Norma Mineta. Foto cortesía de Mineta Legacy Project.
Norma Mineta. Foto cortesía de Mineta Legacy Project.

Norman Yoshio Mineta, un sobreviviente japonés del campo de internamiento, el primer alcalde asiático-estadounidense de San José y secretario de transporte de EE. UU. durante el 9 de septiembre, murió en su casa de Maryland el martes a los 11 años.

Mineta es una leyenda local conocido por su defensa durante los ataques del 11 de septiembre de 2001. Como secretario de transporte, dirigió rápidamente aviones para volar a Canadá, emitió declaraciones a varias aerolíneas nacionales para evitar discriminar a árabes y musulmanes y fue fundamental en la creación de la Agencia de Seguridad del Transporte. Por eso, el Aeropuerto Internacional Mineta San José fue nombrado en su honor el mismo año.

Vara Diridon, uno de los amigos más cercanos de Mineta y otra leyenda del transporte local, le dijo a San José Spotlight que la ciudad está desconsolada.

“Todos estamos desconsolados. Estaba envejeciendo un poco, lo entendíamos, pero esperábamos que viviera para siempre”, dijo Diridon. “Lo vamos a extrañar terriblemente. Personalmente, es como perder a un hermano mayor”.

Cuando se le preguntó qué es lo que más recordaría de Mineta, Diridon dijo que su gentil tenacidad.

“Cuando estaba decidido a tener éxito en una medida, nunca se rendía”, dijo Diridon. “Siempre fue cordial y se preocupó por las personas que lo rodeaban, pero no perdió de vista el oro y cumplió con la gente”.

El director de aviación de San José, John Aitken, se hizo eco del sentimiento.

“El año pasado, el secretario Mineta pasó su cumpleaños en Zoom con un grupo de nuestro personal del aeropuerto para hablar sobre su experiencia como japonés-estadounidense de primera generación durante la Segunda Guerra Mundial y cómo moldeó su compromiso con una carrera en el servicio público”, dijo Aitken. Foco de San José. “A menudo bromeaba diciendo que le resultaba extraño que sus padres le pusieran el nombre de un aeropuerto. La verdad es que nos inspiró con mucho más que solo su nombre, y estamos orgullosos de que se nos confíe su legado”.

El asambleísta estatal Alex Lee dijo que Mineta fue pionera en el espacio del transporte, así como también para la comunidad asiático-estadounidense de las islas del Pacífico.

“Él siempre lideró con dignidad e integridad, allanó el camino e hizo posible que personas como yo tuvieran éxito en la política”, dijo Lee. “Si bien nunca tuve la oportunidad de conocerlo personalmente, extrañaremos mucho su presencia, sabiduría y legado”.

Señor alcalde

La carrera política de Mineta comenzó en San José en 1967 como el primer concejal asiático-estadounidense de la ciudad, antes de ocupar el cargo de alcalde entre 1971 y 1975.

En una entrevista de 2021 con San José Spotlight, Mineta dijo que sus antecedentes y experiencia en el campo de internamiento inspiraron su defensa y servicio público. Hizo voto de silencio cuando prestó juramento en el Concejo Municipal.

“Debido a que fui la primera persona no blanca en el Concejo Municipal en la historia de la ciudad, quería ser representante de aquellos que no habían sido representados o que estaban subrepresentados”, dijo Mineta anteriormente.

Mineta compartió que siempre tendrá debilidad por la ciudad en la que creció y, lo que es más importante, por todos los mentores que lo guiaron desde que era un niño en Japantown hasta codearse con dos presidentes.

“Nunca he podido hacer muchas de estas cosas solo”, dijo Mineta. “He tenido la gran fortuna de tener una gran tutela y una buena tutoría. He sido muy afortunado en ese sentido ”.

El asambleísta Evan Low le dijo a San José Spotlight que Mineta era la "última encarnación del patriotismo".

“Su legado y pasión por el servicio público inspiraron a generaciones a responder al llamado del servicio público en San José y más allá”, dijo Low. “Fue un ícono de los derechos civiles para nuestra comunidad AAPI como alguien que sobrevivió al injusto internamiento japonés. Mientras reconocemos el mes de mayo como el Mes de la Herencia AAPI y la triste pérdida de nuestro héroe local, reafirmemos nuestro compromiso con la asociación sobre el partidismo y continuemos con el legado de servicio de Norman Mineta en San José”.

En su carrera de décadas, Mineta rompió barreras en el gobierno local y el Congreso, ascendiendo a los círculos más cercanos de la Oficina Oval. Se desempeñó en la administración del presidente Bill Clinton como secretario de comercio y en el Congreso en representación de San José de 1975 a 1995. En ese tiempo fundó y presidió el Caucus Americano del Pacífico Asiático del Congreso.

Independientemente de todos los elogios y altos cargos, algunos dicen que alcalde seguía siendo el título favorito de Mineta.

“Cada vez que le preguntaban a Norm sobre su increíble carrera, que lo llevó a los cargos más altos de nuestra nación, nunca olvidaba de dónde era: “Mi título favorito”, solía decirle a la gente, “siempre fue 'Sr. Alcalde'”, dijo el alcalde de San José, Sam Liccardo, en un comunicado. "San José ha perdido a un gran campeón, y yo he perdido a un mentor profundamente admirado... El legado de Norm es una firme defensa de nuestras libertades civiles y la defensa de nuestra nación en las peligrosas horas del 9 de septiembre".

El senador estatal Dave Cortese dijo que el legado de Mineta “dejará una impresión duradera en los próximos años”.

“El secretario Mineta encarnó lo que significa ser un servidor público y fue una inspiración para innumerables líderes, incluido yo mismo”, dijo Cortese en un comunicado. “Estoy profundamente entristecido”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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