¿Debería San José nombrar concejales o celebrar una elección especial?
El alcalde de San José, Matt Mahan, realiza una conferencia de prensa para abogar por elecciones especiales con docenas de residentes frente al Ayuntamiento el 28 de noviembre de 2022. Foto de Jana Kadah.

    Pronto quedarán vacantes dos puestos en el Concejo Municipal de San José, y los que están en el poder están debatiendo cómo llenarlos.

    Matt Mahan, quien representa al Distrito 10, deja el asiento después de ganando su candidatura a la alcaldía de San José. La concejal del Distrito 8, Sylvia Arenas, también dejará su cargo luego de ganando el puesto de supervisor del Distrito 1 del Condado de Santa Clara. Ambos tienen pensamientos diferentes sobre cómo deben seleccionarse sus reemplazos.

    El consejo puede cubrir las vacantes a través de un nombramiento permanente, una elección especial o mediante la elección de un nombramiento interino mientras se lleva a cabo la elección especial. Los funcionarios comenzarán las discusiones la próxima semana y tomar una decisión antes del 18 de diciembre. Los reemplazos no servirán hasta el próximo año.

    La designación de nuevos miembros podría ahorrarle tiempo y dinero al consejo, pero a costa de los aportes de los residentes. Una elección especial cuesta alrededor de $7 millones a $10 millones y permite que los residentes participen en el proceso, pero lo más pronto que se pueden llenar los escaños es mayo, según documentos de la ciudad. Históricamente, la ciudad ha realizado elecciones especiales para llenar las vacantes, según el secretario municipal Toni Taber.

    Mahan dijo que una elección especial es la mejor opción para los residentes. Lanzó una petición pidiendo una elección especial durante el fin de semana, patrocinada por Solutions Silicon Valley, un grupo de interés especial que lo apoyó en la carrera por la alcaldía, que obtuvo más de 1,000 firmas, según el alcalde electo.

    “Si los distritos 8 y 10 no están ocupados por escaños elegidos por voto popular, es menos probable que haya concejales que realmente respondan a la comunidad y entiendan las necesidades de la comunidad”, dijo Mahan. “(Hacer) el trabajo duro de la democracia: salir y tocar puertas, participar en foros y presentar sus ideas y competir de verdad en la arena pública, es lo que nos da los mejores resultados”.

    Pero Arenas dijo que el consejo debería nombrar nuevos miembros rápidamente para ahorrar tiempo y dinero. Ella dijo que tener un distrito sin representación solo perjudicará a los electores. El Partido Demócrata del Condado de Santa Clara y Bob Nuñez, presidente de la NAACP de San José/Silicon Valley, están de acuerdo, y señalan que el costo es demasiado alto y que la participación electoral en las elecciones especiales es históricamente baja, entre un 20 % y un 30 %.

    "Creo que es de vital importancia que los residentes del Distrito 8 continúen teniendo una voz fuerte en el consejo de la ciudad sin interrupción", dijo Arenas a San José Spotlight. “El consejo debe comenzar a trabajar rápidamente para llenar esta vacante anticipada”.

    El antiguo líder del Distrito 8, Pat Waite, presidente de Citizens for Fiscal Responsibility, dijo que preferiría tener una elección especial.

    "Tengo un gran problema con 11 personas que deciden quién debe liderar el Distrito 8 en lugar de 10,000 personas", dijo Waite a San José Spotlight. “Especialmente cuando solo una de esas 11 personas vive en el Distrito 8”.

    Alexandra Hankinson de Let Me Vote SJ apoya un proceso electoral especial. Foto de Jana Kadah.

    En una conferencia de prensa el lunes, Mahan habló junto Distrito 7 Concejal electo Bien Doan, ex concejal y asambleísta Kansen Chu, líderes de las comunidades sikh y vietnamita y un grupo de defensa de base llamado Let Me Vote SJ. Les preocupa que los nombramientos del concejo resulten en representantes que no rindan cuentas ante la gente y estén respaldados por intereses especiales.

    “¿Cómo pueden los funcionarios electos en una democracia considerar evitar que los votantes voten por sus representantes?”, dijo Alexandra Hankinson, voluntaria de Let Me Vote SJ. “Tener elecciones es fundamental para nuestra forma de gobierno, independientemente del costo, la participación o cualquier otro factor”.

    Si bien Mahan y Arenas han tomado posiciones, no todos en el consejo han decidido. El concejal David Cohen dijo que ve los pros y los contras de ambas rutas.

    "Mis dos décadas de experiencia en gobernanza me han enseñado que debemos tener estas conversaciones con una mente abierta y armados con datos y análisis", dijo Cohen a San José Spotlight. “Mi objetivo es hacer lo mejor para nuestra ciudad y trabajar juntos para encontrar la mejor solución”.

    Los reemplazos de los Distritos 8 y 10 servirán dos años antes de enfrentarse a la reelección en 2024, cuando finalicen sus mandatos. Mahan también tendrá que volver a luchar por su escaño dentro de dos años porque los votantes aprobó una medida en junio a mover las elecciones de alcalde de San José a años presidenciales. Taber dijo que el consejo discutirá las opciones al menos dos veces antes de tomar su decisión final el 18 de diciembre. La primera reunión está programada tentativamente para el 5 de diciembre a las 5 p.m.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Dejá un comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.