Fotografía compuesta de disparos a la cabeza de dos hombres.
La relación política entre el ex alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, y el ex alcalde de San José, Sam Liccardo, se remonta a una década, antes de que Bloomberg respaldara la candidatura de Liccardo al Congreso con medio millón de dólares.

Cuando el multimillonario neoyorquino Michael Bloomberg se postuló brevemente para la presidencia en 2020, el entonces alcalde de San José, Sam Liccardo, se convirtió en su copresidente de campaña y en su primer respaldo importante en California.

La relación entre los dos ex alcaldes se ha extendido por casi una década, desde los primeros días de Liccardo en el ayuntamiento hasta que Bloomberg ahora financia su camino al Congreso.

“Ahí es donde regresamos a la ética de Liccardo”, dijo a San José Spotlight Larry Gerston, analista político y profesor jubilado del estado de San José. “Ahí es donde llegas a las acusaciones turbias a las que es vulnerable, los mensajes de correo electrónico, todas esas cosas, y ahí es donde entra en juego el pasado de Bloomberg. ¿Son estos pájaros del mismo plumaje?

Gerston dijo que si bien el apoyo podría no ser inusual, cualquier problema moral sobre la historia de Liccardo con Bloomberg tendría que provenir del oponente de Liccardo: el asambleísta Evan Low. Gerston dijo que la campaña de Low podría resaltar la alianza y la cantidad que donó Bloomberg. La campaña de Liccardo podría argumentar que se está desviando de las cuestiones políticas.

Liccardo, un ex fiscal penal criado en Saratoga, se inició en la política en 2006 al ganar el escaño del Concejo Municipal de San José en el centro de la ciudad. Ganó la carrera por la alcaldía ocho años después y cumplió dos mandatos. Bloomberg y sus esfuerzos filantrópicos surgieron en un segundo plano, financiando los viajes del nuevo alcalde y colmando a la ciudad con subvenciones multimillonarias durante su administración.

Nueve meses después de asumir la alcaldía, Liccardo poner una solicitud ir a Londres durante una semana en octubre de 2015, financiado por Bloomberg Philanthropies. El viaje, que costó casi 4,000 dólares, fue aprobado por unanimidad. Liccardo en ese momento defendió sus frecuentes viajes, incluido un viaje a Roma, al decir que las invitaciones del Papa y Bloomberg no llegan con frecuencia. El viaje a Londres fue para asistir CityLabLa conferencia anual que explora “soluciones urbanas” a los desafíos que enfrentan las grandes ciudades.

Bloomberg Philanthropies financió un viaje a Nueva York para el personal de Liccardo dos años más tarde para otra cumbre.

Bajo el mandato de Liccardo, el la ciudad obtuvo una subvención de Bloomberg Philanthropies por 2.5 millones de dólares para explorar soluciones climáticas y reducir las emisiones de carbono.

Ahora, casi una década después de que los intereses de Bloomberg llevaran a Liccardo a Londres, el multimillonario demócrata está financiando su campaña para el Congreso.

El 7 de febrero, Bloomberg contribuyó con 500,000 dólares a Vecinos por Resultados, un súper PAC que ha sido apoyando la oferta de Liccardo para el Distrito 16 del Congreso. Es el mayor financiador del súper PAC junto al ex director ejecutivo de NetApp, Daniel Warmenhoven, quien contribuyó con 50,000 dólares.

Vecinos por Resultados ya ha gastado casi $458,000 para apoyar a Liccardo a través de anuncios por correo, mensajes de texto y encuestas. Vecinos por Resultados también canalizó $102,000 hacia otro súper PAC llamado Count the Vote, que pagó por un recuento polémico de la carrera por el Congreso. Liccardo afirmó que no participó en la solicitud de recuento, aunque provino de uno de sus partidarios y fue pagada por el fondo que lo respalda.

La el recuento se rompió un empate extraordinario entre Low y el supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, por el segundo lugar, eliminando a Simitian de la boleta y posicionando a Liccardo en el posición favorable de enfrentarse a un solo oponente en noviembre.

