Se garantiza que el recuento de personas sin hogar de Silicon Valley será un conteo insuficiente
La antigua residente sin hogar Geneva Strickland camina por el sendero cerca de Coyote Creek para encontrar campamentos para personas sin hogar en las primeras horas de la mañana del 23 de febrero. Strickland participó en el conteo de personas sin hogar en un punto en el tiempo del condado de Santa Clara. Foto de Tran Nguyen.

Mientras cientos de voluntarios salieron antes del amanecer para contar la cantidad de personas que viven en las calles de Silicon Valley esta semana, los activistas dicen que muchos quedan fuera del conteo.

El recuento del censo de personas sin hogar en un punto en el tiempo es parte de un requisito para que el condado de Santa Clara reciba fondos federales. los evento de dos días en Silicon Valley involucra a voluntarios, legisladores y defensores que buscan calles, tiendas de campaña y pasos subterráneos para contar físicamente a los residentes sin vivienda.

Los informes de noticias y los funcionarios electos a menudo señalan el conteo para describir el creciente crisis de personas sin hogar en Silicon Valley. Pero el número solo proporciona una parte de lo que sucede en el terreno, según los defensores y la empresa encuestadora que realiza el conteo.

Applied Survey Research (ASR), la compañía que lidera el conteo, ha trabajado con el condado de Santa Clara desde 2007 para realizar estos conteos. La compañía también trabajó con varios condados del Área de la Bahía, como los condados de San Francisco, Sonoma y Alameda y San José, para registrar la población sin vivienda.

John Connery, analista de investigación de ASR, dijo que su empresa utiliza la metodología más precisa recomendada por el gobierno federal en los esfuerzos. Pero reconoce que el recuento del censo no refleja el verdadero alcance de la crisis de personas sin hogar.

"El recuento PIT es realmente el mínimo", dijo Connery a San José Spotlight, y agregó que no existe un método adicional para abordar el recuento insuficiente.

Debido a que el recuento se basa únicamente en las observaciones de los voluntarios, es imposible tener un recuento preciso de cuántas personas realmente se encuentran sin hogar en el condado de Santa Clara, dijeron los defensores.

Si los voluntarios se encuentran con una casa móvil y no pueden determinar de inmediato la cantidad de personas que ocupan el espacio, lo registran como una sola persona. En realidad, los defensores dijeron que a menudo son dos o tres personas las que viven en el mismo vehículo recreativo, lo que hace que la cuenta sea insuficiente.

"El método realmente parece obsoleto", dijo Ray Bramson, director de operaciones de Destination: Home and San José Spotlight. columnista. “Obliga a (la) comunidad a gastar mucho tiempo y energía haciendo algo que no es bueno. No proporciona datos realmente confiables o estadísticas significativas”.

Eso significa el número récord de 9,706 personas sin hogar registrado en 2019 en Silicon Valley probablemente fue mucho más alto, y el número que regresará a finales de este año seguramente será un recuento inferior al de la realidad en las calles.

"Es un recuento muy bajo", dijo Richard Scott, un trabajador social jubilado y defensor de personas sin hogar, a San José Spotlight. “Muestra una imagen general, pero solo estamos haciendo una estimación”.

'Mejor que nada'

Para Robert Aguirre, una persona sin hogar que ha ayudado al condado a realizar conteos puntuales durante la última década, dijo que aún vale la pena hacerlo.

“El conteo es extremadamente ineficiente y sí, tiene muchos defectos”, dijo Aguirre a San José Spotlight. Pero es mejor que nada. Continúa creando conciencia sobre el tema”.

El conteo permite que los voluntarios que son propietarios e inquilinos se enfrenten cara a cara con la miseria que enfrentan muchas personas sin hogar en una de las regiones más ricas del mundo, dijo Aguirre. También ayuda a las personas sin hogar que participan en los esfuerzos a comprender los desafíos que están experimentando otras personas sin hogar.

“Se vuelven conscientes no solo de sí mismos, sino de otras personas que tienen preocupaciones, problemas o barreras similares”, dijo Aguirre. “Ahora tienen una verdadera empatía por los demás”.

Los datos, aunque incompletos, también revelan tendencias emergentes y brindan una comprensión general del cambio en la demografía entre la población sin hogar a lo largo de los años, agregó Connery.

“Tiene un impacto en la decisión del condado sobre la falta de vivienda”, dijo.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

Nota del editor: Destino: Inicio La directora ejecutiva Jennifer Loving está en la junta directiva de San José Spotlight.

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