ACTUALIZACIÓN: los funcionarios de San José aprueban viviendas en la estación de tren VTA
VTA quiere desarrollar viviendas a lo largo de sus estaciones de tren ligero. Foto de archivo.

San José está un paso más cerca de ver a más viajeros viviendo junto a las paradas de tránsito de su vecindario.

El martes, el Ayuntamiento de San José aprobó por unanimidad cientos de residencias cerca de la estación de tren ligero Blossom Hill. El proyecto es parte del plan a largo plazo de VTA para desarrollar su terreno a lo largo de los corredores de tránsito de la agencia. Al arrendar terrenos excedentes cerca de las estaciones del tren ligero a desarrolladores privados o agencias gubernamentales de vivienda, VTA espera recaudar ingresos constantes de los arrendamientos y nuevos pasajeros. La agencia de transporte ve esto como una estrategia para abordar la escasez de viviendas del condado de Santa Clara y su propia problemas financieros.

Con el desarrollador Republic Urban Properties, VTA construirá dos edificios de varios pisos en un sitio de 7.42 acres en 605 Blossom Hill Road. El desarrollo incluirá 328 apartamentos, más de 13,500 pies cuadrados de espacio comercial y un salón comunitario de 800 pies cuadrados.

Un portavoz de VTA le dijo a San José Spotlight que aproximadamente 89 de los 328 apartamentos, o el 27%, serán designados para viviendas asequibles. Los proyectos de vivienda de VTA requieren al menos un 20 % de viviendas asequibles, pero en junio los funcionarios de la agencia votaron para aumentar la proporción mínima de viviendas asequibles al 25 %.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, y varios residentes expresaron su preocupación por la accesibilidad del transporte público para los futuros residentes del desarrollo.

“Estamos en un sitio de VTA, al lado de una estación de tren ligero. ¿Por qué no hay un compromiso con los pases de tránsito de VTA (para residentes)?” dijo Liccardo. “Esto socava fundamentalmente mucho de lo que estamos tratando de lograr en esta ciudad”.

La agencia de transporte público considerará ofrecer pases para pasajeros más cerca de la inauguración del proyecto, dijo la portavoz de VTA, Jessie O'Malley Solis.

“No hay duda de que estamos interesados ​​en aumentar el número de pasajeros con desarrollos como este”, dijo O'Malley Solis. “Nos sentaremos y pensaremos realmente en cómo comercializamos y hacemos que los pases de tránsito sean accesibles para todos los nuevos residentes en estos lugares”.

Se espera que el proyecto comience a construirse en 2024 luego de un retraso durante el proceso de revisión ambiental, según Melissa Durkin, representante del proyecto del desarrollador.

Tener en cuenta a la comunidad es fundamental en un proyecto como este, dijo Alex Shoor, director ejecutivo de Catalyze SV. El grupo compiló un informe sobre el proyecto Blossom Hill, calificándolo con cuatro de cinco en categorías como alcance comunitario, accesibilidad al transporte y asequibilidad.

"La mejor manera de reducir el tráfico y la congestión es construir menos estacionamiento y fomentar otras formas de moverse", dijo Shoor a San José Spotlight. “Los pases de tránsito de VTA, cuando se les dan gratis a los residentes, son un gran incentivo”.

VTA tiene 11 proyectos residenciales en marcha, que se prevé aumenten los ingresos anuales en $30 millones en los próximos años. durante la pandemia número de pasajeros se desplomó y los ingresos por tarifas hundidas. El año pasado, la agencia proyectó su los gastos excederán los ingresos en $47.5 millones para 2031.

​​Otros desarrollos orientados al tránsito que ya están en progreso incluyen un proyecto de vivienda de 569 unidades, con 135 apartamentos reservados para viviendas asequibles cerca de Estación Tamien de VTA. VTA tiene 25 sitios elegibles para desarrollo futuro. La agencia anticipa que construirá más de 7,000 residencias para 2040, dijeron las autoridades.

Mientras tanto, San José permanece una de las zonas más caras para los inquilinos en un momento de creciente desigualdad de riqueza.

El concejal Matt Mahan, cuyo distrito abarca el desarrollo de Blossom Hill, dijo que construir viviendas muy necesarias e invertir en servicios que incluyen una conexión de senderos con Martial Cottle Park es una verdadera victoria para la comunidad.

"Mi única frustración ha sido lo lento que ha sido nuestro proceso en el lado de la ciudad", dijo Mahan a San José Spotlight antes de la votación. “Tenemos que invertir en nuestro Departamento de Planificación para reducir las vacantes y agilizar nuestro proceso de revisión”.

Todavía podrían pasar años hasta que el proyecto se complete en medio de una crisis de vivienda en curso, dijo Shoor.

“Las viviendas que no se construyen hoy (significa que) las personas que las necesitan no están entrando en ellas”, dijo. “Queremos ver que, una vez que un ayuntamiento bendiga un proyecto, el desarrollador avance rápidamente”.

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia identificó incorrectamente la cantidad de ingresos que se esperaba generar a partir de los arrendamientos de terrenos de VTA.

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