La campaña de Liccardo negó haber coordinado con el súper PAC, que es ilegal para candidatos que hacer.

“No me sorprende que Bloomberg haya brindado su apoyo. Han tenido una historia de estrecha colaboración en San José, trabajando juntos para abordar el cambio climático, la violencia armada y mejorar los servicios de la ciudad”, dijo el portavoz de la campaña Liccardo, Gil Rubenstein, a San José Spotlight.

Rubenstein dijo que los dos exalcaldes se reunieron en 2018 en la Iniciativa de Liderazgo de la Ciudad de Harvard de Bloomberg, un programa de capacitación en liderazgo municipal de un año de duración organizado en la Universidad de Harvard y patrocinado por Bloomberg Philanthropies. Liccardo formó parte del segundo grupo de alcaldes de la iniciativa.

No se pudo contactar a Bloomberg para hacer comentarios y Bloomberg Philanthropies no respondió a una solicitud de comentarios.

No es la primera vez que los dos hombres comparten alianzas políticas.

Días después de que la elección presidencial de Liccardo, Kamala Harris, abandonara la carrera de 2020, acudió en masa para apoyar a Bloomberg. Liccardo se convirtió en el primer gran respaldo para Bloomberg y pasó a copresidir su campaña en California asesorando sobre estrategia, políticas y sirviendo como sustituto. Liccardo calificó a Bloomberg de “valiente, innovador y pragmático”. Incluso inició un evento de campaña para Bloomberg en enero de 2020 con donantes adinerados en Pleasanton.

"Apoyé a Kamala Harris por la misma razón que apoyo a Mike Bloomberg y es que tenemos al mayor matón de la historia del planeta ocupando la Casa Blanca y quiero apoyar a aquellos que pueden acabar con los matones". Liccardo le dijo a San José Spotlight en el momento.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, habla en un evento de inicio de campaña del candidato presidencial Mike Bloomberg en enero de 2020 en Pleasanton. Foto de Nadia López.

Pero el apoyo de Liccardo a Bloomberg provocó reacciones negativas de algunos de sus colegas políticos de Silicon Valley. El asambleísta Ash Kalra, quien sirvió en el Concejo Municipal de San José con Liccardo, criticó la medida y comparó a Bloomberg con Trump.

"Son las élites ricas como Trump y Bloomberg las que han creado el estado económico opresivo en el que nos encontramos, donde unos pocos han acaparado la riqueza y el poder sobre los millones que luchan por salir adelante", dijo Kalra, quien apoyó al senador Bernie Sanders para la presidencia. .

La era de Bloomberg como alcalde de la ciudad de Nueva York se vio empañada por su apoyo a la actuación policial dirigida a personas de color, concretamente la política de “parar y registrar” que un juez federal consideró inconstitucional en 2013. Según esa política, los agentes de policía apuntaban desproporcionadamente a los afroamericanos y latinos. residentes de toda la ciudad de Nueva York. Bloomberg, quien anteriormente era republicano y apoyó la candidatura de la republicana Meg Whitman a gobernadora de California contra Jerry Brown en 2010, más tarde se disculpó por la política. Liccardo dijo que cree que la disculpa fue genuina.

El alcalde de Nueva York durante tres mandatos abandonó la carrera presidencial en marzo de 2020, después de, según informes, gastando más de $ 1 mil millones de su propio dinero en la campaña de cuatro meses para la Casa Blanca. Licardo luego respaldó al presidente Joe Biden.

Bloomberg se convirtió en el blanco de una controversia #MeToo luego de enfrentar acusaciones de acoso sexual, discriminación de género y acusaciones de que sus empresas son lugares de trabajo hostiles para las mujeres. Según los informes, las mujeres firmaron acuerdos de confidencialidad. Liccardo apoyó a Bloomberg a pesar del escándalo que se enmarcó en una serie de críticas que enfrentó en el escenario del debate nacional.

“Como demócratas, tenemos que estar atentos al premio”, dijo Liccardo en ese momento. "Hay espacio para un debate muy saludable sobre cuestiones de política y antecedentes, pero el individuo al que tenemos que derrotar es a Donald Trump, o todo estará perdido".

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