Editorial: Hola Ayuntamiento de San José, ¿qué tal pensar fuera de la caja?
Anthony Rodrigues, en la foto hablando con el gerente de Lighthouse, Tony Covarrubias, dijo que la despensa de alimentos lo ayuda y le brinda amor. Foto de Lorena Gabbert.

El pastor Ralph Olmos no estaba preocupado por los permisos de la ciudad cuando abrió su puesto de comida, Lighthouse Ministries Food Pantry, en la esquina de las calles E. Julian y 17th en San José. A Olmos le preocupaba que la gente pasara hambre.

Sabía que los padres estaban eligiendo alimentar a sus hijos, mientras ellos se quedaban sin nada. Sabía que cubrir el alquiler, los servicios públicos y los medicamentos era lo primero porque eran costos fijos. Los presupuestos de alimentos no lo eran. Solo quería ofrecer un poco de esperanza y ayuda a los más vulnerables brindándoles lo esencial: leche, queso, pan y frutas y verduras frescas.

En su ubicación actual obtuvo el apoyo de organizaciones sin fines de lucro como Hunger at Home, Loaves & Fishes Family Kitchen, Second Harvest Food Bank y Martha's Kitchen. Incluso Levi's Stadium, Safeway y Lunardi's contribuyeron. Claramente, no estaba tratando de evadir la ciudad.

Entonces, después de un año, Olmos se quedó estupefacto cuando San José lo abofeteó con un permiso de uso especial requisito por una suma de hasta $ 15,500 y una fecha límite de 14 de febrero. No hay amor de San Valentín aquí.

Le preguntó a la ciudad si renunciaría a las tarifas. No tenía el dinero. La suma fue astronómica para su pequeña operación, que de alguna manera logró ayudar a regalar alimentos saludables a más de 1,000 personas seis días a la semana.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que este es el costo de hacer negocios en San José. Sin excepciones. Su puesto de comida no cumplía. Necesitaba pagar ese permiso especial para que la ciudad pudiera hacer una revisión ambiental y de planificación, notificación pública, divulgación y una audiencia pública. San José también necesitaba abordar las quejas de los vecinos sobre los accesos bloqueados y otros problemas de estacionamiento.

Bien, es justo lo de los vecinos, pero ¿una revisión ambiental y de planificación? Este no es un sitio de contaminación industrial con plomo o toxinas en el suelo. ¿Qué hay que planificar? Estamos hablando de un puesto de comida del mercado de agricultores.

En caso de que la ciudad perdiera el memorando, el condado de Santa Clara todavía está en medio de una pandemia, y el cifras de inseguridad alimentaria en la región son asombrosos. La gente tiene hambre y miedo. Han perdido sus trabajos o apenas llegan a fin de mes. Algunos han perdido sus hogares debido a los desalojos, mientras que otros están discapacitados o son personas mayores con escasos ingresos de jubilación. Todos luchan por sobrevivir.

En los condados de Santa Clara y San Mateo, 500,000 personas dependen de Second Harvest para sus compras, según el banco de alimentos. Eso es más de 250,000 antes de la pandemia. Loaves & Fishes Family Kitchen está alimentando a 1.5 millones de personas anualmente en estos condados desde la pandemia. Triplican las bocas alimentadas desde que el COVID-19 azotó la región. Un número que equivale a más de la mitad de la población del condado de Santa Clara.

Una de cada tres personas en el condado de Santa Clara sufre de inseguridad alimentaria, mientras que una de cada cuatro personas se acuesta con hambre todas las noches, según Loaves & Fishes. Una parodia en un condado clasificado como uno de los más ricos de la nación.

Afortunadamente, la bondad humana todavía existe. Aunque la ciudad esté ciega, la comunidad no ha perdido la compasión. Cuando San José Spotlight escribió sobre el posible cierre de la despensa de alimentos, la gente dio un paso al frente con un gran corazón y donó a una campaña de GoFundMe. Hasta la fecha, Lighthouse Ministries ha recaudado más de $18,000 para cubrir los costos del permiso. Pero eso no garantiza que la ciudad permitirá que Olmos se quede en su ubicación actual después de que se hayan completado las revisiones de alcance público, planificación y medio ambiente.

Con niveles épicos de hambre y personas sin hogar en San José, ¿por qué es tan difícil para la ciudad encontrar una manera humana de trabajar con un pastor que trata de ayudar a aquellos que no tienen a quién acudir?

El centro siempre ha sido un desierto de alimentos para los residentes y las personas sin hogar por igual. Por un breve tiempo, Zanotto y Safeway intentaron existir en el centro de la ciudad, pero fracasaron. Y hace aproximadamente una década, Loaves & Fishes sirvió comidas a los más necesitados en una iglesia del centro, hasta que la ciudad los expulsó. Los vecinos se quejaron de que los residentes sin hogar hacían fila para comprar comida. Yo estaba en la junta directiva de la organización sin fines de lucro en ese momento y vi miedo cuando la gente se enteró de las noticias. No habría ningún lugar cercano para conseguir una comida caliente nutritiva. Muchos eran familias con niños.

Así que desafío a la ciudad a pensar fuera de la caja. En lugar de enterrar al pastor Olmos en papeleo y abusar de él con las tarifas de los permisos, ¿qué tal una buena conversación a la antigua para resolver la situación? ¿Qué tal mostrar algo de buena voluntad? Piense en una solución factible que ayude a los hambrientos ya la comunidad en general. No es complicado.

Moryt Milo es el asesor editorial de San José Spotlight. Tiene más de 20 años de experiencia en el periodismo de Silicon Valley, incluidos roles como editora de Silicon Valley Business Journal y como reportera y editora de Silicon Valley Community Newspapers. Siga a Moryt en @morytmilo en Twitter y ponte al día con ella editoriales mensuales aquí

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