San José Spotlight đang kiện San Jose, Thị trưởng Liccardo về việc sử dụng email cá nhân
Luật sư luật truyền thông San Francisco Karl Olson, người đại diện cho San José Spotlight, đã phát biểu trong một cuộc họp báo hôm thứ Năm thông báo về vụ kiện. Ảnh của Newsha Naderzad.

    San José Spotlight đã hợp tác với Liên minh Tu chính án Thứ nhất để kiện San Jose và Thị trưởng Sam Liccardo vì đã giữ lại hồ sơ công khai một cách không phù hợp vi phạm luật minh bạch của tiểu bang.

    Các tổ chức đang tìm cách cải cách để đảm bảo sự minh bạch hơn của chính phủ ở San Jose và tuân thủ Đạo luật Hồ sơ Công khai của California.

    San José Spotlight, được đại diện bởi luật sư luật truyền thông San Francisco được công nhận trên toàn quốc, Karl Olson, và Liên minh Tu chính án Thứ nhất đã đệ đơn kiện vào sáng thứ Năm tại Tòa án Thượng thẩm Quận Santa Clara. Olson đã tham gia vào một vụ kiện mang tính bước ngoặt của Tòa án Tối cao California năm 2017 liên quan đến Liccardo và việc thành phố từ chối hồ sơ công khai. Vụ việc đó đã thay đổi luật tiểu bang bằng cách yêu cầu các quan chức nhà nước tiết lộ thông tin liên lạc trên các tài khoản hoặc thiết bị cá nhân nếu họ giải quyết công việc kinh doanh công cộng. 

    Nhưng Liccardo, người chủ yếu sử dụng email cá nhân của mình để thực hiện các hoạt động kinh doanh công cộng, đã nhiều lần coi thường luật pháp, các tổ chức tuyên bố. Trong một trường hợp, Liccardo khuyến khích một cư dân, Scott Largent, sử dụng tài khoản Gmail của mình và thề sẽ xóa một chuỗi email khỏi tài khoản công khai của anh ta để bảo vệ nó khỏi bị tiết lộ.

    Thành phố phủ nhận sự tồn tại của các email liên quan đến cuộc trò chuyện của thị trưởng với Largent - cho đến khi biết tổ chức tin tức này có bản sao của các email. Các quan chức thành phố nhanh chóng thay đổi quan điểm của họ bằng cách nói rằng yêu cầu hồ sơ đã bị đóng "sớm" trước khi họ có thể tìm kiếm đầy đủ các tài khoản của Liccardo.

    Thành phố đã mất hơn một tháng để phát hành các email, được biên tập lại rất nhiều. Email mà Liccardo đã xóa không bao giờ được lật lại.

    Liccardo có tên trong vụ kiện với tư cách chính thức lẫn tư cách cá nhân.

    David Snyder, giám đốc điều hành của First Amendment Coalition, cho biết việc tiến hành hoạt động kinh doanh của thành phố thông qua các tài khoản email cá nhân là một vấn đề đối với sự minh bạch của chính phủ. Ảnh của Newsha Naderzad.

    Ngoài việc nhắm đến việc Liccardo sử dụng một email riêng để kinh doanh thành phố Theo những cách thức bí mật, vụ kiện nêu ra nhiều trường hợp khi thành phố giữ lại một loạt hồ sơ không đúng cách, bôi đen thông tin mà không có sự biện minh thích hợp và không tiến hành tìm kiếm kỹ lưỡng các hồ sơ có thể làm sáng tỏ các quyết định chính sách công.

    Jim Reed, chánh văn phòng của Liccardo, đã đưa ra một tuyên bố hôm thứ Năm tuyên bố các quan chức thành phố đã dành “hàng trăm giờ” để sản xuất hồ sơ và thừa nhận đã mất tích hai hồ sơ.

    “Chúng tôi đã thực hiện các thủ tục bổ sung để giảm thiểu những sai lầm như vậy và đảm bảo chúng tôi tiếp tục tuân thủ kịp thời và hoàn toàn các yêu cầu của PRA trong tương lai,” Reed nói.

    Luật sư thành phố từ chối bình luận.

