Verificación de hechos: personal de la policía de San José en el centro de la carrera por el alcalde
La policía de San José se muestra en esta foto de archivo.

En la política de San José, la historia tiene una forma de repetirse.

Hace ocho años, cuando el alcalde Sam Liccardo buscó el puesto político más importante de la ciudad, el mayor problema en la campaña electoral fueron los niveles de personal policial. Eso no sorprende: Liccardo, como concejal, respaldó firmemente la Medida B, una iniciativa de 2012 defendida por su predecesor Chuck Reed que recortó las pensiones de los oficiales de policía. Condujo a juicios costosos y un éxodo de policías. Liccardo, quien una vez prometió defender la medida, se encontró negociando un acuerdo en su primer mandato como alcalde para mantener feliz al sindicato de policías de la ciudad y resolver litigios interminables.

Ahora, la elección recientemente respaldada por Liccardo para alcalde—concejal de primer año Matt Mahan—se encuentra en una pelea similar. Una vez más, los niveles de dotación de personal de la fuerza policial y la seguridad pública están en el centro de otra polémica carrera por la alcaldía en la décima ciudad más grande de Estados Unidos.

Todo comenzó hace una semana cuando la Asociación de Oficiales de Policía de San José publicó una encuesta que encontró 200 oficiales planea renunciar pronto. Candidato a alcalde y condado de Santa Clara Supervisora ​​Cindy Chavez, que cuenta con el respaldo del sindicato policial, se duplicó al invitar al fiscal de distrito Jeff Rosen y al líder del sindicato policial a su nueva sede de campaña el fin de semana pasado, donde prometió contratar a decenas de oficiales como su primera acción como alcaldesa.

Luego, su campaña envió mensajes de texto a los votantes vinculando la encuesta sindical y llamando a Liccardo y Mahan por una "falta de transparencia" sobre los "niveles de personal peligrosamente bajos" en el departamento de policía.

Cuando se le pidió que explicara por qué Mahan carece de transparencia, la campaña de Chávez señaló sus críticas a las políticas diseñadas para despoblar las cárceles, a las que Mahan culpa por sobrecargar al departamento de policía. Liccardo también tiene se opuso a esas políticas—algunos de los cuales permiten que los delincuentes de bajo nivel sean liberados mientras esperan las fechas de la corte y permiten que los oficiales emitan citaciones por delitos no violentos en lugar de arrestos.

“En lugar de hacer que la comunidad sea más segura dotando de personal al departamento hasta un nivel razonable, Mahan y Liccardo continúan señalando con el dedo al condado por el aumento de la delincuencia, que la propia Asociación de Oficiales de Policía de San José ha señalado. ha sido claro es un problema de la ciudad ya que el SJPD necesita el presupuesto de la ciudad para agregar más oficiales”, dijo Grace Papish, vocera de la campaña de Chávez.

Pero Mahan dice que su oponente está engañando a los votantes.

"El supervisor Chávez ha adoptado los puntos de discusión (del sindicato) y ahora también está negociando para ellos, uno de sus principales apoyos financieros", dijo Mahan a San José Spotlight. “Qué vergüenza para ella. Su trabajo es hacer lo mejor para el público, no para sus seguidores políticos”.

En el corazón del enfrentamiento se encuentra una negociación contractual tensa a puerta cerrada en el Ayuntamiento de San José. El sindicato de policías está pidiendo a los administradores de la ciudad un aumento del 14% durante los próximos dos años.

Para verificar las afirmaciones hechas por ambas campañas, aquí hay un vistazo más de cerca a cada punto de conversación:

Niveles de dotación de personal de oficiales

Aquí, parece haber dos conjuntos de datos, y tal vez se deba a la semántica. ¿Cómo define "renuncias" y quién se cuenta como una "separación" cuando dejan SJPD?

El sindicato de la policía, y por extensión, Chávez, han citado un documento redactado lista de la ciudad eso muestra que 85 oficiales se han separado del Departamento de Policía de San José en lo que va del año. El documento muestra 124 separaciones el año pasado, lo que eleva el total desde enero de 2021 a 209 oficiales. Los motivos de las “separaciones” van desde traslados hasta dejar de entrenar, ser despedido o morir.

Liccardo, y por extensión, Mahan, citan una tabla, que parece haber sido creado la semana pasada en respuesta a los reclamos del sindicato, que muestra que 165 oficiales fueron despedidos desde enero de 2021. Esos números están respaldados por los administradores de la ciudad. en un op-ed esta semana, Liccardo agregó que solo 37 oficiales con al menos 20 semanas de experiencia dejaron el departamento por otro trabajo, vinculándose al mismo documento. En particular, las cifras no incluyen a los policías reclutados en la academia.

