Candidato a la alcaldía de San José encuesta a los residentes sobre la eliminación de fondos para la policía
El concejal de San José, Matt Mahan, anunció su campaña para la alcaldía en septiembre de 2021. Foto de archivo.

Un candidato a la alcaldía de San José está tomando una posición en contra de retirar fondos a la policía, a pesar de que ha habido poca conversación pública sobre el tema durante meses.

San José Spotlight obtuvo una imagen de un volante que parece tener su origen en la campaña de alcalde del concejal Matt Mahan. El volante pregunta: "¿Deberíamos retirar los fondos a la policía?" Luego afirma que hay continuos llamamientos para retirar los fondos a la fuerza policial a pesar de los persistentes delitos contra la propiedad y un aumento en los delitos violentos en San José.

“Creo que necesitamos una fuerza policial que esté comprometida y rinda cuentas a la comunidad, pero la eliminación de fondos no es la respuesta. Eso es solo sentido común ”, afirma el volante. También se vincula a una encuesta en la que se solicita a los residentes su opinión sobre el desfinanciamiento y varios otros temas, incluidos la falta de vivienda y la vivienda.

Mahan le dijo a San José Spotlight que el tema es importante para los votantes.

“Las preocupaciones sobre la eliminación de fondos surgen en cada evento que he realizado”, dijo. “Quiero dejar claro que, en todo caso, los niveles de personal policial en San José son demasiado bajos. Debemos seguir esforzándonos por mejorar las prácticas policiales, pero el desfinanciamiento no es la respuesta. La encuesta ha sido una gran herramienta para involucrar a los votantes en una conversación sobre este tema ".

Un volante aparentemente distribuido por la campaña de alcalde del concejal de San José Matt Mahan.

El movimiento de desfinanciamiento ganó prominencia nacional en 2020 después de la asesinato de George Floyd. Los activistas criticaron la desproporcionada cantidad de dinero gastada en los departamentos de policía e instaron a las ciudades a desviar fondos hacia programas de bienestar social. Manifestantes de San José pidió reasignación de financiación policial, que incluyó un mitin afuera de la casa del alcalde Sam Liccardo, cuando la ciudad estaba preparando su presupuesto en junio de 2020. Esas llamadas se hicieron más fuertes cuando cuatro oficiales fueron vinculados a un grupo privado de Facebook lleno de comentarios racistas.

Los legisladores de San José apoyaron una propuesta para frenar el uso de balas de goma y otras tácticas de uso de la fuerza, pero fueron desinteresado en desfinanciar el Departamento de Policía de San José, que enfrentó un déficit presupuestario en 2020. El presupuesto aprobado ese año, $ 471.5 millones, representó aproximadamente el 30% del fondo general de San José.

Posturas de los candidatos sobre la desfinanciación de la policía

El concejal Raúl Peralez, quien inició su campaña de alcalde en abril, dijo a San José Spotlight que la ciudad todavía está tratando de reconstruir su departamento, que perdió cientos de oficiales hace una década después de la Gran Recesión, cuando el alcalde Chuck Reed presionó para reducir los beneficios de las pensiones. Peralez, un ex oficial de policía que todavía sirve en las reservas, dijo que todavía está en contra de retirar fondos a la policía y que en realidad quiere aumentar la fuerza policial. Encontró el volante de Mahan confuso porque la eliminación de fondos no se ha abordado en las reuniones del consejo durante más de un año.

“Creo que el concejal Mahan, ahora candidato a alcalde, está regurgitando un tema candente sobre el que el concejo ya habló”, dijo Peralez. "Pero no es un tema candente para nosotros hoy, y no es algo que el consejo haya planteado".

Concejal Dev Davis, también corriendo en la carrera de alcalde, expresó una aversión similar a eliminar los fondos del SJPD, y señaló que tenía la misma postura cuando discutió este tema con el resto del consejo en 2020.

"Creo que tenemos el departamento de policía con el personal más escaso de cualquier gran ciudad en los Estados Unidos", dijo Davis a San José Spotlight. "Necesitamos más oficiales para poder tener patrullas más integrales y poder dotar de personal a los departamentos dentro del SJPD que han sido diezmados".

Supervisora ​​Cindy Chavez, quien anunció su campaña para la alcaldía en septiembre, le dijo a San José Spotlight que no apoya la desfinanciación de la policía.

“Creo que debemos invertir más en seguridad pública”, dijo Chávez.

Chávez fue coautor de una resolución el año pasado con el senador estatal Dave Cortese declarando que el racismo es una crisis de salud pública en el condado de Santa Clara.

San José tiene una fuerza policial relativamente pequeña para su tamaño. Hay alrededor de 1,100 oficiales en San José, que tiene más de 1 millón de residentes. En comparación, la vecina San Francisco tiene 2,100 oficiales jurados para una población de aproximadamente 875,000, aproximadamente el doble de la fuerza policial de San José. El departamento también ha tenido problemas para reclutar nuevos oficiales en los últimos años, con funcionarios culpar al costo de la vida y mala prensa por protestas.

Los líderes policiales dicen que Mahan está sacando provecho de un tema divisivo para conseguir apoyo para su campaña.

"Nuestra encuesta de la alcaldía Matt Mahan estaba apenas por encima del margen de error y casi el 80% de los votantes probables no sabían quién era, por lo que los votantes deberían esperar que él siga tratando de fabricar problemas que pueda defender, como su fuerte oposición a una instalación de salud mental de cuidados agudos muy necesaria. para los jóvenes ”, dijo Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José.

Los defensores de la reforma policial dicen que ha habido poco o ningún progreso en San José cuando se trata de desviar dinero del SJPD a programas sociales.

"Creo que nuestra realidad en San José es que no ha habido una sola reforma significativa en su financiamiento, en sus prácticas o en las herramientas que se les permite usar", William Armaline, director del Instituto de Derechos Humanos del Estado de San José. Universidad, dijo a San José Spotlight.

Armaline dijo que la frase "desfinanciar a la policía" ahora se usa como un significante político por personas que quieren mostrar su apoyo a la aplicación de la ley, sin tener en cuenta el hecho de que pocos activistas, si es que hay alguno, están pidiendo la disolución total de los departamentos de policía.

El volante de Mahan, que menciona un aumento en los delitos violentos, parece referirse a un puñado reciente de robos de alto perfil en tiendas de lujo en los centros comerciales del Área de la Bahía. A fines de noviembre, Mahan se unió a sus colegas del consejo para aprobar fondos federales para pagar nuevos cámaras de lectura automática de matrículas para ayudar a las fuerzas del orden a tomar medidas enérgicas contra estos delitos.

Algunos tipos de delitos violentos, incluidos la violación y el robo, aumentaron en 2021 en comparación con el año pasado, aunque en su mayoría coinciden con las estadísticas de 2019. El total de delitos contra la propiedad en realidad disminuyó un 7% de 2020 a 2021, pasando de 21,529 a 20,029, según a los registros del departamento.

Sandra Asher, miembro de Show Up for Racial Justice en Sacred Heart y residente del Distrito 10 de Mahan, vio una foto del volante en Facebook. Asher cree que Mahan no se está enfocando en los problemas subyacentes detrás del crimen, como la adicción, las enfermedades mentales y la proliferación de armas.

“Creo que debemos analizar el financiamiento de la policía y determinar dónde se pueden gastar mejor esos fondos en las causas subyacentes del crimen”, dijo a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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