San José despeja más de 200 campamentos para personas sin hogar
Los oficiales de policía de San José permanecen al margen mientras los trabajadores de la recolección de basura sacan sus pertenencias de un campamento para personas sin hogar en marzo. Foto de archivo.

San José ha limpiado 224 campamentos de personas sin hogar desde enero, y más del 75% de esas mudanzas ocurren en los Distritos 3 y 7, según muestran los datos de la ciudad.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que un barrido podría significar expulsar a una persona de su lugar de campamento o limpiar un sitio masivo con varias personas.

Defensores, que durante mucho tiempo han pedido a la ciudad y sus socios para detener la barrida de los sitios para personas sin hogar durante la pandemia, dijo que las cifras son alarmantes.

“Eso es increíble”, dijo a San José Spotlight Gail Osmer, defensora de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo. “Estoy en shock. No tenía idea de que estaban haciendo eso. Es muy perturbador ".

La ciudad realizó 108 barridos entre enero y noviembre en el Distrito 3, según muestran los datos compartidos con San José Spotlight. Eso es casi la mitad de todas las mudanzas en la ciudad.

“El Distrito 3 alberga más campamentos que cualquier otro distrito del consejo, por lo que, desafortunadamente, no es sorprendente que también tengamos más reducciones que otros distritos”, dijo el concejal Raúl Peralez a San José Spotlight.

Los datos también muestran que en el Distrito 3, la ciudad realizó 31 redadas en septiembre y otras 25 en octubre.

“La mayoría de ellos están en el área de Spring y Taylor Street”, dijo Daniel Lazo, portavoz de Parques, Recreación y Servicios Vecinales, a San José Spotlight, refiriéndose a un gran campamento con unos 150 residentes cerca de Columbus Park.

Peralez dijo que estos barridos de campamentos solo sirven como una solución a corto plazo.

“Mi oficina siempre ha tomado la iniciativa en iniciativas para prevenir la falta de vivienda y brindar apoyo a los miembros de nuestra comunidad sin vivienda”, dijo. “El Distrito 3 también fue uno de los primeros distritos en albergar un sitio de estacionamiento seguro, brindando oportunidades para que las familias sin hogar y las personas que viven en automóviles y vehículos recreativos se estacionen en lugares seguros durante la noche”.

El Distrito 7, también con una gran cantidad de residentes sin vivienda, tuvo 61 barridos durante el mismo período de tiempo, según muestran los datos. La concejal Maya Esparza no respondió a una consulta sobre las actividades de mitigación en el distrito.

"Esto no me sorprende en absoluto", dijo a San José Spotlight Shaunn Cartwright, un defensor local de personas sin hogar y fundador del Unhoused Response Group. "Tenemos un concejal que vota constantemente en contra de las personas sin vivienda y ha mostrado hostilidad hacia las personas sin vivienda".

En contraste, el Distrito 1 no tuvo barridos en 2021. Todos los demás distritos eliminaron 10 o menos sitios.

No resolviendo el problema

Aproximadamente el 25% de todas las mudanzas de campamentos fueron para despejar el derecho de paso, como en las aceras, dijo Lazo. El departamento comenzó a manejar limpiezas y barridos de campamentos a principios de este año.

También se llevaron a cabo reducciones para abordar la seguridad pública y la prevención de incendios, o para limpiar los campamentos abandonados y los ubicados cerca de las escuelas, agregó Lazo. San José implementó un "Zona de amortiguación" de 150 pies alrededor de las escuelas en abril.

Las reducciones, o barridos, son costosas para la ciudad y destructivo para la población sin vivienda, dijeron funcionarios de la ciudad y defensores locales. Un estudio reciente del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Muestra que San José gastó $ 4.85 millones en la limpieza de campamentos en 2019. Muchos residentes pierden todas sus pertenencias durante estas redadas y, a menudo, se mueven a la vuelta de la esquina o regresan al sitio después de las cuadrillas de eliminación. dejar.

"Realmente no está resolviendo el problema", dijo el concejal David Cohen, quien pidió que la reducción sea el último recurso para lidiar con los campamentos sin vivienda. "No queremos invertir tanto dinero en reducciones porque tenemos menos recursos para proporcionar soluciones de vivienda. Ese es un gran desafío para las ciudades".

San José, al igual que otras ciudades de la zona, detuvo la mudanza de los campamentos al comienzo de la pandemia debido a preocupaciones sobre la propagación del COVID-19, con algunas excepciones. Pero a medida que la pandemia empujó a más personas a las calles, los campamentos aumentaron en tamaño y visibilidad. El otoño pasado, la ciudad comenzó a desmantelar los campamentos de personas sin hogar regularmente de nuevo y votó a principios de este año para hazlo una prioridad.

Los defensores dijeron que las redadas solo dejan más trauma y erosionan la confianza entre los residentes y funcionarios sin vivienda.

"Les hemos dicho durante años que esto es lo que está pasando, y nadie escucha", dijo Cartwright.

San José estima que actualmente tiene 220 campamentos en toda la ciudad.

La ciudad sigue luchando en proporcionando suficiente vivienda y refugio para los que duermen en las calles. Los funcionarios locales están explorando diferentes opciones para reforzar inventarios provisionales de vivienda, incluyendo conversión de hoteles y moteles y edificio comunidades prefabricadas en tierras públicas.

Condado de Santa Clara recuento bienal de personas sin hogar en 2019 estimó que había 6,100 residentes sin hogar en San José, un número que los defensores locales sospechan que ha aumentado desde la pandemia.

"El problema de la falta de vivienda es un problema de vivienda", dijo a San José Spotlight Sandy Perry, presidenta de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara. "La ciudad ha fracasado miserablemente en eso. Mientras estén barriendo a la gente y expulsando a la gente bajo amenaza de arresto, eso está mal".

Mientras que los funcionarios de la ciudad optimista sobre el objetivo de reducir la falta de vivienda en un 20% el próximo año, la realidad sobre el terreno es desoladora para muchos.

“Ellos hablan de, 'Estamos construyendo esto y estamos construyendo aquello'. Ni siquiera estamos construyendo a un ritmo que se mantenga al día con nuestra tasa de mortalidad ", dijo Cartwright. "Nuestra tasa de mortalidad este año va a superar las 200 personas y ni siquiera estamos construyendo 200 unidades de vivienda".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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