El aeropuerto del este de San José cambia a combustible sin plomo después de años de demandas
Un avión despega del aeropuerto de Reid-Hillview. Foto de Lloyd Alaban.

Representantes de la comunidad de aviación local anunciarán el lunes que los aviones en el aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José funcionarán con combustible sin plomo, lo que marcará una victoria para los grupos ambientales y comunitarios que se han quejado durante años sobre los peligros del combustible con plomo.

Oficiales de la Asociación entre la comunidad y el aeropuerto para una operación segura, una organización sin fines de lucro comprometida a mantener abierto Reid-Hillview, hará el anuncio oficial el lunes por la mañana en el aeropuerto. El grupo dijo que se introducirá combustible sin plomo para los aviones de aviación general del aeropuerto.

“Después de varios años de pedir al condado de Santa Clara que lo permita, la implementación de combustible sin plomo en el aeropuerto Reid-Hillview comenzará la semana que viene”, dijeron en un comunicado.

El anuncio se produce en medio de una pelea por el futuro del aeropuerto de East San José, de 82 años de antigüedad, ya que un número creciente de funcionarios exigen su cierre citando la exposición a niveles de plomo inseguros de los aviones, preocupaciones de seguridad, ruido y esperanzas de que la tierra pueda ser destruida. mejor utilizado para viviendas asequibles muy necesarias. Los opositores, sin embargo, dicen que el aeropuerto sirve como un centro crítico para aviones más pequeños y operaciones de emergencia, algo que el departamento de bomberos del condado negado a comienzos de este mes.

“Proporcionaremos actualizaciones importantes sobre la disponibilidad de gasolina de aviación sin plomo en el aeropuerto Reid-Hillview y también en varios otros aeropuertos del Área de la Bahía”, dijo a San José Spotlight John McGowan, vocero y miembro de la junta de la Asociación de Aeropuertos y Comunidades para una Operación Segura. McGowan es un piloto recreativo que ha luchado para mantener abierto Reid-Hillview.

Un estudio encargado por la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara reveló recientemente que algunos niños que viven dentro de un radio de 1.5 millas del aeropuerto tienen niveles elevados de plomo en sangre.

Pero según un Análisis de San José Spotlight, los niveles elevados de plomo en sangre encontrados en el estudio local son consistentes con el promedio estatal y los condados vecinos. De 17,000 muestras de sangre, solo el 1.7% muestra niveles de plomo que requieren más pruebas. El promedio estatal de los niños que cumplen los mismos criterios es del 1.5%. Pequeñas cantidades de plomo aún pueden deteriorar las funciones cognitivas a pesar de la Umbral de los CDC.

Aún así, los números han causado alarma a los funcionarios del condado, incluida la supervisora ​​Cindy Chavez, quien ha destinado a cerrar el aeropuerto durante años. Chávez dice que cerrar el aeropuerto es un tema de justicia ambiental dada la ubicación del aeropuerto en un vecindario de aproximadamente 52,000 personas, con algunas de las mayores concentraciones de latinos y personas de bajos ingresos en la ciudad. Según el condado, hay 21 escuelas y guarderías cerca del aeropuerto.

“Este es un problema de salud pública, es un problema de justicia ambiental y es un problema de equidad”, dijo Chávez a principios de este mes.

Los supervisores votaron en noviembre para comenzar el proceso de planificación para el cierre del aeropuerto y la reutilización del terreno. También votaron para explorar la posibilidad de consolidar la aviación de Reid-Hillview con el aeropuerto de San Martín, a unas 23 millas al sureste de Reid-Hillview en las afueras de Gilroy.

La Administración Federal de Aviación ha estudiado el combustible con plomo y su vínculo con el cáncer desde al menos 2010. El combustible con plomo evita daños o detonaciones del motor, lo que puede provocar una falla repentina del motor.

Actualmente, Swift Fuels de Indiana es el única empresa que ofrece gasolina de aviación sin plomo disponible comercialmente en los EE. UU. preocupaciones logísticas.

McGowan se negó a dar detalles sobre cómo o cuándo ocurrirá el cambio a combustible sin plomo. Su grupo llevará a cabo una conferencia de prensa el lunes para dar a conocer más detalles sobre su plan.

Esta historia será actualizada.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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