Pero una lista no redactada de separaciones de oficiales desde enero de 2021 hasta julio de este año confirmó el número del sindicato. El documento, obtenido por San José Spotlight, fue elaborado en julio por un analista de la ciudad. El análisis muestra que 209 oficiales jurados, incluidos 47 reclutas en la academia, han dejado el departamento desde enero de 2021.

La portavoz de la ciudad, Carolina Camarena, dijo que la discrepancia se debe a que la ciudad omitió a los cadetes de policía en la academia de sus cifras, que fueron citadas por Liccardo y Mahan.

La portavoz de Liccardo, Rachel Davis, remitió las preguntas a Camarena.

"Hemos tratado de coordinarnos con el POA con respecto a la discrepancia de datos, pero no han respondido", dijo Camarena a San José Spotlight.

Hoy, el departamento tiene 1,157 oficiales juramentados de tiempo completo: 201 menos posiciones que la 1,358 en 2000—a pesar del crecimiento demográfico de la ciudad. Los niveles de dotación de personal han obligado horas extras obligatorias para oficiales y condujo a tiempos de respuesta más largos para llamadas que van desde apuñalamientos hasta daños a la propiedad y personas desaparecidas.

Tasas de vacantes

La tasa de vacantes actual del Departamento de Policía de San José es 2.56%, según la ciudad, y está considerado entre los más bajos de la región. Pero el portavoz del sindicato de policías, Tom Saggau, dijo que la tasa es irrelevante porque el número total de oficiales juramentados es mucho más bajo que hace 20 años y los tiempos de respuesta a los delitos se han disparado.

"Sonando más como un ladrador de carnaval que como un alcalde, Liccardo sigue repitiendo que la tasa de vacantes es baja en su última estafa de vendedor de aceite de serpiente", dijo Saggau a San José Spotlight. “La tasa de vacantes es menor porque el número de oficiales autorizados es menor”.

Los líderes sindicales también dicen que la ciudad está manipulando los numeros al contar a cada persona en el departamento, incluidos los reclutas en la academia de policía, mientras dejaba a esta población fuera de su informe de separación. Se estima que entre el 30% y el 40% de esos cadetes abandonan el entrenamiento y no se unen a la fuerza policial, estima el sindicato. Argumentan que esas personas no deben contarse como puestos ocupados.

Un cuadro creado por San José sobre la cantidad de oficiales juramentados que han dejado el departamento desde enero de 2021.

La campaña de Chávez apuntaba a datos del FBI eso muestra que San José tiene 1.1 oficiales por cada 1,000 residentes, la misma tasa que la ciudad de Bakersfield, que tiene aproximadamente la mitad de los residentes.

Otro desacuerdo: Liccardo dijo que el sindicato quiere que la ciudad considere los puestos de oficiales lesionados como "vacantes" ya que no están en el trabajo. Esa lógica no funciona, argumentó el alcalde, porque todavía están cobrando un salario.

el crimen va en aumento

Mahan y Liccardo dicen que los delitos violentos se han disparado en Silicon Valley. Culpan a Chávez y otros líderes del condado por apoyar políticas para reducir la población carcelaria.

Datos recientes del Departamento de Policía de San José muestra que la cantidad de violaciones, robos y agresiones con agravantes ha aumentado de 2020 a 2021, aunque los asesinatos han disminuido. En general, el crimen en la ciudad cayó un 4% en el lapso de un año, principalmente provocado por una disminución en los delitos contra la propiedad, como robos de vehículos y allanamientos de morada.

Sin embargo, defensores de la justicia dicen que no hay correlación entre esas políticas y un aumento en los delitos violentos.

rentables

Los dos candidatos que compiten por ser el próximo alcalde de San José no están de acuerdo en mucho, pero cada uno ha trazado un plan para reforzar la fuerza policial de la ciudad.

Chávez promete asegurar fondos adicionales en el presupuesto de la ciudad para contratar a un número significativo de nuevos oficiales. El Ayuntamiento de San José aprobó el mes pasado agregando 16 nuevos oficiales para patrullar los barrios y cuatro para el equipo móvil de evaluación de crisis.

“Mi primera acción como alcalde será financiar 45 puestos adicionales de oficiales juramentados anualmente, triplicando el enfoque actual del Ayuntamiento”, dijo Chávez.

Mahan quiere apoyar a los oficiales de policía poniendo fin a las medidas del condado para despoblar las cárceles, a las que llamó políticas de "atrapar y liberar", mientras aumenta los ingresos de la ciudad para apoyar la contratación de más policías.

“El dinero no crece en los árboles”, dijo Mahan. “Para aumentar la tasa a la que agregamos oficiales cada año, tenemos que atraer empleos y actividad económica para aumentar nuestra base impositiva”.

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