El condado de Santa Clara facilita la construcción de viviendas para trabajadores agrícolas
En esta foto del 24 de marzo de 2020, los trabajadores agrícolas se mantienen alejados unos de otros mientras trabajan en los viñedos y bodegas familiares Heringer Estates en Clarksburg, California. Las granjas continúan operando como negocios esenciales que suministran alimentos a California y gran parte del país. escuelas, restaurantes y tiendas se cierran sobre el coronavirus. (Foto AP / Rich Pedroncelli)

Citando una grave escasez de viviendas para los trabajadores agrícolas, el condado de Santa Clara ha allanado el camino para construir más unidades al relajar la zonificación y simplificar el proceso de permisos.

Hay alrededor de 400,000 a 800,000 trabajadores agrícolas migrantes que viven y trabajan en California. Pero si bien algunos condados tienen una idea de cuántos trabajadores viven y viajan a través de sus fronteras, no existe una estimación sólida de cómo hay en el condado de Santa Clara en un momento dado.

En la década de 1990, el condado esperaba la necesidad de unas 2,800 nuevas unidades de vivienda agrícola, tanto unifamiliares como para grupos, en los próximos 15 años. Hoy en día, todavía hay menos de 1,800.

Una “unidad” es un término vago que puede significar una casa, una casa móvil, un apartamento o incluso una habitación separada dentro de un apartamento. Solo se han construido dos nuevos proyectos de viviendas para grupos de trabajadores agrícolas en la última década.

"Hagamos lo que hagamos, tenemos que ser capaces de acelerarlo", dijo la presidenta de la Junta de Supervisores, Cindy Chávez, a San José Spotlight. “El hecho de que solo tengamos (1,800 unidades) me muestra que tenemos un problema”.

Darlene Tenes, organizadora y defensora de Farmworker Caravan, dijo que no solo está en juego la vivienda, es la vida o la muerte.

“(Los trabajadores agrícolas) tienen una vida útil muy corta en comparación con otras personas porque todo está rodeado de pesticidas”, dijo Tenes.

Ella citó cómo la mayoría de los trabajadores agrícolas continuaban largas jornadas de trabajo mientras el humo ahogaba el aire de California y todos los demás se retiraban adentro. Además, dijo, más del 80% de las trabajadoras agrícolas han denunciado acoso sexual en un lugar de trabajo. El refugio, el saneamiento y los espacios seguros pueden ayudar a mitigar estos riesgos, dijo.

“Tenemos muchos más trabajadores agrícolas migrantes de lo que la gente cree. No creo que la gente tenga idea ”, dijo Tenes. “Es una comunidad en la sombra porque muchos son indocumentados y algunos de ellos son de comunidades indígenas, por lo que no hablan español. Básicamente, no van a acudir a agencias gubernamentales para obtener dinero de HUD u otros servicios gubernamentales ".

Hasta que los cambios de zonificación aprobados por la Junta de Supervisores el 20 de octubre, solo se permitían viviendas agrícolas permanentes. Los proyectos requerían un permiso de uso que costaba $ 14,000 y demoraba hasta nueve meses en recibirlos. La vivienda permanente incluye tanto viviendas unifamiliares como edificios que se configuran como apartamentos con áreas comunes.

El condado ahora requerirá un permiso especial o autorización de planificación más simple y más económico, con un costo de $ 500 a $ 6,000, dependiendo de si el proyecto es para viviendas a corto o largo plazo.

“(Esta propuesta) tiene opciones. No supone que haya una manera de abordarlo realmente ”, dijo Chávez. “Permite a las personas determinar el mejor enfoque por sí mismas. Si tiene (1,800) necesidades designadas para la vivienda, no puede utilizar un enfoque ".

La falta de vivienda para los trabajadores agrícolas y sus familias ha sido un problema en curso en todo el estado. El año pasado, los legisladores aprobaron la AB 1783, también conocida como Ley de Vivienda para Trabajadores Agrícolas de 2019. La ley, que entró en vigor en enero, eliminó la necesidad de un permiso de uso condicional para construir viviendas para trabajadores agrícolas en terrenos agrícolas.

“Hay algunos trabajadores que no tienen hogar, otros que son varias familias o individuos que alquilan una habitación”, dijo Tenes. "Toda una familia vivirá en una habitación".

Un estudio de 2018 identificó una fuerza laboral mensual promedio de 60,000 trabajadores en los condados de Santa Cruz y Monterey, y esas poblaciones podrían pasar por el condado de Santa Clara en cualquier momento de camino a trabajar diferentes cultivos en diferentes partes del estado.

“Estas familias viven en circunstancias de hacinamiento, con dos o tres familias en una casa”, dijo Angela Di Novella, directora de desarrollo de la Diócesis de Caridades Católicas de Monterey, una activa defensora de los derechos de los trabajadores agrícolas. “Y todavía no tienen la capacidad para pagar una casa con las condiciones básicas”.

Los proyectos temporales y estacionales podrían utilizar un sistema de permisos aún más rápido y permanecer en el sitio de una granja durante cinco años. Para calificar, la vivienda tendría que ser una casa pequeña móvil o una casa rodante con acceso a una cocina y agua corriente en el lugar. Las viviendas de temporada deberían estar ocupadas al menos 180 días al año.

“No puedo pensar en un mejor momento que hacer que esto ocurra ahora mismo, no en el sentido alegre, pero que esta necesidad es más aguda que nunca bajo la pandemia”, dijo el supervisor Dave Cortese.

Chávez y el supervisor Joe Simitian solicitaron informes adicionales del personal del condado para averiguar cuántas personas y familias pueden comenzar a aprovechar las nuevas viviendas y asegurarse de que los nuevos desarrollos se estén utilizando para el propósito previsto.

“Hay mecanismos para asegurarse de que las viviendas estén disponibles para usos agrícolas y nadie las está convirtiendo en un Airbnb”, dijo Chávez.

Las reuniones de los supervisores se graban y pueden ver aquí.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

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