El icónico abrevadero de San José se convertirá en un bar honky-tonk
Cache Bouren está transformando el Dive Bar del centro de San José en Cash Only, un bar honky-tonk. Foto de Lorraine Gabbert.

Un antiguo elemento del centro de San José, el Dive Bar, es la última víctima de la pandemia y la decadente vida nocturna de la ciudad.

Pero un hombre ve una oportunidad en el viejo edificio polvoriento cerca del Ayuntamiento de San José. Trae un ambiente de honky-tonk al centro de la ciudad con Cash Only, un nuevo local nocturno que se prepara para abrir este verano. 

Es una creación de Cache Bouren, propietario de Camisero, un salón de cócteles artesanales en el centro.

“Puedo escuchar la música, las sillas en el piso, los vasos tintineando”, dijo Bouren a San José Spotlight.

La decoración de Cash Only transportará a los clientes a los años 60 y 70. Bouren dijo que quiere que el bar se sienta establecido y cómodo. El ambiente será una mezcla ecléctica de “música para beber whisky” con artistas desde Sublime hasta Bob Marley y Johnny Cash.

Es el primero de su tipo en la ciudad. 

Dive Bar se transformará en un bar honky-tonk que abrirá este verano. Foto de Lorraine Gabbert.

El nombre del bar proviene de una máquina de discos de la vieja escuela de 1961 que posee Bouren. En el frente hay un letrero desgastado que dice "Solo efectivo" y solo se reproduce a Johnny Cash. Continuando con el tema del retroceso, la barra será solo en efectivo con dos cajeros automáticos en el lugar. Los letreros de cerveza retroiluminados y neón vintage completarán la sensación de nostalgia.

Cash Only reemplaza Dive Bar en 78 East Santa Clara Street. Un elemento básico del centro desde 2004, Dive Bar era conocido por el karaoke, las noches de trivia y las fiestas navideñas. El abrevadero, decorado con muebles de cuero rojo, lámparas con estrellas doradas y siluetas de buzos, fue el primer bar de San José en el que Bouren tomó una copa.

Nacido y criado en Maui, Bouren conoció a una chica que se convirtió en su esposa a los 18 años y la siguió a Ohio, pero ella le rompió el corazón y se separaron.

"Éramos demasiado jóvenes", dijo Bouren.

Pero fue entonces cuando Bouren probó por primera vez el servicio de bar, llevándose a casa entre 700 y 900 dólares la noche. Finalmente, dejó la universidad. Encontró su verdadera vocación trabajando en bares.

La madre de Bouren también era camarera y su abuela era mesera de cócteles. Su mamá tiene una foto de él en un cochecito de bebé al costado del escenario mientras su papá tocaba la guitarra.

“Sería papá en el escenario y mamá detrás de la barra o mesas de trabajo”, dijo. "El lugar donde me siento más cómodo es en un bar con un poco de caos, el sonido de la cristalería y la gente bebiendo y riendo".

Bouren dijo que aprendió el espíritu empresarial de su padre. Trabajó como ayudante de autobús hasta la escuela secundaria, a partir de los 14 años.

Un amigo le consiguió un trabajo en 2007 como camarero en Fahrenheit Lounge en San José, al lado de Roco's Cigar Lounge. Con sus cortinas de gamuza de 25 pies, radios antiguas, sofás de cuero y sillones con respaldo de orejas, Bouren dijo que Roco's se convirtió en su lugar favorito para estar.

Bouren le dijo al propietario Joe Gradillas que si vendía whisky o Manhattan, el lugar estaría lleno. Intrigado, Gradillas acordó asociarse con él en un nuevo bar. Abrieron singlebarrel en 2010, un salón clandestino de cócteles artesanales, en 43 West San Salvador Street. Cinco años después, Bouren lo cambió a Haberdasher.

“La gente quiere lugares geniales para reunirse”, dijo Bouren. "Siempre que puedas crear habitaciones como hicimos con Haberdasher, como lo hizo nuestro vecino con miniBoss ... estarás bien".

Ahora está listo para crear Cash Only.

Cache Bouren está abriendo Cash Only, un bar honky-tonk. Foto de Lorraine Gabbert.

George Lahlouh, copropietario de miniBoss, dijo que está emocionado de tener un negocio como Cash Only abriendo al lado.

"Cache es un tipo extremadamente entusiasta y creo que su entusiasmo por lo que hace y por la hospitalidad es algo bueno para tener en nuestra cuadra", dijo Lahlouh. “Es bueno tener vecinos que atraen a las personas que quieres en tu casa también. Las mareas altas elevan todos los barcos ".

Bouren predice que la ciudad tardará un tiempo en recuperarse por completo de la pandemia de COVID-19 que cerró la mitad de los negocios de escaparates en el centro de San José. Los bares y la vida nocturna sufrieron especialmente. Ellos eran entre los primeros en cerrar y prácticamente el último en reabrir.

También ha sido difícil encontrar trabajadores, dijo Bouren.

“Es una industria difícil en la que estar y el año pasado lo hizo más difícil de lo que nadie podría imaginar”, dijo. “Aquellos que logran sobrevivir en esta industria lo hacen porque son tercos, estúpidos o afortunados. He sido una mezcla de los tres ".

Pero Bouren dijo que las empresas del centro necesitan que las personas salgan y las frecuentan. No le preocupa que la economía se recupere, pero no sucederá tan rápido como todos lo necesitan.

"Realmente quiero que el centro de la ciudad se vuelva próspero y vibrante", dijo, "y el centro que debería ser". 

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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