Familias sin hogar obtienen llaves para nuevas casas pequeñas en el condado de Santa Clara

Para la mayoría, una habitación de 100 pies cuadrados sería apenas suficiente espacio para un armario o un cuarto de almacenamiento de baratijas. Para otros, ahora significa salir de la calle.

“Mis hijas están muy emocionadas de tener su propia casa pequeña y están agradecidas de estar aquí”, dijo Arely en español a través de un traductor. Ella no quiso dar su apellido.

Arely y su familia estarán entre los primeros residentes sin hogar que se mudarán a Casitas de Esperanza en el Civic Center, una comunidad de 25 casas pequeñas en 801 N. First St. que puede acomodar hasta 100 personas.

Funcionarios del condado de Santa Clara, incluidos los supervisores Otto Lee y Cindy Chavez y la directora de Vivienda de Apoyo del Condado, Consuelo Hernández, estuvieron presentes el lunes para inaugurar el centro.

“Las familias que participan en este programa están lidiando con muchos traumas al no tener hogar”, dijo Hernández. “Estas pequeñas casas de esperanza les brindarán los servicios críticos que necesitan para hacer la transición a una vivienda permanente”.

Casitas de Esperanza se traduce como "pequeñas casas de esperanza" en español.

Una toma exterior de una pequeña casa. Foto de Lloyd Alaban.

Cada casa tiene cuatro literas plegables que pueden funcionar como mesas, estanterías, un calentador y una unidad de aire acondicionado. Hasta cuatro personas pueden vivir en una unidad. El ochenta y cinco por ciento de las necesidades eléctricas de la comunidad se abastecen con una red de energía solar.

El proyecto también incluye dos oficinas para el personal, remolques de baño y una sala comunitaria de 400 pies cuadrados donde los niños pueden participar en la jardinería y otras actividades sociales. Cisco ofrece Internet en asociación con la organización sin fines de lucro Destination: Home.

Las unidades de Casitas de Esperanza fueron ensambladas por trabajadores que alguna vez estuvieron sin vivienda.

Hasta el lunes, al menos cuatro familias se habían mudado; se esperan más en las próximas semanas.

El condado dará prioridad a las familias sin vivienda con al menos un hijo menor para vivir en los hogares. Cada familia permanecerá un promedio de 120 días, según el condado.

Las literas dentro de una casa pequeña pueden convertirse en mesas. Foto de Lloyd Alaban.

Amigos de Guadalupe, una organización sin fines de lucro de defensa de la juventud con sede en San José, administrará las operaciones diarias del sitio. Amigos proporcionará administradores de casos y administradores de propiedades las XNUMX horas. Proyecto WeHope, una organización sin fines de lucro de inseguridad alimentaria con sede en East Palo Alto, dará servicio a los remolques de baños y duchas de la comunidad y traerá un remolque de lavandería al lugar cuatro días a la semana.

“Sabemos que uno de los mayores contribuyentes de la falta de vivienda es sentir el aislamiento y la desconexión que margina a nuestra población sin hogar”, dijo Maritza Maldonado, directora ejecutiva de Amigos de Guadalupe. "Crear puntos de conexión a través de la gestión de casos ... y proporcionar los servicios adecuados permite a las familias volver a conectarse con el mundo que las rodea".

Las pequeñas casas están organizadas en filas. También se proporcionan remolques de baño. Foto de Lloyd Alaban.

San José ha mirado a casas pequeñas varias veces para resolver la crisis de familias sin vivienda de la región. El alcalde Sam Liccardo ha defendido por tales comunidades a raíz de la pandemia de COVID-19 para ayudar a controlar la propagación del virus entre los residentes sin hogar.

Proyectos similares, como Proyecto Homekey que rehabilita moteles en viviendas semipermanentes para los que no tienen vivienda, se han enfrentado al escrutinio de algunos residentes a quienes les preocupa que ideas como estas anulen los deseos de los residentes locales.

En marzo de 2019, los defensores de las personas sin hogar y el condado se encontraron en desacuerdo sobre qué hacer con el sitio. Los defensores querían renovar el edificio del antiguo ayuntamiento cerca del sitio de Casitas y usarlo como refugio para personas sin hogar, mientras que el condado dijo que la idea no era factible. De acuerdo a uno de los defensores, el movimiento había recaudado $ 16 millones antes de que el condado rechazara el plan.

Casitas es parte del programa plurianual del condado. Plan para acabar con la falta de vivienda, que busca albergar a 20,000 personas para el 2025. El proyecto de $ 1.4 millones fue pagado con el fondo general del condado y subvenciones estatales, según Hernández.

Las familias interesadas deben presentar una solicitud a través del línea directa de refugio. El objetivo es hacer la transición de las familias a una vivienda permanente. Las casas diminutas eventualmente serán removidas después de aproximadamente dos años y se construirán viviendas permanentes para personas sin vivienda en el sitio.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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