Los sitios web se convierten en un nuevo enfoque de los derechos de las personas con discapacidad en la era del COVID-19
La accesibilidad del sitio web considera una variedad de discapacidades, que incluyen ceguera, baja visión, sordera y discapacidad motora. Foto de Katie Lauer.

De ciego, Guillermo Robles demandó con éxito a Domino's Pizza porque la cadena no pudo construir un sitio web que fuera tan accesible para él como sus restaurantes tradicionales.

Ahora que COVID-19 impulsa a más empresas, comunicaciones y servicios de emergencia en línea, los expertos en leyes de accesibilidad dicen que cuanto antes los sitios web cumplan con las pautas de discapacidad, como proporcionar transcripciones de audio, escribir textos fotográficos alternativos y corregir enlaces rotos, mejor.

Días después del 30 aniversario de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, una ley de derechos civiles que protege a las personas con discapacidades de la discriminación, el bufete de abogados de San José, Hoge Fenton, celebró una Webinar sobre el tema con el abogado litigante Dan Ballesteros y Julie Griffiths, directora de Ciudadanos de California contra el abuso de demandas en el Valle Central. El evento organizado por Silicon Valley Organization fue moderado por la ex asambleísta y abogada de Hoge Fenton, Catharine Baker.

La principal conclusión de lo que algunos han llamado el "salvaje oeste" de la accesibilidad a Internet: contratar a un consultor y un abogado para evitar demandas.

La discusión de una hora giró en torno a los llamados litigantes en serie que a menudo presentan reclamos "frívolos" dirigidos a pequeñas empresas vulnerables porque a menudo tienen más probabilidades de llegar a un acuerdo con menos recursos que las empresas más grandes.

“Yo diría que los sitios web van a ser los verdaderos autoservicio, que es realmente algo que puede hacer desde su sofá”, dijo Griffiths, refiriéndose a la facilidad de navegar en línea en comparación con las direcciones de visita física. "Es mucho más fácil acceder a los sitios web y son muy fáciles de encontrar".

Ella también culpó a otros las leyes estatales por permitir que se otorguen miles de dólares en daños, diciendo que los demandantes que han presentado numerosas quejas de cumplimiento se están aprovechando del sistema. Algunos dicen que es por eso que el centro de San José es el pilar Café Crema cerrado su ubicación original en La Alameda en enero después de ser demandado por no tener una rampa accesible para sillas de ruedas.

Cumplimiento a través del miedo

Pero Autumn Elliott, abogada principal de Disability Rights of California, dijo que las demandas a menudo son la única vía de acceso sin otros métodos de ejecución. Ya sea que se trate de quioscos de seguridad social, sistemas de presentación de impuestos en línea o incluso las órdenes del gobernador Gavin Newsom que declaran el estado de emergencia, Elliot dijo que la cantidad de sitios web que no cumplen es desalentadora.

“Nos encantaría que se cumpliera con la ADA y otras leyes de derechos civiles porque la gente entiende por qué necesitamos ese tipo de leyes y tenemos un compromiso con la equidad y la inclusión”, dijo Elliott a San José Spotlight. “Desafortunadamente, en muchos casos, es necesario que las personas tengan miedo de una demanda o alguna otra acción antes de cumplir. El poder no concede nada sin demanda ".

Ella argumentó que en 2020 se deberían crear nuevos sitios web con accesibilidad desde el salto y la modernización debería ser estándar. Las quejas sobre el costo de abordar las demandas destacan la cantidad de acceso que las personas sanas dan por sentado, dijo.

“Independientemente de cuántas demandas se presenten, son una gota en el agua en comparación con la cantidad de sitios web inaccesibles que existen”, dijo Elliott. “Cada vez que alguien tiene que pedirle a alguien sin una discapacidad que lo ayude a completar una tarea o simplemente dejar de hacer esa tarea, pierde la privacidad y la independencia que todos valoramos. Algo así como un sitio web accesible realmente tiene repercusiones durante toda la vida de alguien ".