    Olson cho biết Liccardo's sử dụng nhiều email cá nhân để tiến hành công việc kinh doanh công cộng và thành phố không nộp chúng trong các yêu cầu hồ sơ công khai là vi phạm quyết định của Tòa án Tối cao California.

    “Thị trưởng Liccardo dường như kiên quyết phớt lờ hoặc bất chấp phán quyết của Tòa án Tối cao,” Olson nói. “Anh ấy dường như điều hành gần như tất cả công việc kinh doanh trong thành phố của mình trên điện thoại riêng của mình, rõ ràng là vì việc cắt giảm các giao dịch hậu sự với bạn bè, những người vận động hành lang và những người bạn của công ty theo cách đó dễ dàng hơn. Điều này khiến anh ấy trở thành người tái phạm ”.

    Đơn khiếu nại cũng cáo buộc thành phố thường xuyên thông qua luật hồ sơ công khai, ngăn cản công chúng có thể xem xét kỹ lưỡng các tương tác của các quan chức thành phố với các nhà vận động hành lang và các lợi ích đặc biệt.

    “Đây là về nền dân chủ và người dân San Jose có quyền được biết chính phủ của họ đang làm gì,” Ramona Giwargis, đồng sáng lập kiêm Giám đốc điều hành của San José Spotlight cho biết.

    Vụ kiện thách thức phản ứng của thành phố đối với bốn yêu cầu hồ sơ công khai của San José Spotlight hoặc FAC có từ tháng 2020 năm XNUMX.

    “Vụ kiện của chúng tôi nhằm giải quyết những gì chúng tôi tin là một vấn đề lớn và đang diễn ra ở San Jose — việc thành phố không coi email trên tài khoản cá nhân là hồ sơ công khai — vì hồ sơ mà họ phải thu thập và cung cấp cho công chúng theo yêu cầu theo luật của California, ”David Snyder, giám đốc điều hành của Liên minh Tu chính án Đầu tiên cho biết. “Luật California không thể rõ ràng hơn về điểm này. Vậy mà thành phố vẫn thường xuyên hành xử như thể nó không phải vậy. ”

    Đẩy để thay đổi

    Các tổ chức đang yêu cầu một lệnh của tòa án cấm các quan chức thành phố chỉ sử dụng tài khoản cá nhân của họ cho hoạt động kinh doanh của thành phố và yêu cầu họ sao chép các thông tin liên lạc đó vào tài khoản chính phủ của họ.

    Họ cũng yêu cầu thành phố tìm kiếm các tài khoản cá nhân của Liccardo và lật lại các hồ sơ bị giữ lại hoặc biên tập không đúng cách, ngoài việc ra lệnh cho Liccardo và thành phố không được xóa các hồ sơ dưới hai năm tuổi.

    Tuần này, San José Spotlight đã phát hiện ra các email mới từ cuối năm 2020 giữa Liccardo và các giám đốc điều hành Bloom Energy có trụ sở tại San Jose, bao gồm cả người bạn thân của anh ta là Carl Guardino. Các email cho thấy Guardino và công ty của anh ấy đã giúp tạo ra ngôn ngữ để được miễn trừ đối với lệnh cấm khí đốt tự nhiên năm 2020 của thành phố mà Bloom Energy được hưởng lợi từ đó. San Jose đã không cung cấp những email đó cùng với những email khác khi tổ chức tin tức này gửi yêu cầu hồ sơ công khai vào tháng 2020 năm 2021 — và một lần nữa trong một yêu cầu riêng vào tháng XNUMX năm XNUMX.

    Một quan chức trong văn phòng thị trưởng trong tuần này đã thừa nhận rằng các email lẽ ra đã được phát hành hơn một năm trước, gọi đó là “một bước tiến hành chính”.

    “Đây là một vấn đề rất lớn đối với sự minh bạch của chính phủ. Vì vậy, nhiều hoạt động kinh doanh của thành phố được thực hiện qua email trên các tài khoản cá nhân, ”Snyder nói. “Và rõ ràng là San Jose không tìm kiếm những email này theo bất kỳ cách thức kỹ lưỡng nào — và khi có, họ không tạo ra hồ sơ một cách hoàn chỉnh hoặc đầy đủ nhất có thể và nên làm.”

    Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.