San José quiere más ayuda federal para alimentar a los residentes con dificultades
El alcalde Sam Liccardo aparece en esta foto de archivo.

Con el aumento de las tasas de desempleo, más familias de San José dependen de la ciudad para proporcionar comidas gratuitas. Pero a medida que la demanda de alimentos en San José se dispara, también lo hacen los costos de la ciudad, lo que preocupa a los líderes locales que dicen que la ciudad podría no recibir fondos federales cruciales para alimentar a la mayor parte de sus residentes con inseguridad alimentaria.

Si bien la ciudad ha reforzado sus esfuerzos para proporcionar comidas gratuitas a los residentes que se refugian en el lugar durante la pandemia de COVID-19, algunos funcionarios de la ciudad dicen que las pautas de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para los reembolsos federales son demasiado estrictas, lo que podría dejar a la ciudad con una factura considerable para pagar por su cuenta.

“Lo que pensamos que podríamos ser reembolsados ​​por FEMA es mucho más limitado de lo que habíamos anticipado originalmente”, dijo Lee Wilcox, jefe de personal del administrador de la ciudad, en la reunión del Concejo Municipal del martes.

Las operaciones de distribución de alimentos de la ciudad han alcanzado nuevos máximos y la necesidad está creciendo, según el subdirector de la ciudad, Ángel Ríos. La ciudad está sirviendo un promedio de 510,213 comidas al día a los residentes del condado de Santa Clara, en comparación con las 360,213 comidas de la semana pasada, agregó, lo que suma más de 2.5 millones de comidas por semana en todo el condado.

A medida que avanza el coronavirus, Ríos dijo que la ciudad está discutiendo fondos con FEMA para ayudar a pagar sus esfuerzos de distribución de alimentos, pero las dos agencias no están de acuerdo sobre quién califica para esos dólares.

Según las pautas de FEMA, las ciudades recibirán reembolsos por los servicios de emergencia dirigidos a las personas expuestas o infectadas con COVID-19 y las personas de alto riesgo. La agencia federal también menciona reembolsos para "áreas donde será necesario", donde los alimentos no están fácilmente disponibles como resultado de COVID-19, y para "proteger al público de la propagación del virus".

Pero la definición de FEMA de a quién puede alimentar la ciudad para recibir un reembolso ha dejado fuera a una parte significativa de los residentes de San José que necesitan alimentos, como aquellos que están desempleados o enfrentan dificultades económicas, dijo Ríos.

“Desde la perspectiva de la ciudad, nuestra prioridad número uno es satisfacer la necesidad de la comunidad en lo que se refiere a la accesibilidad a los alimentos”, agregó. “Creemos que lo que hemos hecho en términos de abordar la necesidad es consistente con el espíritu de esas pautas iniciales que recibimos de FEMA; esa ha sido nuestra posición”.

Pero la prioridad de la agencia federal es financiar los servicios de alimentos para las personas que están en alto riesgo o expuestas al virus, según el portavoz Víctor Inge, como aquellos que califican para el programa Great Plates Delivered del estado.

El programa del estado, lanzado hace dos semanas, ofrece comidas gratuitas a los adultos mayores de 60 a 64 años, a los mayores de 65 años de bajos ingresos y a quienes tienen un sistema inmunológico comprometido, tres veces al día.

El programa depende en gran medida de los fondos de FEMA, que acordó pagar el 75 por ciento de los costos, mientras que el estado pagará el 75 por ciento de los costos restantes.

Se considerarán otras solicitudes, agregó, pero se dará prioridad a las “personas consideradas más vulnerables”.

“Sabemos que algunas comunidades están comprometiendo esfuerzos que se extienden más allá de la aprobación de fondos de FEMA hasta el estado de California, y buscaremos reembolsar a todos los solicitantes de asistencia pública de FEMA en la medida máxima permitida por las políticas del programa”, dijo.

Aún así, muchos líderes de la ciudad argumentan que aquellos que han perdido un trabajo o están teniendo dificultades financieras también deberían agruparse en esa categoría.

“Según lo que estamos escuchando… solo nos reembolsarán los alimentos que se preparan y se entregan a las personas con COVID o que se aíslan específicamente para COVID, no simplemente lo que podríamos llamar la gran mayoría que tiene afectados como refugiados de esta pandemia ”, dijo el alcalde Sam Liccardo en la reunión del martes.

Si FEMA no afloja sus estrictas restricciones sobre los reembolsos federales, agregó el subdirector de la ciudad, Kip Harkness, la ciudad no recibirá dinero federal para la mayor parte de sus esfuerzos de distribución de alimentos.

“Reiteramos nuestra perspectiva de que no se trata sólo de una recesión económica aleatoria, sino que está directamente relacionada con la acción del gobierno para detener la enfermedad y, por lo tanto, es parte de la respuesta”, dijo Harkness en la reunión del martes. "Pero tenían claro que la guía de FEMA se adapta estrechamente a las personas con COVID o aquellas personas que se aíslan con COVID, con algunas excepciones más amplias para algunas de las comunidades sin hogar que también se ven afectadas por la pandemia".

Las operaciones de distribución de alimentos de la ciudad, que incluyen el banco de alimentos Second Harvest of Silicon Valley y sitios en cientos de escuelas, costarán entre $ 10 y $ 13 millones.

Inge dijo que FEMA también está financiando empresas y organizaciones sin fines de lucro como Meals on Wheels, Cal Fresh y “otros programas de alimentos comunitarios” para alimentar a los necesitados.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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