La comunidad de Alum Rock exige respuestas después de que el fiscal Jeff Rosen declina cobrarle al contratista
Corina Herrera-Loera, vicepresidenta de la junta del Distrito Escolar Alum Rock Union, habló el lunes en apoyo del enjuiciamiento penal de la antigua compañía de administración de la construcción del distrito. Foto de Katie Lauer.

Los líderes de la comunidad exigieron el lunes una explicación de por qué no se presentarán cargos penales contra un contratista acusado de maltratar millones de dólares y violar la ley mientras está bajo contrato con el Distrito Escolar Unido Alum Rock.

El fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, anunció la semana pasada que no emprendería acciones legales contra Del Terra Real Estate Services, una empresa con sede en el sur de California, después de investigar tres años de irregularidades confirmadas por contratistas y administradores escolares. Dos auditorías estatales confirmadas la compañía gastó millones en proyectos de construcción de escuelas y violó la ley al supervisar su propio contrato.

Ahora, docenas de padres, miembros de la junta escolar y miembros de la comunidad de Alum Rock afirman que esta falta de enjuiciamiento es un ejemplo de racismo institucional, diciendo que este "tipo de comportamiento no ocurriría en Willow Glen, Los Altos u otros vecindarios privilegiados".

La concejal de San José, Magdalena Carrasco, quien representa a Alum Rock, dijo que algunas madres le han dicho que la infraestructura deficiente de las escuelas, debido a la falta de reparaciones y al trabajo de mala calidad de Del Terra, afecta negativamente la salud de sus hijos, obligándolos a usar guantes en las aulas durante durante el invierno y quédese en casa para evitar que el asma se intensifique con el calor del verano.

"¿Es de extrañar que nuestros niños todavía estén lidiando con la brecha educativa?" Carrasco le dijo a San José Spotlight. “Para mí es asombroso que en una de las áreas más pobres de San José, la gente todavía esté dispuesta a pagar impuestos porque tiene una idea más amplia de que si invertimos en nuestros hijos, sus hijos tendrán la mejor educación que se merecen”.

Carrasco dijo que apoya el enjuiciamiento penal, diciendo que el hecho de que Del Terra no cumpliera con los proyectos financiados por los contribuyentes robó descaradamente a los estudiantes de sus mejores resultados educativos.

La concejal de San José, Magdalena Carrasco, dijo que el fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, reprobó a los estudiantes de Alum Rock Union. Foto de Katie Lauer.

La relación de Alum Rock con Del Terra y su CEO, Luis Rojas, comenzó con un contrato de 2013 para administrar la construcción, que se financió a través de $ 265 millones en medidas de bonos de instalaciones aprobadas por los votantes. Del Terra fue Pagó $ 3.25 millones.

Sin embargo, la corrupción y los escándalos de supervisión fueron revelado a través de un puñado de auditorías estatales, que surgió primero de una denuncia anónima.

Finalmente, Del Terra dejó de recibir pagos en diciembre de 2017 y todos los negocios finalizaron al año siguiente. El distrito presentó una demanda civil contra la compañía en agosto de 2019, que todavía está en curso.

Corina Herrera-Loera, vicepresidenta de la junta de ARUSD, dijo que el actual liderazgo de Alum Rock no permitirá que esta supuesta corrupción se deslice, esperando que Rosen revierta su posición y haga lo mismo.

“Deje que el juez determine (el resultado), no lo detenga al principio”, dijo Herrera-Loera a San José Spotlight afuera de la oficina de Rosen en el 70 W. Hedding St. “Déjelo pasar por el proceso y déjelo pasar por la justicia que se merece. Si sucedió en el sur de California, ¿por qué no aquí? "

Los líderes comunitarios exigen que Rosen organice un ayuntamiento el próximo mes para explicar su razón de ser.

Además, el grupo insiste en que el fiscal general del estado, Xavier Becerra, explore los cargos penales, y los políticos del condado de Santa Clara no respaldan ni aceptan el apoyo de los ex miembros de la junta del ARUSD, Esau Herrera, Khanh Tran y Dolores Márquez, apodados por algunos como #AlumRockThree.

La investigación de Rosen se centró en si Del Terra estuvo involucrado en conflictos de intereses al asegurar un contrato de $ 2 millones, así como en defraudar al distrito para que pague en exceso $ 600,000 a través de enmiendas del contrato y $ 200,000 en cargos previos a la construcción.

Si bien se identificaron delitos de conflicto de intereses civiles en 2014, cuando Del Terra aceptó $ 2 millones en trabajos de construcción del distrito mientras servía como consultor financiero para proyectos de bonos de instalaciones, estos hallazgos se produjeron después de que expiró su estatuto de limitaciones de cuatro años, según el Distrito Oficina del abogado.

A pesar de la falta de cargos, Rosen dijo que la investigación de su oficina sobre el escándalo de corrupción responsabilizó a la compañía.

“Nuestros distritos escolares merecen una supervisión rigurosa, competente y ética sobre sus finanzas”, dijo Rosen en un memorando. "Estos no son solo dólares y centavos o elementos de línea oscuros en un contrato, son nuestros dólares de impuestos ganados con esfuerzo y están destinados a reforzar la mente y el bienestar de nuestros hijos".

Con respecto a la demanda civil en curso del distrito, Rojas dijo en un comunicado a esta publicación que “esperamos nuestro día en la corte para resolver estos asuntos”, y que han “superado” la falta de cargos penales.

“Nos complace que la investigación haya llegado a una conclusión y que la investigación exhaustiva no arrojó pruebas que respalden ninguna acción legal”, escribió Rojas en un comunicado.

La oficina del fiscal de distrito abrió su investigación después de Equipo de Crisis Fiscal y Asistencia Administrativa reportado en 2017 esa mala conducta ocurrió durante los procedimientos del contrato, y Rojas se aprovechó del personal del distrito y los miembros de la junta.

A Informe del Gran Jurado Civil 2018 descubrió que la junta escolar no cumplió con los estándares de gobierno y responsabilidad fiduciaria, pidiendo la renuncia de los fideicomisarios Herrera, Tran y Márquez y la terminación de los contratos de Del Terra.

A mordaz auditoría de mayo de 2019 La auditora estatal de California Elaine Howle, solicitada por el asambleísta Ash Kalra y el senador estatal Jim Beall, reveló que el distrito carecía de políticas financieras de gestión, supervisión, divulgación y votación, lo que pudo haber evitado que surgieran problemas como el de Del Terra.

Kalra dijo que envió una carta a la oficina del fiscal general Becerra el lunes por la mañana para investigar estos reclamos, con la esperanza de que el estado tenga más poder para tirar del hilo de estas acusaciones y revelar un agujero mayor de mala conducta.

“Podría haber un patrón de conducta de esta empresa típica”, dijo Kalra a San José Spotlight. "Creo que a nivel estatal, es posible que puedan conectar los puntos más fácilmente al trabajar con el fiscal del condado de Santa Clara, el fiscal del condado de Los Ángeles y (otros) con los que esta empresa en particular tiene contratos, pero hay algo allí".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

 

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