El cumplimiento de sitios web y aplicaciones móviles representó una quinta parte de las más de 11,000 demandas de la ADA presentadas en 2019, según los abogados de Seyfarth Shaw. Empresa de tecnología accesible UsableNet informó que ya se han presentado 972 casos en el primer semestre de 2020.

Ballesteros dijo que ve alrededor de seis demandas cada trimestre, que pueden costar a los clientes entre $ 4,000 y $ 12,000, además de los honorarios de los abogados.

“(Los abogados de los demandantes) van a salir con su experto y examinar cada aspecto de su negocio y encontrar más cosas para agregar a la demanda”, dijo Ballesteros. "El problema realmente frustrante con el estándar es que es muy diferente a decir que el mostrador de servicio no debe tener más de 38 pulgadas".

Falta de orientación

Esa es una de las razones por las que las mejores prácticas para la accesibilidad de sitios web siguen siendo turbias.

Las normas internacionales vuelven a Pautas de accesibilidad al contenido web, que describen adaptaciones para ceguera, baja visión, sordera y otras discapacidades. El éxito se mide a través de cuatro principios de un sitio web: perceptible, operable, comprensible y robusto.

El Departamento de Justicia no ha brindado orientación útil más allá de la WCAB, a pesar de haber prometido hacerlo en 2010. Una reciente boletín sobre los requisitos de la ADA de San José no mencionó sitios web ni una sola vez.

La falta de requisitos específicos significa que muchas empresas corren el riesgo de no aprobar las pruebas básicas de accesibilidad, que generalmente involucran menús, colores, ventanas emergentes y formularios ilegibles.

Adam Unger, desarrollador comercial de Biz.Builders, una empresa de inspección de sitios web, dijo que las personas pueden obtener una comprensión básica del cumplimiento de su sitio web por sí mismas; Los dispositivos personales a menudo pueden probar la accesibilidad con funciones como la voz en off del iPhone iOS de Apple.

Unger, diseñador de sitios web de profesión, dijo que el problema es como el salvaje oeste, especialmente dada la realidad de que ningún sitio web es perfecto. Lo sabe porque un sitio web que creó fue demandado una vez.

“Este es el problema que nunca supiste que tenías”, dijo Unger a San José Spotlight. "Estas pautas han tomado por sorpresa a empresas y organizaciones, y si no es proactivo con respecto a este problema, es un error de $ 10,000 para usted y su empresa".

Unger dijo que el 80% de sus clientes se enfrentan activamente a demandas que no veían venir, culpando a la falta de orientación, recomendaciones y educación claras sobre el tema.

Sugiere que las empresas paguen por las inspecciones o se comuniquen con organizaciones sin fines de lucro como Miami Lighthouse for the Blind, que atiende a personas con discapacidad visual a través de programas educativos, sociales y extracurriculares.

Pero de la 400 especialistas en acceso certificados en California, a menudo contratistas o arquitectos que se ocupan del cumplimiento físico, Unger dijo que solo 15 estaban interesados ​​en considerar inspecciones de sitios web. Eso deja poco espacio para los esfuerzos proactivos, ya que las herramientas gratuitas de "corrección con un clic" no siempre son confiables o informativas.

Con el tiempo, esta falta de supervisión ha generado una montaña de problemas, según el Informe anual de accesibilidad web 2020. Un análisis de más de 10 millones de sitios web encontró que el 98% de las páginas web con sede en EE. UU. No son legalmente accesibles para los discapacitados.

Ya sea que aquellos con discapacidades necesiten postularse para trabajos, leer noticias actualizadas, acceder a servicios religiosos en línea o pedir pizza, Unger dijo que el cumplimiento de la ADA no puede depender únicamente de los litigantes en serie para exigir accesibilidad.

“No se puede dejar a los discapacitados en la oscuridad”, dijo Unger. “Cuando llegó la pandemia, la gente necesitaba más que nunca utilizar servicios, herramientas y acceder a información en línea. Si una persona ciega no puede acceder a una página web de manera adecuada, es un problema ".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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