A pesar de las advertencias de los concejales Johnny Khamis y Sergio Jiménez de que los residentes de San José están sobrecargados, un Concejo Municipal dividido decidió el martes seguir adelante con la investigación de una medida electoral de 2020 para ayudar a construir viviendas asequibles y albergar a las personas sin hogar de la ciudad.

El mes pasado, los administradores de San José estudió tres posibles medidas fiscales - dos de ellos eran bonos de obligación general, una opción popular en Silicon Valley, el otro era un impuesto a la transferencia de bienes inmuebles. Después de encuestar a 1,251 votantes registrados, el impuesto a la transferencia de bienes inmuebles fue la única medida que alcanzó el umbral de votantes necesario para aprobar. Un resultado decepcionante en los resultados preliminares de la encuesta, junto con la estrecha derrota de la Medida de vivienda asequible V en noviembre pasado, señaló a los funcionarios que una fianza ya no era una opción.

En una votación de 7-3-1, los concejales dieron luz verde a los administradores para que continúen analizando posibles medidas en la boleta electoral, esta vez examinando los impuestos comerciales y de vacantes, junto con el impuesto a la transferencia de bienes inmuebles. Los concejales Dev Davis, Pam Foley y Khamis votaron en contra de la iniciativa. La concejal Maya Esparza estuvo ausente.

La decisión de los concejales de centrar los esfuerzos futuros en los impuestos comerciales y de desocupación vino bajo la dirección de Jiménez, quien se opuso al impuesto a la transferencia de propiedad inmobiliaria y quería alejar los impuestos de los propietarios y residentes.

“Creo en la fatiga fiscal”, dijo Jiménez.

El impuesto a la propiedad comercial dejaría de lado a los propietarios y en su lugar se centraría en gravar a las empresas y las propiedades industriales. En 2018, los líderes de East Palo Alto propusieron un impuesto similar para abordar la falta de vivienda y la vivienda asequible, aprobada con el 79.6 por ciento de los votos.

Sin embargo, la solicitud de Jiménez de explorar una opción de impuesto a las vacantes no es nueva. Los comisionados de Vivienda Alex Shoor y Huy Tran sugirieron el mes pasado imponer un impuesto a las propiedades vacantes en respuesta al descubrimiento de que San José tenía unidades vacantes 11,952 en 2017.

Sin embargo, algunos de los colegas de Jiménez no estaban de acuerdo con la búsqueda de nuevas opciones fiscales.

“Vamos por la calle con la apariencia de que vamos a ser 'imponiendo a José'”, dijo Khamis.

Khamis ha sido un acérrimo oponente de que Silicon Valley acumule impuestos a sus residentes. Llevó su factura de impuestos a la reunión del consejo del martes para probar su punto: la lista de impuestos era larga.

Davis y Foley también se unieron al bloque de votantes anti-impuestos de Khamis.

Foley, quien se basó en su experiencia en bienes raíces, fue especialmente crítica al explorar un impuesto a la transferencia de bienes inmuebles.

“Es un impedimento en la compra de viviendas para nuestros compradores de viviendas”, dijo.

Davis sintió que San José había perdido la oportunidad de aplicar otro impuesto, y agregó que hacer más investigaciones por encuestas no cambiaría la opinión de los residentes. Pero el alcalde Sam Liccardo dijo que es importante dejar todas las opciones abiertas cuando se analizan los próximos pasos para la posible medida en la boleta electoral.

“Lo que me preocupa es renunciar a opciones y atarnos las manos y cerrar opciones cuando deberíamos hacer preguntas y recopilar información”, dijo Liccardo el martes.

Mientras votaba en apoyo de seguir adelante con investigaciones adicionales, el concejal Raúl Peralez reflexionó sobre cómo los legisladores pueden curar la fatiga fiscal de los residentes.

"Mi esperanza es que podamos comenzar a ver algo de éxito con los dólares que realmente tenemos disponibles", dijo. "Todavía tenemos que demostrar a los miembros de nuestra comunidad que podemos cumplir con nuestro compromiso y producir algunos resultados positivos".

Los administradores de la ciudad regresarán en agosto con los resultados de investigaciones adicionales relacionadas con un impuesto a las personas sin hogar en la boleta 2020.

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