La despensa de alimentos de San José recauda fondos para pagar el costoso permiso de la ciudad
A Lighthouse Ministries food pantry volunteer and Pastor Ralph Olmos unload a truck in January 2022. Photo by Lorraine Gabbert.

Después de enfrentar el cierre por tener que pagarle a San José hasta $ 15,500 por un permiso de uso especial, una despensa de alimentos local recaudó suficientes fondos de la noche a la mañana para permanecer abierta.

La ciudad le dijo a la despensa de alimentos de Lighthouse Ministries, que atiende a familias, personas mayores, discapacitadas y personas sin hogar, que tendría que recaudar fondos para obtener un permiso o suspender las operaciones el 14 de febrero. La portavoz de la ciudad, Cheryl Wessling, dijo que el costo del uso especial El permiso es necesario para la revisión ambiental y de planificación, la notificación pública y la divulgación y una audiencia pública, todo lo cual requiere personal. Las quejas de los vecinos sobre el bloqueo de las entradas de vehículos y otros problemas de estacionamiento relacionados con la despensa de alimentos se pueden abordar en el proceso de obtención de permisos.

Si la despensa de alimentos no obtiene el permiso antes del 24 de octubre, la ciudad podría cobrar $2,500 por día hasta que se pague el permiso. Si no se paga el permiso antes de esa fecha límite, la ciudad también podría cobrar una tarifa de reinspección de $231. 

Un día después de San José Spotlight escribió sobre el posible cierre, la Campaña GoFundMe para salvar la despensa de alimentos explotó, con un contribuyente anónimo donando $10,000. La campaña había recaudado $16,662 hasta el martes por la noche.

Una lectora de San José Spotlight desde hace mucho tiempo contactó a la actriz de "Comunidad" Yvette Nicole Brown en Twitter y le pidió que retuiteara el artículo para recaudar apoyo y fondos para la despensa de alimentos para sus casi 500,000 seguidores. Brown retuiteó el artículo, lo que ayudó a llamar más la atención sobre el tema.

 

El centro de distribución de alimentos, ubicado en las calles E. Julian y 17th en San José, alimenta a más de 1,000 personas al día seis días a la semana, proporcionando frutas y verduras frescas, pan, huevos y productos lácteos a los necesitados.

El pastor Ralph Olmos dijo que no podía creer la gran cantidad de apoyo que recibió Lighthouse. Ahora la despensa de alimentos en la que tantos confían puede mantener sus puertas abiertas, dijo.

"Es increíble", dijo a San José Spotlight el martes por la tarde. “La gente está hablando”.

Olmos dijo que los voluntarios de Lighthouse expresaron su entusiasmo durante todo el día a medida que el total de GoFundMe seguía aumentando.

“Quiero agradecer a todos los que se tomaron el tiempo para mostrar su apoyo a Lighthouse”, dijo. “Siento mucha gratitud en mi corazón porque la gente nos está abrazando”.

Olmos dijo que utilizará los fondos para pagar el permiso y mejorar la apariencia de la despensa de alimentos estilo mercado de agricultores.

El gerente del Centro de Distribución de Lighthouse, Tony Covarrubias, dijo el martes que es una bendición que la gente esté dispuesta a ayudar a mantener la despensa de alimentos en funcionamiento. Dijo que están devolviendo comida a las personas que pensaron que tendrían que vivir sin ella.

“Desde el fondo de mi corazón, estoy muy agradecido”, dijo Covarrubias a San José Spotlight. “Todavía hay personas que se preocupan, que tienen un buen corazón para ayudar a otros que son menos afortunados”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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