Norris: la intersección de viviendas asequibles y transporte asequible
Se representa a un ciclista cabalgando bajo el sol. Foto de stock.

Mayo es el Mes de la Vivienda Asequible, lo que significa que se están llevando a cabo muchos eventos para ayudarlo a conocer todo lo que sucede en la vivienda asequible, y le animo a que visite Página de calendario de Silicon Valley at Home y asistir a algunos. Si ha vivido en el Área de la Bahía más de una hora, sabe que la falta de viviendas asequibles afecta a muchas personas.

Mayo también es el Mes Nacional de la Bicicleta. Este es el mes en que Coalición de bicicletas de Silicon Valley hace una campaña de membresía. Renuevo mi membresía cada mes de mayo. De hecho, hace seis años este mes, me mudé al Área de la Bahía y, sin conocer a nadie, participé en algunos paseos organizados por SVBC para conocer gente y conocer mejor San José.

Hacer esto me ayudó mucho porque encontré, y todavía encuentro, que San José es grande. Andar en bicicleta por una ciudad es como mirarla a los ojos. Puedes conducir un automóvil en una carretera cientos de veces, pero aún así verlo de manera diferente cuando andas en bicicleta.

Cuando andas en bicicleta en San José, eres una paradoja de la velocidad porque te sientes más rápido que un automóvil pero, hasta que tienes que estacionar, te mueves más lento. Lo suficientemente lento como para oler una panadería antes de verla. Lo suficientemente lento como para notar una nueva tienda que puede visitar. Lo suficientemente lento como para reconocer a un amigo que camina por la calle y saludar.

También es lo suficientemente lento como para notar los campamentos de personas sin hogar al costado de una carretera muy transitada. Lo suficientemente lento como para ver el asombroso precio de una casa en el "Take One!" folleto en un letrero de agente inmobiliario. Lo suficientemente lento para notar qué autos en el arcén están “estacionados” versus cuáles son la casa de alguien.

No todas estas revelaciones me llegaron durante los paseos de ocio. Cuando me casé por primera vez en la costa este, mi esposa y yo trabajábamos en diferentes ciudades y teníamos un automóvil entre los dos. Descubrimos que las bicicletas, los trenes y los autobuses eran suficientes para hacer eso. Aunque el Área de la Bahía, aparentemente por diseño, exige que tengamos dos autos, todavía tenemos solo uno después de 15 años de matrimonio y varios cambios de carrera.

Elegí la palabra demandas porque la orientación actual del Área de la Bahía dicta que vives en el Punto A y casi no tienes otra alternativa que un auto para llegar al Punto B. Este modelo se construyó mucho antes de que cualquiera que leyera esto naciera, y después ha usado una bicicleta para ir al trabajo, la casa de un amigo y la tienda de comestibles suficientes veces, y ha ahorrado decenas de miles de dólares durante los años sin tener otro automóvil, y comienza a preguntarse por qué el modelo sigue siendo dominante.

También nota el daño que este modelo trae a las personas que no tienen las mismas opciones de transporte y recursos financieros que usted. Hace unas semanas, gasté más de $ 500 para que un mecánico de automóviles llegara al fondo de un ruido espantoso que estaba haciendo nuestro automóvil. No tengo que elegir entre pagar el alquiler y resolver los problemas del automóvil, pero me imagino que las personas que se encuentran en esa posición retrasan ese tipo de gastos el mayor tiempo posible.

El problema es que el automóvil se vuelve más peligroso y menos confiable hasta que se descompone, y luego el propietario del automóvil se enfrenta a un mundo de problemas, no solo por el costo, sino porque no tiene otra forma de ir al trabajo, y mucho de los trabajos esenciales no se pueden hacer desde casa.

He perdido la cuenta de la cantidad de historias que he leído sobre el perfil de alguien que finalmente perdió su hogar y su auto averiarse fue la primera ficha de dominó en caer. Tan grande es el miedo a la pérdida de un automóvil que lleva a la pérdida de un trabajo que de ahí nació toda una industria artesanal de llamadas automáticas con garantía de automóviles (Escuche la excelente historia de NPR sobre llamadas automáticas con garantía automática.).

La carga financiera de la propiedad de un automóvil no solo recae sobre el conductor, sino también sobre la ciudad en su conjunto. En San José, que tiene el objetivo de crear viviendas más asequibles, encontrará la preservación del modelo de casa y automóvil como excusa. Cada vez que escucho a alguien rechazar la construcción de viviendas asequibles porque están “preocupados por el tráfico”, quiero recordarles que es posible, e incluso preferible, vivir sin un automóvil.

A pesar de que el tráfico de automóviles reduce el valor de las propiedades cercanas, y el costo por unidad de vivienda disminuye cuando hay menos espacios para construir, todavía escuchamos argumentos huecos a favor de la preservación y expansión del modelo de casa y automóvil. Por ejemplo, el Los tiburones de San José quieren 2,000 lugares de estacionamiento pero parece que no puedo imaginar a miles de personas caminando de manera segura y feliz a un juego desde casa o viendo un mar verde azulado visible a través de las ventanas de Caltrain en la estación Diridon. Hace unos años, cuando la Universidad Estatal de San José dijo que iba a destruir su histórica pista de atletismo para construir un estacionamiento, solo pude negar con la cabeza porque la tierra en un lugar tan caro como Silicon Valley seguramente se puede aprovechar mejor.

Si tiene una bicicleta y puede montarla de forma segura, hágalo. Cuando lo haga, piense cuánto menos espacio en San José exige su bicicleta en comparación con un automóvil, cuánto menos costosa es y cuánto más espacio podemos tener para viviendas asequibles si tuviéramos que acomodar menos automóviles y construir casas cerca de trabajos y tránsito. Siga pensando en ello incluso después de pasar la página del calendario, porque la vivienda asequible y el transporte asequible son demasiado importantes para tan solo un mes.

Michael Norris es el gerente de comunicaciones de Housing Trust SIlicon Valley y ex miembro del Comité Asesor de Bicicletas y Peatones de San José. Las opiniones de esta pieza son las del autor. Se le puede encontrar en Twitter. @michaelknorris.

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