Los niveles de plomo en sangre cerca del aeropuerto de San José son promedio, a pesar de la alarma
Aeropuerto Reid-Hillview. Foto de Lloyd Alaban.

A pesar de que los funcionarios del condado de Santa Clara describieron la exposición al plomo del aeropuerto Reid-Hillview como una crisis de salud de décadas, un estudio encargado por el condado muestra niveles elevados de plomo en sangre consistentes con el promedio estatal.

El informe, publicado la semana pasada, encontró que de 17,000 muestras de sangre de niños de 0 a 18 años dentro de 1.5 millas del aeropuerto, solo el 1.7% tiene niveles elevados de plomo que requieren más pruebas y observación, según el Umbral de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El promedio estatal de los niños que cumplen los mismos criterios se sitúa entre el 1.5% y el 2.6% según la edad.

Los niveles también son similares a los de los condados vecinos. Al norte del condado de Santa Clara, se encontró que el 1.5% de los niños del condado de Alameda tenían niveles elevados en sangre, mientras que aproximadamente el 2% de los niños del condado de Santa Cruz mostraron niveles elevados de plomo, según los datos recopilados en 2018 por la organización de investigación sin fines de lucro Population Reference Bureau.

Más de 4.5 microgramos de plomo por decilitro de sangre se considera un nivel elevado de plomo, según lo define el CDC, y se requiere intervención médica cuando se detectan más de 45 microgramos de plomo en un niño.

Funcionarios del condado de Santa Clara, encabezados por la supervisora ​​Cindy Chavez, han estado disparando para cerrar el aeropuerto durante años. Dicen que el aeropuerto señala problemas de desigualdad racial porque pone en peligro a las familias que viven en vecindarios vulnerables del este de San José, incluidas las comunidades de color, y la tierra podría ser más adecuada para viviendas asequibles. Opositores al cierre del aeropuerto dicen que ayuda a aliviar el tráfico aéreo de aviones más pequeños y se puede utilizar en situaciones de emergencia.

“No mencionan el hecho de que si se traía combustible sin plomo al aeropuerto, el problema desaparece”, dijo el presidente de la Alianza Vecinal de San Martín, Stephen McHenry, a San José Spotlight. "No quieren que eso se escuche en voz alta porque entonces pierden su grito de guerra y su sentido de urgencia y crisis para cerrar el aeropuerto".

McHenry y el Alianza Vecinal San Martín se han manifestado en contra de los esfuerzos para cerrar el aeropuerto Reid-Hillview, diciendo que el peligro que representa el combustible con plomo es exagerado y que el aeropuerto es necesario para su uso durante emergencias de socorro. Los supervisores del condado votaron en 2018 para explorar la posibilidad de consolidar los usos de la aviación del aeropuerto con el Aeropuerto de San Martín.

El condado ha albergado al menos seis conferencias de prensa desde la publicación del informe, todas las cuales se han vuelto a publicar en la página oficial de Facebook de Chávez. Chávez se negó a comentar cuando se le preguntó sobre el informe que mostraba niveles elevados de plomo en sangre en niños cerca del aeropuerto Reid-Hillview siendo consistente con el promedio estatal.

Hallazgos

Aunque los niños de entre 1 y 5 años en los EE. UU. Tienen un nivel promedio de plomo en sangre de 1 a 1.3 microgramos, el estudio de Reid-Hillview dirigido por el Dr. Sammy Zahran midió muestras de sangre de jóvenes locales menores de 18 años. El nivel promedio de plomo en sangre medido en el condado -estudio encargado es de 1.83 microgramos.

Los funcionarios del condado eligieron a Zahran, autor del estudio de 2017 sobre niveles de plomo en sangre en niños durante la crisis del agua en Flint, Michigan, para dirigir el estudio Reid-Hillview. El profesor de demografía y epidemiología de la Universidad Estatal de Colorado trabajó con la organización sin fines de lucro Mountain Data Group para recolectar las 17,000 muestras de sangre de niños que vivían cerca del aeropuerto entre 2011 y 2020.

