El jefe de policía de San José presiona por más confianza con las minorías

Casi 100 estudiantes atletas llenaron un pequeño auditorio el miércoles por la mañana, medio dormidos y encorvados en sus asientos, mientras su entrenador les gritaba que prestaran atención. Una serie de agentes de policía, tanto con uniforme como sin él, estaban mirando desde el fondo de la sala.

“Muchas veces pienso en la policía de la misma manera que pienso en Dios”, dijo el entrenador en jefe de fútbol Brent Brennan. "Parece que rezo mucho más cuando estoy en lo profundo (mierda)".

Las cabezas de los jugadores se alzaron y se enderezaron. La sala se calmó.

"Son lo mismo", continuó Brennan. "No piensas en ellos hasta que tienes un problema".

El equipo de futbolistas universitarios de la Universidad Estatal de San José se sentó pacientemente mientras su entrenador los levantaba, antes de que el jefe de policía de San José, Eddie García, tomara la delantera. Explicó que la reunión de dos horas entre los oficiales de policía y los atletas fue más que un esfuerzo de reclutamiento, sino también un ejercicio para crear más confianza y mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad entre las personas de color.

“El éxito no es un destino, es un viaje. Es en el 'hacer' que hay un resultado ”, dijo García. “Siempre tenemos que seguir esforzándonos más. Nunca vamos a ser ese departamento perfecto, pero siempre tenemos que intentarlo. Ese es nuestro objetivo ".

El diverso grupo de atletas de todo el país participó en una encuesta anónima en vivo, respondiendo preguntas sobre la relación actual de la policía con las personas de color en Estados Unidos, qué herramientas podrían usar los oficiales de policía para ayudar a generar confianza y su papel como atletas en el debate sobre la policía. , antes de dividirse en grupos más pequeños para hablar directamente con los oficiales de policía sobre esas preguntas.

En un grupo, cuatro estudiantes y tres oficiales, dos sargentos y un teniente, se reunieron en una habitación para hablar. Después de presentarse y aclarar su crianza, los oficiales preguntaron a los jugadores, uno blanco, dos afroamericanos y un samoano, sobre sus encuentros con la policía.

Los jugadores y los oficiales de policía tenían muchas similitudes: provenían de la clase trabajadora, experimentaban acoso y tenían familiares que trabajaban en la aplicación de la ley.

Los dos hombres afroamericanos del grupo dijeron que habían sufrido acoso por parte de la policía. El jugador universitario de Samoa no lo hizo, pero dijo que muchos de sus amigos sí. El único roce del jugador universitario blanco con la policía fue por multas por exceso de velocidad, ninguna de las cuales experimentó acoso.

El sargento Christian Camarillo, un padre soltero con dos hijos, provenía de una familia estricta en un barrio difícil. Si bien se enorgullece de ser un oficial de policía, Camarillo dijo que no deja que el trabajo lo defina.

“Muchas veces la gente solo nos mira del cuello para abajo, solo el uniforme. Ni siquiera saben quién soy sin el uniforme ”, dijo Camarillo. “Pero todos somos tipos normales cuando nos vamos. Tengo un trabajo, pero eso no es lo que soy ".

Un jugador, Tre Webb de Riverside, dijo que dos de los miembros de su familia estaban en la aplicación de la ley: su padre era alguacil en el condado de San Bernardino y su abuelo era un ex jefe de policía en Compton.

Webb entendió la relación problemática que los hombres afroamericanos tienen con las fuerzas del orden, incluso dentro de las filas de un departamento. Después de que su padre fue casi condenado en un juicio por dispararle a un mexicano durante un presunto asalto, Webb dijo que su padre fue condenado al ostracismo y culpado por sus colegas.

“Durante el juicio, el departamento de policía lo rechazó. Cuando estos policías blancos son condenados, están a la defensiva del policía ”, dijo Webb. “Pero no fue así para mi papá. Tenía que hacerlo todo por su cuenta ".

Pero el teniente Todd Trayer, un reclutador del departamento, le recordó a Webb que las experiencias de Webb lo convertían en un gran modelo a seguir.

El departamento de policía necesita reclutar entre 150 y 200 nuevos agentes al año, dijo Trayer. A diferencia de otros departamentos, San José requiere que los oficiales de policía tengan dos años de universidad y al menos 21 años. El departamento aún no cumple con los requisitos de personal, ya que tiene uno de los "departamentos de policía con el personal más escaso" de una ciudad importante del país, según el página web de la ciudad. 

Construyendo una fuerza policial diversa

Aún así, dijo Webb, él nunca quiere convertirse en policía.

“Algunos policías simplemente no quieren recibirlo”, agregó. "Tienen este proceso de pensamiento ya percibido por las personas de color y no hay forma de evitarlo excepto sacar a esos policías".

Después de las sesiones grupales, el 90 por ciento de los jugadores de fútbol informaron sentir que SJPD era "mejor que otros departamentos".

El jefe García dijo que la diversidad en la sala de atletas beneficiaría al departamento de policía. Más representación ayuda a crear confianza y vínculos más fuertes en la comunidad, agregó García, pero también cambia la cultura para mejor.

“La diversidad no es fácil de conseguir, tenemos que salir a buscarla. Sería fantástico si pensaran en nosotros después de sus carreras futbolísticas ”, dijo García. "No creo que alguna vez hayamos tenido una mala cultura, solo creo que tuvimos que dar el siguiente paso en términos de alcance".

Pero el alcance y el reclutamiento no son suficientes. García dijo que ha implementado nuevas políticas para abordar algunos de los problemas sistémicos por los que se critica a los departamentos de policía de todo el país. Algunas políticas incluyen capacitación sobre métodos de desescalamiento, prejuicio implícito y justicia procesal, permitiendo exenciones religiosas en uniforme y enseñando la historia negativa de la aplicación de la ley.

Pero algunos líderes de la comunidad no estaban convencidos.

“Incluso en los esfuerzos de buena fe, la relación entre los oficiales y la comunidad sigue siendo problemática”, dijo José Valle, un organizador comunitario de Silicon Valley De Bug.

Recientemente, García ha enfrentado una reacción pública de los grupos de derechos de los inmigrantes y la comunidad indocumentada después de que dijo que la política de la ciudad santuario del condado debería cambiarse luego del asesinato de Bambi Larson, una mujer presuntamente asesinada por un inmigrante indocumentado.

Valle, un antiguo chicano del este de San José, dijo que la diversidad y la representación no son suficientes para abordar el cambio que se necesita a nivel estructural o para detener la matanza de personas de color a manos de la policía.

“A veces, cuando alguien puede ascender en las clases, menosprecia a los de abajo”, dijo Valle. “Me han atacado, maltratado e incluso golpeado por oficiales mexicanos más que por oficiales blancos. Incluso un oficial mexicano podría tener algún tipo de prejuicio racial o de clase ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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