No se permiten abrazos: cómo está llorando South Bay durante el coronavirus
Thai Tran llora a su padre Phu Tran con su esposa e hijo durante los servicios celebrados el 23 de marzo en la capilla conmemorativa de Darling & Fischer Campbell. Foto cortesía de Xuan Nguyen.

La muerte de Phu Tran no fue una sorpresa para su familia. El residente de Milpitas, de 80 años, padecía demencia y se encontraba mal de salud.

Lo que la familia no pudo anticipar fue que su muerte se produciría en medio de una pandemia que limitaría la forma en que podrían estar el uno para el otro en este tiempo sombrío.

Tran, ex profesor de la academia militar en Vietnam que emigró a los Estados Unidos en 1983, murió el 19 de marzo. Su muerte se produjo dos días después de que los líderes del Área de la Bahía emitieran una orden de refugio en el lugar para ayudar a frenar la propagación del altamente contagioso COVID -19.

Bajo la orden del condado, los servicios conmemorativos están limitados a 10 personas y aquellos que no vivan juntos deben permanecer a 6 pies de distancia durante toda la ceremonia. Eso significa no abrazar o abrazar durante uno de los momentos más difíciles de la vida.

"Tenemos que adaptar y cambiar muchas de nuestras tradiciones para cumplir", dijo Xuan Nguyen, sobrina de Tran y residente de Campbell. "Es bastante triste".

En la tradición católica vietnamita, es costumbre visitar a la casa de la persona fallecida con regularidad durante los primeros 100 días después de una muerte para consolar al cónyuge o miembros de la familia más afectados por la pérdida. En este caso, esa es la esposa de Tran, ThuyNga Nguyen, y la anciana madre de ThuyNga, que vivía con la pareja.

"Normalmente nos reuníamos todos los fines de semana, rezábamos y hacíamos una fiesta", dijo Nguyen. "Asegúrese de que la familia esté bien y no esté sola".

Sin querer arriesgarse a transmitir el virus a ThuyNga y su madre, los visitantes de fuera de la ciudad se quedaron en otro lugar. El hijo de ThuyNga, Thai Tran, dormía en una casa rodante estacionada en el patio trasero de su hermana. La familia recurrió a la tecnología para conectarse, turnándose para conversar por video con ThuyNga y su madre. Nguyen dice que es mejor que nada, pero es un pobre sustituto del contacto humano.

“Ni siquiera podemos darles abrazos cuando queremos”, dijo Nguyen. "No podemos llevarle comida".

El servicio se llevó a cabo el 23 de marzo en la Capilla Conmemorativa Darling & Fischer Campbell en el centro de Campbell. Aunque la familia es unida, la mayoría vive en hogares diferentes y se sientan a 6 pies de distancia entre sí. Todos se pusieron máscaras y guantes.

Quince invitados participaron en el servicio en conjunto, y la familia presentó sus respetos por turnos para mantenerse dentro del límite de 10 personas.

Nicholas Welzenbach, socio gerente de Darling & Fischer Campbell Memorial Chapel se encuentra en la sala donde se llevan a cabo los servicios en el centro de Campbell. Las sillas están espaciadas a 6 pies de distancia para adaptarse al distanciamiento social. Foto de Carina Woudenberg

Los familiares y amigos restantes vieron el servicio a través de una transmisión en vivo organizada por la capilla. Los gerentes de la capilla firmaron con una compañía de transmisión en vivo, que alguna vez fue una opción conveniente para los miembros de la familia que no podían asistir a los servicios, pero ahora tiene una función clave.

“No tuvimos que implementar nueva tecnología”, dijo Nicholas Welzenbach, socio gerente de Darling & Fischer Campbell Memorial Chapel. "Simplemente teníamos que convertirlo en nuestra norma".

Tran era conocido en la comunidad vietnamita, particularmente a través de su participación en la parroquia Nuestra Señora de Le Vang en San José hace 20 años y, más recientemente, con la Iglesia Católica San Juan Bautista en Milpitas. Nguyen estima que, en circunstancias normales, 300 invitados habrían asistido a su celebración de la vida.

Welzenbach dijo que la capilla Campbell, que ha estado en el negocio durante 70 años, ha visto reuniones de esta magnitud antes y espera que llegue el momento en que sea seguro albergar servicios más grandes nuevamente.

“Es triste ver este lugar sin gente”, dijo.

Al igual que los trabajadores de la salud, los profesionales funerarios locales se enfrentan a una escasez de equipos de protección, como máscaras y guantes. Algunos se están preparando para un aumento de cadáveres comprando equipo adicional para retener a los seres queridos de las familias hasta que estén listos para realizar un entierro.

“Compramos cuatro generadores en una subasta (y) estamos instalando dos refrigeradores grandes”, dijo Buck Kamphausen, dueño de más de una docena de funerarias y cementerios en todo el estado. "Esperamos un aumento en las muertes".

Si bien las funerarias de South Bay están absorbiendo el aumento de las muertes relacionadas con COVID-19 y los servicios funerarios reducidos, en otras partes de los EE. UU. obligado a rechazar a familias afligidas. En Nueva York, los directores de las funerarias dicen que carecen de espacio y tienen una acumulación de servicios funerarios y de cremación.

El estado registró 731 nuevas muertes por coronavirus el martes, el mayor salto de un día en el brote. Los New York Times informó que el médico forense jefe de la ciudad de Nueva York había comprado unidades de refrigeración y 45 morgues móviles para manejar otros 3,500 cadáveres.

Reducir en grandes funerales y hacer uso de la tecnología es una opción para las familias que enfrentan la planificación del final de la vida en medio de una pandemia. Otra opción es posponer la ceremonia hasta que pueda celebrarse en un momento más seguro.

Ann Weber, residente de Los Gatos, eligió esa opción después de que su esposo, Chuck Weber, muriera el 1 de abril por complicaciones relacionadas con el cáncer de vejiga.

Ann Weber es fotografiada con su difunto esposo Chuck en una foto tomada hace aproximadamente 15 años. Foto cortesía de Ann Weber.

Ann solía trabajar como bibliotecaria de Bellarmine College Preparatory durante muchos años en San José, donde el hijo de la pareja era estudiante. Aunque la pareja no había logrado hacer los arreglos formales del funeral antes de la muerte de Chuck, Ann propuso la capilla del campus como un sitio potencial para un servicio conmemorativo y su esposo estuvo de acuerdo en que sería un buen lugar.

Debido a la demora provocada por el coronavirus, Ann sabe que podría pasar un tiempo antes de que pueda realizar los servicios para su difunto esposo. Sin embargo, ella no ve esto necesariamente como algo malo.

"Creo que será más alegre una vez que haya pasado el tiempo", dijo Weber. "Estaremos más concentrados en recordar su vida que en sentirnos mal y extrañarlo".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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