Artículo de opinión: carta abierta al alguacil Smith sobre los desalojos del condado de Santa Clara
Apartamentos para personas mayores de Japantown, un proyecto de vivienda asequible en San José. Foto de archivo.

Para muchos residentes del condado de Santa Clara, el dolor de la crisis de la vivienda se siente profundamente debido a la pandemia de COVID-19. La pérdida de ingresos estables solo aceleró el desarrollo de una crisis y, aunque el estado actuó para establecer una moratoria de desalojos, desalojos en el condado de Santa Clara continuó teniendo lugar. La alguacil Laurie Smith y su departamento son en gran parte responsables de la devastación continua que causan los desalojos de viviendas a las familias en todo el condado.

¿Por qué durante una pandemia mundial que obligó a las personas a refugiarse en un lugar, donde un gran número de desalojos que están sucediendo en nuestro condado? Otros condados como Alameda, San Francisco, Marin, Napa, San Mateo, Solano y Sonoma tuvieron menos de 65 desalojos en el mismo período de tiempo.

Mientras que los alguaciles de los condados vecinos dejaron de realizar cierres patronales, la alguacil Laurie Smith decidió continuar haciendo cumplir desalojos. Muchos de los alguaciles de otros condados tomaron la decisión de dejar de hacer cumplir los desalojos mientras había un refugio en orden. En total, 27 de los 58 departamentos del alguacil del condado de California habían dejado de hacer cumplir los cierres patronales. The Press Democrat, San Mateo Daily Journal y Marin Independent Journal informaron que en sus respectivos condados el alguacil hizo público la pausa de los desalojos.

Teniendo en cuenta que el alguacil del condado de Santa Clara no tomó las mismas precauciones, resultó en que el condado de Santa Clara fuera el número uno en tasas de desalojo. Del 1 de marzo al 19 de diciembre de 31, se documentaron 2020 desalojos en el condado de Santa Clara.

Además de pausar los cierres patronales, la mayoría de los otros juzgados del condado en todo el estado adoptaron un modelo de colaboración en el que los propietarios se vieron obligados a hablar con sus inquilinos y negociar antes de iniciar un desalojo. El Tribunal Superior del Condado de Santa Clara se negó a adoptar ese modelo cuando tuvo la oportunidad. Esto podría haber ayudado potencialmente a influir en la forma en que el alguacil participa en la ejecución de los desalojos, pero debido a la negligencia, el departamento ni siquiera lo consideró importante.

A principios de esta primavera, el Comité de Acción de Vivienda del Sagrado Corazón y el Comité de Sobrevivientes de la Calle pidió al Sheriff Smith una reunión para exigir el fin de los cierres patronales y la aplicación de la ley de desalojos. Continuando con un patrón establecido de falta de responsabilidad, Smith no dio seguimiento a nuestra solicitud de una reunión ni respondió a nuestras demandas para poner fin a los cierres patronales durante la pandemia.

En un momento en que la alguacil Smith se enfrenta al escrutinio público por acusaciones de corrupción, prácticas abusivas en las cárceles y esquemas de pago por juego, entendemos que su decisión deliberada de continuar haciendo cumplir los desalojos demuestra aún más su incapacidad para hacer lo correcto por parte de esta comunidad.

La gente ha terminado de esperar a que el Sheriff Smith cambie para mejor. Ahora estamos exigiendo que siga el ejemplo de otros condados del Área de la Bahía y que se haga responsable de su negligencia que puso en riesgo la seguridad y salud de nuestras familias y comunidades en peligro por la amenaza traumática de cierres patronales y desalojos.

El Comité de Acción de Vivienda del Sagrado Corazón y el Comité de Sobrevivientes de las Calles son esfuerzos de organización liderados por la comunidad que buscan justicia en la vivienda para todos.

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