Un año después de la muerte de George Floyd, ¿qué cambió en San José?
Los manifestantes marcharon desde el Ayuntamiento de San José hasta la autopista 101 el 29 de mayo de 2020 después de que el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin matara a George Floyd, un hombre negro desarmado. Foto de archivo de Katie Lauer.

Poco más de un año después de que George Floyd fuera asesinado por un oficial de policía de Minneapolis -siguiente Protestas masivas y pide reforma de los departamentos de policía en todo el país: los agentes de policía de San José le quitaron la vida a otro hombre negro, Demetrius Stanley, el 31 de mayo.

"Es realmente desgarrador ver a tantas familias perder a sus seres queridos, cuando las cosas podrían haberse reducido", dijo Rosie Chávez, cuyo sobrino Jacob Domínguez fue asesinado por SJPD en 2017. "¿Qué los convierte en juez, jurado y verdugo?"

Apenas unos meses antes, los agentes del SJPD dispararon y mataron a David Tovar, Jr., residente de Gilroy, cuando huía de la policía el 21 de enero.

Los asesinatos policiales de los dos hombres muestran que poco ha cambiado en el Departamento de Policía de San José un año después del asesinato de Floyd, aunque la ciudad ha hecho intentos como lanzar una nueva oficina municipal de equidad racial y formar un nuevo comité de seguridad pública.

La Comité Asesor de Seguridad Reimaginado de San José, que incluye a 46 líderes de Silicon Valley, se suponía que abordaría las preocupaciones sobre la seguridad de la comunidad y redactaría recomendaciones para la reforma policial. Pero al menos siete personas renunciaron después de decir que no había un enfoque real en la reforma policial.

SJPD mató al menos a 23 personas desde 2013, según PoliceScorecard.org. Entre los muertos, el 17% estaban desarmados y el 48% eran latinos. El uso excesivo de la fuerza por parte de la policía fue uno de los principales quejas por los residentes de San José el año pasado.

Chávez dijo que cuando se enteró de la muerte de Stanley, sintió un dolor familiar.

"Es un detonante para nosotros, porque cuando lo escuchamos, sabemos lo que se siente", dijo. “Dejan a los niños atrás, y nosotros también sabemos por lo que van a pasar esos niños”.

Stanley fue asesinado en las afueras de su casa, según el SJPD rueda de prensa celebrada el 2 de junio. El jefe de policía Anthony Mata dijo que agentes encubiertos estaban investigando un robo a mano armada, en el que Stanley era sospechoso, la noche del tiroteo.

“Cualquier pérdida de vidas es trágica, y mis pensamientos y oraciones están con la familia Stanley”, dijo Mata.

Chávez dijo que el asesinato de Stanley le recordó cómo fue asesinado su sobrino.

"Mi sobrino también fue asesinado por policías encubiertos que no se identificaron, que estaban en autos sin identificación", dijo. "Siento que podrían haber hecho más para al menos identificarse".

Rev. Jeff Moore, presidente de la NAACP de Silicon Valley, dijo que el departamento de policía debería utilizar mejores protocolos para el trabajo encubierto. El reverendo se negó a hablar más sobre la muerte de Stanley, ya que está relacionado con la familia.

“No estoy de acuerdo con que le disparen a nadie”, dijo Moore. "Para Demetrius, hay muchas preguntas sobre lo que podrían haber hecho de manera diferente y por qué la policía estaba allí".

Moore dijo que la muerte de Tovar, Jr. en enero mostró el lado más negativo de SJPD, y que era inaceptable que la policía disparara a un hombre desarmado que huía de ellos.

“Esos oficiales le dispararon a un hombre por la espalda”, dijo Moore. "Y luego tuvieron la audacia de soltar un perro a un hombre que ya estaba caído en lugar de prestar ayuda ... Esos policías deben rendir cuentas de inmediato".

Chávez dijo que habló con testigos del tiroteo de Tovar, Jr. que estaban traumatizados por el incidente.

“Estaban llamando a la policía diciendo que había disparos, pero no sabían que (los tiradores) eran policías”, dijo Chávez.

Las imágenes de la cámara corporal del SJPD muestran cuando un oficial apuntó a David Tovar, Jr. cuando huía de la policía el 21 de enero de 2021. Imagen cortesía del Departamento de Policía de San José.

SJPD lanzó un ambiental sobre el asesinato de Tovar Jr. el 5 de marzo, diciendo que era un sospechoso o una persona de interés en varios delitos, incluidos asaltos, intentos de asesinato y un homicidio.

Chávez dijo que es común que los departamentos de policía se concentren en los antecedentes penales de las personas que matan.

“Lo primero que hacen es decir, 'Oye, publiquemos sus antecedentes penales'”, dijo. "Este departamento de policía necesita hacerlo mejor".

Moore dijo Mata, que se convirtió en jefe del departamento este año, mostró un mayor grado de respeto por la familia de Stanley que el que se había mostrado anteriormente a otras víctimas de la violencia policial. El reverendo dijo que Mata se comunicó con la familia antes de que el video fuera entregado a la prensa para que ellos lo revisaran primero.

"Creo que fue un buen comienzo", dijo Moore. "Ojalá sea una señal de cambio".

El llamado al cambio después del asesinato de Floyd se extendió por el departamento de policía hasta los pasillos del Ayuntamiento de San José.

Un mes después de que Floyd fuera asesinado por un oficial blanco, San José estableció una oficina de equidad racial en el apogeo de las protestas de Black Lives Matter. La oficina tiene capacitó a decenas de empleados de la ciudad en incorporar el trabajo de equidad racial en el gobierno local y está utilizando a esos trabajadores de la ciudad para ayudar a construir una cultura de equidad.

Cuatro meses después, la ciudad erigió pancartas en el Ayuntamiento declarando su apoyo al movimiento Black Lives Matter.

Las pancartas de Black Lives Matter se erigieron en el Ayuntamiento de San José en octubre de 2020. Foto de archivo.

Aunque los problemas con el SJPD han existido durante mucho tiempo, Chávez dijo que está contenta de que las recientes protestas hayan puesto las injusticias en un primer plano.

“Yo tampoco lo hubiera sabido si no fuera por el asesinato de mi sobrino”, dijo Chávez. "Todo se está revelando y muestra que nuestro departamento de policía no es uno de los mejores departamentos de policía".

Moore dijo que la comunidad necesita mejorar la supervisión independiente del SJPD y desmilitarizar la fuerza policial tanto como sea posible.

“Consigamos que vuelvan a resolver crímenes y manténgalos alejados de muchos problemas, como campamentos para personas sin hogar y cómo lidiar con casos de salud mental”, dijo Moore. "No son superhombres, son solo humanos".

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