San José arranca a los inquilinos pero no ofrece ayuda
Uriel Camorlinga dijo que la ciudad le ordenó el jueves que abandonara su casa en el sur de San José en un día. Foto de Vicente Vera.

Un abogado se comunicó con San José acerca de varios clientes que vivían en condiciones de vivienda deficientes. Los funcionarios de la ciudad se arrastraron, permitiendo que los inquilinos vivieran en la miseria durante más de un mes, antes de expulsarlos abruptamente.

Los oficiales de cumplimiento del código de San José obligaron el jueves a entre 15 y 20 personas, incluidos varios niños, a abandonar varias casas móviles en Santa Teresa Boulevard cerca de Spina Farms en el sur de San José.

Cheryl Wessling, portavoz del departamento de planificación de la ciudad, le dijo a San José Spotlight que hubo violaciones importantes de electricidad, gas y plomería que representaban un peligro inminente para los ocupantes, incluidos los cables de extensión utilizados como cableado permanente y los tanques de propano que suministran gas a las unidades.

Una de las viviendas condenadas por la ciudad el 15 de julio de 2021. Foto cortesía de Tom Skinner.

El movimiento abrupto de la ciudad sorprende al abogado Tom Skinner, quien primero notificó al departamento de cumplimiento del código sobre las condiciones de la propiedad.

Skinner, quien representa a varios inquilinos, dijo que un residente del lote lo contactó a principios de este año sobre una plaga de ratas en la propiedad. Se enteró de que el administrador del grupo de casas móviles ignoraba otras condiciones peligrosas en las unidades y que eran deficientes e ilegales. San José Spotlight no pudo comunicarse con el gerente.

La solución de Skinner fue buscar un aviso de violación de la ciudad en mayo. El aviso permitiría a los inquilinos recibir pagos de reubicación de su arrendador bajo la ley de San José. Ordenanza de protección de inquilinos. Incluso si el arrendador se negaba a pagar, el aviso les daría a los inquilinos tiempo para prepararse para mudarse y podrían presentar un reclamo en un tribunal civil.

Pero eso no sucedió. En cambio, después de inspeccionar las unidades a fines de mayo y nuevamente el 3 de junio, los funcionarios esperaron más de 40 días antes de tomar medidas. Skinner preguntó repetidamente a la oficina cuándo tenían la intención de emitir un aviso de infracción, advirtiendo a los inspectores que el administrador de la propiedad estaba acosando a sus clientes.

Los inspectores tranquilizaron a Skinner en junio de que planeaban emitir un aviso, según Skinner y los correos electrónicos revisados ​​por San José Spotlight. En otros correos electrónicos, Skinner suplicó a la aplicación del código que emitiera el aviso debido al presunto acoso.

En cambio, los funcionarios encargados de hacer cumplir el código se presentaron el jueves por la noche con avisos de expropiación en varias de las unidades, ordenando a los inquilinos que desalojaran de inmediato. Los inquilinos no tenían un lugar permanente a donde ir.

Skinner, que solía formar parte de la Junta de Audiencias de Apelaciones de San José, se quedó estupefacto.

“Nunca lo había visto antes”, dijo Skinner a San José Spotlight. Preguntó por qué los funcionarios de la ciudad esperaron 40 días después de su segunda inspección para condenar las casas si realmente había vidas en riesgo.

Wessling le dijo a San José Spotlight que la aplicación del código tenía que revisar las violaciones con la División de Construcción. Agregó que la ciudad está obligada a actuar de inmediato cuando se identifica un peligro inminente.

“En algunas situaciones de emergencia, como una fuga de aguas residuales o de gas, no es posible emitir un aviso de infracción”, dijo.

Una inspección de una casa móvil en un lote de Santa Teresa Blvd. en el sur de San José. Foto cortesía de Tom Skinner.

La decisión de la ciudad de condenar las unidades de vivienda sin alinear refugios de emergencia ha perturbado gravemente la vida de los inquilinos.

Yesenia Cruz Amaya vive en un remolque en el lote desde 2001. La ciudad no la obligó a dejar su propiedad, pero fue testigo del desalojo de sus vecinos. Amaya sollozó al describir cómo escuchó a sus vecinos empacar sus cosas hasta las 4 am del jueves.

“(Nosotros) sabíamos (que) tendríamos que mudarnos, pero no sabíamos que sucedería en un instante”, dijo Amaya a través de un traductor de español, y agregó que sus hijos lloraron cuando supieron que sus amigos tenían que irse. "Los echaron como perros".

Skinner dijo que el personal de la ciudad proporcionó a sus clientes dos números de teléfono de emergencia para la vivienda. El número del Servicio Comunitario del Sagrado Corazón no funcionó y la Cruz Roja les informó que no podían ayudar. Joanna Molina, asistente legal del bufete de Skinner, obtuvo vales de vivienda de emergencia del Oficina de Vivienda de Apoyo del Condado de Santa Clara para el jueves por la noche y durante el fin de semana.

Los inquilinos no tienen idea de adónde irán después de eso.

Johnny Mercado Ramírez dijo que él, su esposa Gisella y su hijo de nueve años recibieron cupones, pero no saben dónde vivirán después de eso. Mientras empacaba las pertenencias de su familia, Ramírez le contó a San José Spotlight cómo el hecho de verse obligado a dejar su casa sin previo aviso suponía un estrés enorme para su familia.

“No sabemos a dónde ir, qué hacer, nada”, dijo, hablando a través de un traductor de español.

Uriel Camorlinga dijo que la mayoría de los residentes se fueron después de que la ciudad ordenó a la comunidad de casas móviles del sur de San José que desalojara el jueves. Foto de Vicente Vera.

Uriel Camorlinga es otro inquilino desplazado.

Se mudó a una casa móvil en la propiedad hace aproximadamente una década y trabajó en Spina Farms. Su casa carecía de aislamiento y notó cables eléctricos y líneas de gas expuestos. Se quejó con los propietarios de estos problemas, pero dijo que no arreglaron nada. Finalmente dejó de intentarlo.

Camorlinga encontró una vivienda con un amigo en Morgan Hill, pero le preocupa ser una carga para las personas que le brindan refugio. Sus opciones son limitadas porque no tiene ahorros. Necesita enviar dinero a sus tres hijos en México, pero ahora se enfrenta a la presión de pagar una nueva casa.

"(Estoy) esperando que salga algo bueno de esto", dijo Camorlinga.

Skinner dijo su firma, Skinner Law Group APC, tiene planes tentativos para presentar una demanda contra los propietarios la próxima semana para recuperar los daños, pero aún está trabajando para identificarlos.

La dirección del lote donde se ubican las casas móviles reveló una variedad de LLC e individuos que poseen una participación en la propiedad, incluidos Donald Benson de Benson Group y William Foster y Gretchan Foster de EMC7, LLC.

Los miembros del grupo parecen estar en el proceso de desarrollar 126 acres de tierra que incluye el lote donde vivían los inquilinos, según un Febrero 2020 carta enviaron a un grupo de trabajo de la ciudad.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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