Alex Padilla se une a los líderes del condado de Santa Clara para abordar la represión de votantes
El secretario de Estado Alex Padilla habló sobre la supresión de votantes en el condado de Santa Clara el jueves. Foto de Katie Lauer.

La votación nunca ha sido un derecho universal a lo largo de la historia de Estados Unidos, dicen algunos funcionarios, y el presente no es una excepción.

Los líderes políticos y comunitarios discutieron el jueves qué se puede hacer para alentar la participación a pesar de las formas actuales de represión de votantes en el condado de Santa Clara.

El Secretario de Estado Alex Padilla se unió a los Supervisores Cindy Chávez y Dave Cortese, el Ejecutivo del Condado Jeff Smith y otros legisladores locales para escuchar recomendaciones sobre qué se podría hacer para abordar esta disparidad, especialmente para los jóvenes, las minorías raciales y los que han sido encarcelados.

Padilla discutió los cambios recientes en los esfuerzos del estado para contrarrestar la supresión de votantes, incluido el registro automático de votantes, la Ley de Elección de Votantes y el traslado de las elecciones primarias de California a marzo. Como parte de esa reforma electoral, Condado de Santa Clara el próximo año abandonará la votación tradicional en los precintos por “centros de votación” en todo el condado que están abiertos mucho antes del día de las elecciones y enviará a cada votante una boleta de votación por correo.

"Ahora es más fácil registrarse, más fácil votar y su voto significa aún más en el escenario nacional", dijo Padilla. “Esta es una conversación tan crítica que es muy oportuna. Parte de lo que representa nuestra democracia son las elecciones libres y justas, y fundamentalmente nuestro derecho a votar y hacer que se escuche nuestra voz como ciudadanos de este país a lo largo de los años se ha quedado corto ”.

Antes de profundizar en las soluciones el jueves, el profesor de Ciencias Políticas de la Universidad Estatal de San José, Garrick Percival, proporcionó una perspectiva histórica sobre la represión de los votantes.

Si bien los derechos se expandieron gradualmente con las enmiendas 15th, 19th y 26th, la supresión también prevaleció a través de métodos como las pruebas de alfabetización y las cláusulas del abuelo. Percival dijo que las similitudes de hoy en día se encuentran en las leyes de identificación de votantes, las purgas de la lista de votantes y las leyes de privación de libertad de delincuentes.

“Invertir en organizaciones y esfuerzos de divulgación es algo en lo que creo que el condado realmente puede hacer una gran diferencia”, dijo Percival a San José Spotlight. "(El calendario de las elecciones locales) sería algo que no requiere muchos recursos, pero que en realidad puede tener un impacto sustancial".

Percival apoya un iniciativa respaldada por la mano de obra dirigida a la votación 2020 eso movería las elecciones a la alcaldía a los años presidenciales en un esfuerzo por impulsar la participación electoral, particularmente entre las comunidades de color.

El primer panel del jueves contó con la directora organizadora de Californians for Justice, Rosa de Leon, Superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara Mary Ann Dewan, Oficial de Libertad Condicional del Condado Laura Garnette, Registradora de Votantes Shannon Bushey, y Perla Ni, CEO y cofundadora de CommunityConnect Labs y GreatNonprofits.

Los panelistas presentaron recomendaciones para abordar la supresión de votantes. Foto de Katie Lauer.

de Leon dijo que la población de 18 a 24 años es más diversa que nunca, con 70 por ciento negro, latino, API y nativo americano, y recomendó que el condado se asocie con las escuelas públicas y amplíe la edad de votación para la junta escolar y las elecciones en toda la ciudad para 16

Garnette se centró en las desigualdades para quienes se encuentran actualmente o anteriormente encarcelados. Ella sugirió crear un Consejo Asesor Juvenil en el centro de menores del condado, implementar un plan de estudios cívico y ofrecer tarjetas de registro de votantes en estas instalaciones.

"Necesitamos ser igualmente intencionales en aprender y crecer en lugares donde están las personas menos marginadas, ciertamente en el sistema de justicia penal", dijo Garnette.

Otro panel convocado con la directora asociada de SOMOS Mayfair, Zelica Rodríguez-Deams, la directora de organización de Working Partnerships USA, Jessica Vollmer, la abogada Ruth Silver-Taube y la directora ejecutiva de la Alianza de Derecho Asiática, Richard Konda.

Los panelistas presentaron recomendaciones para abordar la supresión de votantes. Foto de Katie Lauer.

A Silver-Taube le preocupa que los empleadores no conozcan Código Electoral de California requiere que proporcionen hasta dos horas de tiempo libre pagado si los empleados no tienen suficiente tiempo fuera del trabajo para votar. "Necesitamos una campaña estatal y de todo el condado para educar a los trabajadores sobre sus derechos de voto en el lugar de trabajo", dijo Silver-Taube.

Konda sugirió proporcionar formularios de registro de votantes en el trabajo para facilitar a los trabajadores el ejercicio de su deber cívico.

La residente de Sunnyvale, Kennita Watson, compartió sus preocupaciones sobre la comunidad transgénero, diciendo que podrían desanimarse de votar o experimentar problemas en la cabina de votación si su identificación no coincide con su identidad de género actual.

Aidan Reed, 24, dijo que el condado necesita enfocarse en la creciente población desamparada y desposeída de personas sin hogar. El graduado de la Universidad Estatal de San José está preocupado de que a las personas no casadas se les niegue su derecho al voto.

“El acceso a los centros de votación, la literatura y los medios necesarios para registrarse para votar no están fácilmente disponibles para una parte muy significativa de las personas que residen en esta área”, dijo Reed. "¿Qué estamos haciendo por las personas que vemos todos los días y que solo aumentan en número?"

Smith, haciendo referencia a la presentación de Percival, dijo que espera que la frustración actual con el gobierno federal conduzca a un cambio, similar a la expansión de los derechos de voto después de la Guerra Civil y la Revolución Industrial. "Después de las crisis en esta nación, recurrimos a nosotros mismos y buscamos soluciones", dijo Smith. "Afortunadamente, después de este gran desafío, todos volveremos a unirnos y valoraremos nuestro derecho a votar".

Cortese dijo el jueves que quiere que se enseñe la importancia de votar a ciudadanos tan jóvenes como del segundo grado.

"Necesitamos hacer de esto un gran problema con los niños, tal como lo hemos hecho con el tabaco, el vaporizador y el cambio climático", dijo el supervisor. "Independientemente de lo que decidamos para los próximos pasos, espero que podamos cambiar nuestro paradigma sobre en quién nos enfocamos como condado, en lugar de simplemente registrar a los niños de 17 y 18 para votar".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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