Las bibliotecas públicas de San José cerrarán a raíz de la pandemia de coronavirus
Los funcionarios de la ciudad decidieron esta tarde cerrar todas las bibliotecas públicas en San José a partir de mañana. Foto de Nicholas Chan.

Los funcionarios de la ciudad cerrarán todas las bibliotecas públicas de San José a partir del martes después de que el condado de Santa Clara y otros cinco condados del Área de la Bahía emitieron un mandato de refugio en el lugar, ordenando a los residentes que se queden en casa tanto como sea posible para disminuir la propagación del coronavirus.

“Estamos siguiendo la orden del condado de Santa Clara junto con varios otros condados en el Área de la Bahía para prevenir la propagación de este virus en nuestra comunidad”, dijo la portavoz de San José, Rosario Neaves. "Esto no tiene precedentes".

Las autoridades dijeron que las 25 sucursales de bibliotecas en San José cerrarán. No está claro cuándo volverán a abrir, y Neaves dijo que algunos empleados "no esenciales" serán trasladados a otras funciones.

“La biblioteca tiene empleados de tiempo completo y de medio tiempo”, dijo Neaves. "Estamos comprometidos a garantizar que todos reciban un pago durante este cierre, pero, por supuesto, hay algunos matices".

Con una fecha límite inminente para terminar su libro "The Left-Armed Corps: Writings by Amputee Civil War Veterans", la profesora de literatura de la Universidad Estatal de San José, Allison Johnson, revisó algunos libros sobre importantes batallas y generales en el Dr. Martin Luther King Jr. Biblioteca el lunes, justo antes de que los funcionarios de la ciudad decidieran cerrar las bibliotecas públicas.

“Estaba hablando con mi mamá antes y ella dijo 'asegúrese de lavarse las manos'”, dijo Johnson. “Y estoy completamente planeando usar una toallita en estos libros y lavarme las manos vigorosamente. Necesitaba devolver algunos libros que estaban vencidos y luego conseguir algunos, así que entré y salí. Definitivamente me sentí incómodo cuando estuve allí. Yo estaba como, 'oh Dios, tengo que tocar el ascensor' ”.

El residente de San José, Bill Lakatos, visita la biblioteca del Dr. Martin Luther King Jr. el lunes. Foto de Nicholas Chan.

Con guantes de látex azules, el residente de San José, Bill Lakatos, echó un vistazo al libro "Para poner fin a una presidencia: el poder de la acusación".

"Se supone que debo estar en casa", dijo Lakatos. "Necesito hacer algo."

El Distrito de Bibliotecas del Condado de Santa Clara cerró sus ocho sucursales el sábado. Las bibliotecas en ciudades como Palo Alto y Los Gatos también han suspendido sus operaciones. Para el martes, las bibliotecas en San José estarán cerradas hasta nuevo aviso.

Mientras que las bibliotecas estaban abiertas el lunes, se alentó al personal y a los voluntarios a adoptar medidas preventivas, como lavarse las manos con frecuencia, usar guantes y limpiar las máquinas de pago automático, los ascensores y las manijas de las puertas.

“Descubrí que era más efectivo simplemente lavarme las manos con mucha frecuencia con agua y jabón”, dijo Carol Valentine, página de la Biblioteca MLK. “Por un lado, los guantes hacen que su mano caliente y sudorosa. No era cómodo trabajar de esa manera. Toco cosas con mis guantes, entonces los guantes probablemente estén contaminados. Así que (es) mejor simplemente lavarse en cada oportunidad a lo largo del día ".

Visitantes en la Biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. el lunes. Foto de Nicholas Chan.

Algunos residentes dijeron que la ciudad exponía innecesariamente a las personas al virus al no cerrar las bibliotecas antes. No obstante, algunos empleados y visitantes se alegraron de que la biblioteca MLK estuviera abierta el lunes en medio de la pandemia.

"Sirve a mucha gente", dijo Valentine. “Pienso especialmente en las personas sin hogar que son vulnerables en la noche y que no pueden descansar y que pueden tener un lugar seguro durante el día que sea cálido y que tenga acceso a los baños y donde puedan desarrollar su fuerza para volver a salir por la noche ".

Durante las últimas dos semanas, TS Rangarajan, un ingeniero retirado de la India que estaba visitando a su hijo en San José, asistió a clases de idiomas como turco, italiano y español en la biblioteca. El lunes, se presentó a una clase de árabe solo para encontrar un aula vacía.

"No sé si puedo detener mi trabajo solo porque hay (coronavirus)", dijo Rangarajan.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o sigue @nicholaschanhk en Twitter.

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