Refugio de animales de San José luchando con desbordamiento de gatos
Gatos salvajes en San José. Foto cortesía de Vanessa Forney.

La primavera está aquí y las gatas están dando a luz gatitos en todo San José. Es una fuente de estrés para Jenna Skinner, quien dice que el principal refugio de animales de la ciudad no tiene suficiente personal y está mal equipado para cuidar del creciente número de gatitos.

"Esto no se parece en nada a lo que he visto en los 12 años que he estado en el rescate de animales", dijo Skinner a San José Spotlight. “No podemos seguir el ritmo”.

Skinner, director de Gatos de la Noche, una organización que cuida a los gatos salvajes, contactó recientemente a los funcionarios de la ciudad para advertirles sobre la crisis de los gatos. Cada día llegan de tres a cinco solicitudes de personas que buscan ayuda con sus gatos, dijo Skinner. Tiene 75 gatitos y gatos en casas de acogida, y rechaza a la gente todos los días porque Skinner no tiene adónde llevar a los animales.

Skinner dice que las pérdidas de personal durante el año pasado en el Centro de Cuidado de Animales de San José han reducido su capacidad para realizar tareas críticas, como atrapar y esterilizar o castrar gatos salvajes. El centro tampoco puede esterilizar ni castrar gatos domésticos debido a la falta de personal, lo que está contribuyendo al aumento de la población. Skinner afirma que la falta de personal también ha afectado la capacidad del centro para brindar atención especializada intensiva a los gatitos vulnerables y, como resultado, algunos se enferman y deben ser sacrificados.

“Estamos parados en la azotea gritando sobre esto”, dijo Skinner.

San José tiene un refugio de no matar, que según la portavoz de la ciudad, Demetria Machado, ha salvado aproximadamente el 90% de los animales que recibió este año. Ella dijo que no es política del refugio sacrificar a los gatitos debido a la falta de personas para alimentarlos con biberón.

Machado le dijo a San José Spotlight que los servicios de cuidado de animales tienen cuatro vacantes para técnicos de salud animal y dos veterinarios de tiempo completo. Señaló que un veterinario de tiempo completo ya no trabaja para la ciudad, y el otro pasó a trabajar a tiempo parcial. Dos técnicos en salud animal, que brindan tratamientos médicos, controles de salud, cirugía, vacunas y controlan la salud en general, recientemente solicitaron trabajar a tiempo parcial. Hay al menos un veterinario de turno los siete días de la semana y cinco veterinarios a tiempo parcial.

“El Área de la Bahía tiene un mercado laboral muy competitivo y puede ser un desafío contratar personal”, dijo Machado. “Para atraer y retener personal, la ciudad aumentó el salario de los veterinarios en un 25 %”.

Los veterinarios de tiempo completo en refugios de animales ganan un mínimo de $118,580 al año, según documentos de la ciudad.

Los problemas para reclutar trabajadores no son un problema restringido al Área de la Bahía, dijo Lisa Jenkins, gerente del programa en el Centro de Servicios para Animales del Condado de Santa Clara.

"Es difícil encontrar un veterinario hoy en día dispuesto a trabajar en refugios; la industria privada hace que sea muy difícil competir", dijo a San José Spotlight. Como ejemplo, señaló que algunas empresas privadas pueden pagar a los veterinarios bonificaciones de firma por valor de decenas de miles de dólares. “Escuchamos esto en toda la industria, que en los EE. UU. son tan difíciles de conseguir en estos días, y predicen que la escasez empeorará”.

Machado reconoció que la escasez de personal ha afectado el cuidado de los animales. Ella dijo que ha habido una disminución en la cirugía y los procedimientos médicos avanzados, y el centro ha suspendido los servicios de esterilización y castración. El centro también ha reducido significativamente su servicio para atrapar, castrar y devolver gatos al aire libre.

El Departamento de Obras Públicas está cambiando temporalmente los recursos a los servicios de cuidado de animales, que supervisa, hasta que se cubran algunos puestos.

Machado señaló que el departamento quiere eliminar tres puestos de medio tiempo difíciles de cubrir (asistentes de cuidado de animales) en el presupuesto propuesto para 2022-23. El departamento quiere agregar tres asistentes de cuidado de animales de tiempo completo y otros tres puestos de tiempo completo: dos gerentes de división y un puesto de técnico de salud animal.

Una persona que trabaja como voluntaria en el refugio de animales de San José dijo que se necesitan más voluntarios para ayudar con los gatitos jóvenes, que requieren alimentación regular cada dos o cuatro horas. El voluntario, que pidió permanecer en el anonimato por temor a perder el puesto, dijo que el centro ha recibido cientos de solicitudes de posibles voluntarios, pero pocas se han incorporado.

"Podríamos triplicar la cantidad de personas dispuestas a (alimentar a los gatitos) y no puedo entender cuál es el problema", dijo el voluntario a San José Spotlight. “El personal está tratando de ayudar a los animales, se merecen todo el apoyo que puedan recibir”.

El voluntario dijo que es crucial que el personal de la ciudad instale el centro lo antes posible.

“Solía ​​haber muchos gatos muertos que veías al costado de la carretera, y realmente dimos la vuelta a eso”, dijeron. "Estamos retrocediendo ahora".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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