El condado de Santa Clara trajo al epidemiólogo pediátrico Dr. Bruce Lanphear para revisar el estudio de Zahran y las preguntas de campo con respecto a sus hallazgos. Dijo que medir el plomo en el torrente sanguíneo únicamente de los niños pequeños, en lugar de incluir también a los adolescentes, es un mejor indicador de los efectos negativos para la salud de la exposición al plomo en el cerebro. Según el informe, la edad promedio de los niños a los que se les hizo la prueba de los niveles de plomo en sangre fue de aproximadamente 3 años.

Pero pequeñas cantidades de plomo aún pueden deteriorar las funciones cognitivas a pesar del umbral de los CDC, dijo Lanphear a San José Spotlight.

“Lo que muestran algunas de mis investigaciones es que no solo no existe un umbral o un nivel seguro de plomo, sino que para una exposición determinada en realidad vemos perjuicios más pronunciados, mayores pérdidas de coeficiente intelectual en los niveles medibles más bajos”, dijo. "Entonces, si miras el primer microgramo por decilitro de aumento, es alrededor de uno a un punto y medio de IQ (pérdida)".

Durante años, los defensores del cierre del aeropuerto Reid-Hillview han culpado combustible con plomo de los aviones para contaminar el aire y poner en peligro a los niños cercanos.

Chávez y sus compañeros de la junta iniciaron el proceso para cerrar el aeropuerto. cuando votaron en 2018 dejar de aceptar subvenciones de la Administración Federal de Aviación para el aeropuerto. Luego, en noviembre pasado, la Junta de Supervisores votó para preparar planes para reutilizar los 180 acres de terreno del aeropuerto; desde entonces, los líderes de la comunidad del este de San José se han involucrado en el proceso.

"Esperamos que (Chávez) presente una moción en la reunión de la junta del martes para cerrar el aeropuerto", dijo McHenry. “Su lenguaje es muy incendiario y está diseñado para irritar a los residentes y generar demandas de acción. Creemos firmemente que quieren cerrar para que los desarrolladores puedan hacer casas y condominios ".

Comparaciones con Flint, Michigan

Los defensores del estudio afirman que los aumentos en los niveles de plomo en sangre observados en los niños en la ruta del viento al este del aeropuerto son similares a los observados en Flint, Michigan, durante la crisis del agua de 2015. Los residentes menores de 18 años que vivían cerca del aeropuerto tenían un nivel promedio de plomo en sangre de 1.83 microgramos, según el estudio, mientras que los que vivían en la ruta del viento al este del aeropuerto tenían un promedio de 2.2 microgramos, todavía muy por debajo de los criterios de los CDC para niveles elevados de plomo en sangre.

Los niveles medios de plomo en sangre de los niños de Flint antes de la crisis del agua eran de aproximadamente 2.4 microgramos. Después de cambiar el agua corriente al río Flint, los niveles de plomo en sangre alcanzaron entre 2.8 y 3.1 microgramos.

Los líderes comunitarios en el este de San José se han unido en torno a las afirmaciones del condado de que el estudio expuso una crisis de salud entre los niños que residen cerca del aeropuerto.

“Esto es algo que al vecindario le ha apasionado mucho iniciar, y hemos venido a apoyarlos para que eleven sus voces”, dijo la presidenta de la Coalición Latina, Gabriela Chavez-Lopez, a San José Spotlight. “Nuestras comunidades ya tienen muchas huelgas en nuestra contra, especialmente en las comunidades de menores ingresos. Hay muchas cosas que podemos hacer, pero (el aeropuerto de Reid-Hillview) es una de esas cosas que está bajo nuestro control inmediato para ayudar a proteger a estos niños ".

Nota del editor: Se agregaron más aclaraciones al promedio estatal de niveles de plomo en sangre en niños.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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