¿Escudo u objetivo? La policía de San José propone formas de identificar a los periodistas en multitudes
Los manifestantes se enfrentaron con la policía de San José durante el tercer día de protestas el domingo por la muerte de George Floyd, un hombre negro desarmado. Foto de archivo de Luke Johnson.

Los oficiales de policía de San José recomiendan que los miembros de la prensa usen chalecos reflectantes u otro equipo de identificación para que puedan ser identificados fácilmente entre la multitud, una idea que generó críticas mixtas de los periodistas.

Durante las protestas de George Floyd, la policía detuvo o maltrató a periodistas de CNN a organizaciones de noticias locales como ésta, a pesar de identificarse como miembros de la prensa.

En un informe presentado al Concejo Municipal el 15 de septiembre, la policía de San José dice que su respuesta podría ser mejor si los periodistas "se distinguen más fácilmente entre una multitud". Los miembros de la prensa ya pueden solicitar y utilizar el pases de prensa del departamento.

Algunos defensores de la prensa libre dijeron que esto podría complicar la navegación para cubrir grandes eventos, como protestas.

“En San José, como en el resto del Área de la Bahía, hemos visto policías que o no tienen capacitación sobre cómo tratar con los reporteros en las protestas o están violando conscientemente nuestros derechos constitucionales”, dijo Lauren Smiley, copresidenta de la Comité de Libertad de Información de la Sociedad de Periodistas Profesionales del Norte de California. “Un chaleco no va a resolver esto; de hecho, cualquier vestimenta autorizada por la policía puede generar más acoso en las protestas de aquellos que podrían vernos como extensiones de la aplicación de la ley. Le da a la policía más poder para determinar quién es periodista o no ”.

Gwen Larson, presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Prensa, dijo que entiende por qué algunos periodistas pueden sentirse incómodos con otros equipos de identificación puestos.

“No es que los periodistas que cubren las protestas estén tratando de esconderse”, dijo Larson. "Pero sabemos que los periodistas han sido blanco de ambos lados del problema".

Un reportero independiente para San José Spotlight fue detenido mientras cubría las protestas de George Floyd en San José el 31 de mayo. Mientras seguía e informaba sobre un grupo de manifestantes, Luke Johnson se quedó fuera del toque de queda esa noche, que estuvo vigente desde las 8:30 pm hasta las 5 am. Los periodistas estaban exentos del toque de queda y Johnson se identificó verbalmente como un reportero a los oficiales.

“En medio del caos, es difícil para los oficiales identificar quién soy en tiempo real, así que siento empatía por ellos”, escribió Johnson después de su encuentro con la policía. "Sin embargo, lo que más me molestó es que no tenía la libertad de ir después de aclarar que era periodista".

Johnson fue detenido junto a Maggie Angst, reportera de Mercury News. Johnson dijo que algunos oficiales le gritaban que "se fuera a casa", mientras que otros le ordenaban que se quedara en el suelo. No estaba seguro de qué hacer, pero dijo que sabía que tenía derecho a estar allí.

Luego, 20 minutos después, la policía se fue sin más instrucciones. El jefe de policía Eddie García luego le dijo a Johnson y Ramona Giwargis, el editor de esta organización de noticias, que Johnson debería haber sido liberado después de identificarse.

El informe del departamento de policía dice que los periodistas eran indistinguibles de los manifestantes con pocas excepciones y que algunos manifestantes se identificaron falsamente como miembros de la prensa.

“En algún momento, debe haber una línea muy fina sobre quién es quién no (los medios) porque podemos tener casos en los que alguien en un minuto arroja una piedra a la policía y luego, al minuto siguiente, levanta la mano y dice 'Soy un medio de comunicación' o 'soy un observador legal' ", dijo al consejo el subdirector interino David Tindall." ¿Cuál es el equilibrio? "

La política del departamento sobre los medios de comunicación aclara que los miembros de grandes publicaciones no son los únicos autorizados a cubrir manifestaciones. “Los pequeños periódicos o revistas, autónomos y otros ciudadanos también tienen derecho a tomar notas o fotografías”, afirma la política.

Mickey Osterreicher, consejero general de la Asociación Nacional de Fotógrafos de Prensa, dijo que las políticas podrían ser buenas o malas para los periodistas dependiendo de cómo el departamento entrene a los oficiales y maneje las solicitudes de credenciales.

“Cualquier cosa que ayude a los periodistas a identificarse de una manera que la policía no los arreste, acose o agreda es ciertamente algo a considerar”, dijo Osterreicher. “Uno esperaría que los oficiales recibieran y tuvieran la capacitación que necesitan para aprender a tratar con la prensa. Independientemente de lo que emitan, no será un manto de protección. Si los agentes no siguen los procedimientos que se les indica, no importará ".

La otra consideración, dijo Osterreicher, es a quién le entrega el departamento los chalecos u otro equipo de identificación.

“Lo último que queremos es que la policía decida quién es y quién no es prensa, ya sea a través de una credencial o un proceso de vestimenta”, dijo Osterreicher.

Lynn Walsh, subdirectora de Trusting News, expresó temores similares sobre la posibilidad de que los chalecos conviertan a los periodistas en objetivos. Pero también vio posibles beneficios.

“También podría ayudar a aumentar la confianza porque podría permitir que los periodistas se vean más formales como grupo, por lo tanto, es más probable que la gente hable con ellos si ven que tienen un chaleco distinguido o algo similar”, dijo Walsh.

Osterreicher agregó que la conciencia de la situación, para todos los miembros de la prensa, es una necesidad al cubrir grandes reuniones.

“No hay una respuesta única para todos”, dijo Osterreicher. “Cada protesta, cada incidente, será diferente. Es una situación muy dinámica y fluida. Una protesta pacífica podría volverse violenta por cualquier motivo y la gente debe estar al tanto de lo que está sucediendo ”.

Se puede encontrar una agenda completa para la reunión del Consejo de la Ciudad del 15 de septiembre aquí.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o síguela en Twitter @MadelynGReese

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