Los taxistas de Silicon Valley han sido contratistas independientes desde los 70. AB5 podría cambiar eso.
Karan Deep ha sido un conductor de taxi independiente por casi 20 años. Le preocupa que AB 5 cambie eso. Foto de Katie Lauer.

Cuando suena el teléfono del taxista Yellow Checker, Karan Deep, tiene plena autonomía para aceptar o rechazar un viaje. Esto se debe a que el conductor de casi 20 años es un contratista independiente, y siempre lo ha sido.

"Lo hago porque tengo relaciones con los clientes", dijo Deep. "Esta es mi vida, y me gusta".

Dijo que la flexibilidad en la programación es lo que mantiene viva a la industria de los taxis, ya que las necesidades de viaje fluctúan día a día, hora a hora.

Pero eso puede estar en peligro ahora que Proyecto de Ley 5 ha sido firmado en ley.

Si bien la legislación se ha lanzado para ayudar a las personas que conducen a compañías como Uber, Lyft y DoorDash a obtener beneficios y pagos más equitativos, Deep dijo que ese modelo simplemente no funciona para lo que hace hoy el negocio de los taxis.

“Los taxis no funcionan así, ya que pagarás para que deambulen durante horas”, le dijo a San José Spotlight. “El sistema que tenemos es bueno para la empresa, el conductor y los clientes. En esta lucha legal, luchamos por nuestra libertad ”.

Larry Silva, presidente y gerente general de Yellow Checker Cab Company Inc. desde 1994, dijo que el modelo de contratista independiente ha existido desde la década de 1970. Desde entonces, también dijo que su empresa ha sido auditada dos veces y ha defendido dos veces con éxito la clasificación como contratistas independientes para los 500 empleados de la empresa.

Tiene la esperanza de que los legisladores entiendan las posibles consecuencias para su industria.

“Ellos simpatizan con nosotros porque entienden que este ha sido un modelo de trabajo durante 40 a 45 años, no es como si hiciéramos este cambio recientemente”, dijo Silva. “El estado sabe que realmente abrieron nuestro negocio y dejaron que (Uber y Lyft) lo tuvieran. Saben que necesitamos ayuda para al menos tratar de mantener lo que tenemos ".

Dijo que los costos de pasar a un modelo de empleado paralizarían el negocio. Por ejemplo, dijo Silva, el 80 por ciento de los conductores de Yellow Checker posee sus propios vehículos. Como empleados, la compañía tendría que ser reembolsada por millas recorridas, tanto con clientes como sin ellos.

"Estamos haciendo nuestra debida diligencia en este momento para averiguar qué podemos hacer que funcione", dijo Silva. "Pero, al final del día, no estamos seguros de lo que nos depara el futuro, y esa es realmente la parte triste de la historia".

AB 5, autor de la asambleísta demócrata de San Diego Lorena González y firmado por el gobernador Gavin Newsom el miércoles, intenta regular cómo las empresas clasifican a los empleados estableciendo tres nuevos requisitos que deben cumplirse para seguir siendo un contratista independiente, que incluye estar "libre de control y dirección ”del empleador.

Silva dijo que la mayoría de sus cientos de conductores no quieren ser considerados empleados.

“En mi empresa de conductores afiliados, no conozco a ninguno que quiera ser empleado”, dijo Silva. "Si encuentra más de 10 o 15 en el estado que realmente quieren ser empleados, le daría la mano porque no creo que existan".

Deep estuvo de acuerdo. Dijo que la flexibilidad es algo que eligen los conductores: proporciona satisfacción tanto en el salario como en el equilibrio entre la vida laboral y personal.

“He hablado con miles de conductores en varios lugares por teléfono, correo electrónico y todo, ninguno de ellos dijo que quiere conducir como empleado”, dijo. "Quieren mantenerlo como está".

Pero los partidarios de AB 5, que incluyen sindicatos y activistas, dicen que el proyecto de ley mejorará la vida de los trabajadores al proporcionarles beneficios para empleados como tiempo libre remunerado y beneficios de atención médica, desempleo y discapacidad. Una gran cantidad de contratistas independientes de Silicon Valley encuestados a principios de este mes por esta organización de noticias, desde conductores hasta peluqueros y manicuristas, compartieron sentimientos encontrados sobre la ley, muchos de ellos no están seguros de cómo o si les afectará.

Silva teme que AB 5 pueda afectar negativamente la forma en que la industria de los taxis actualmente trata de mantenerse a flote en la industria que cambia radicalmente.

Si bien sus conductores de taxi una vez llevaban pasajeros hacia y desde lugares como el aeropuerto y los bares, dijo que la mayor parte del negocio de la industria de los taxis ahora proviene de cuentas corporativas, especialmente el transporte médico que no es de emergencia para los pacientes de Valley Medical Center y Santa Clara Family Health.

“Ahora ese tipo de trabajo es el 80 por ciento de nuestro negocio, y el negocio del efectivo se ha reducido a aproximadamente el 20 por ciento”, dijo Silva. "Es una diferencia entre 4,000 pedidos al día y 2,000 pedidos al día ahora, que es lo que estamos proporcionando actualmente".

Deep dijo que las relaciones personales que desarrolla con esos clientes son vitales para su trabajo.

“Sé que cuando van a las citas con el médico, tienen mi número y dicen 'Oye Karl, ¿podría encontrarme en unas horas?' Me voy a casa, llevo a mi hijo de la escuela, voy a almorzar o lo que sea ”, dijo. "Me llaman cuando están listos para irse a casa".

Esas relaciones y horarios podrían estar en peligro, dijo Deep, si ya no es un contratista independiente. Deep y sus compañeros taxistas están presionando para obtener una exención de los legisladores en Sacramento.

La ley ya exime a una variedad de industrias, incluidos contadores, abogados y médicos.

“Ese es el tipo de excepciones que les hemos estado pidiendo a los políticos, lo cual es legal y sería muy justo”, dijo Deep. "No se trata solo de mí y no solo de una persona, se trata de una industria que intenta sobrevivir".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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