la intensidad de los incendios futuros y empeorarán la contaminación del aire que ya respiramos de las carreteras congestionadas.

Sin embargo, en medio de un alto desempleo, una pandemia global y nuestra actual emergencia climática, las agencias de tránsito en San José y en todo el país están considerando cambios importantes en el servicio: el 61 por ciento de las agencias de tránsito puede cortar el servicio, el 38 por ciento puede eliminar rutas y el 17 por ciento puede aumentar las tarifas. San José no es una excepción, e incluso antes de la pandemia, nuestros sistemas de tránsito eran inadecuados. En diciembre de 2019, la VTA eliminó una ruta de autobús principal en la que confiamos para viajar a la Universidad Estatal de San José, dejando pocas o ninguna opción para llegar a la escuela.

Ahora más que nunca, necesitamos una sólida financiación pública para mantener los autobuses en movimiento. Como estudiantes, necesitamos un servicio más frecuente y asequible ahora y después de que regrese el aprendizaje en persona. Nos preocupa el aumento del tráfico en el centro de San José, los amigos que viven cerca de las zonas de evacuación de incendios y los planes para nuestro futuro que los políticos parecen rechazar. Como estudiantes que recién comienzan
nuestras vidas y carreras, esto no puede convertirse en la nueva realidad para nuestra generación y las que vendrán.

Debemos asegurarnos de que todos puedan acceder al aire respirable y a los destinos esenciales. El largo camino hacia la recuperación necesita un sistema de transporte saludable y las voces de los jóvenes para llegar allí.

Daniel Huynh es un estudiante de cuarto año que estudia ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José. Peter Pham es un estudiante de tercer año que estudia salud pública y biología ambiental molecular en UC Berkeley.

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