Los correos electrónicos privados del alcalde de San José provocan la respuesta de los perros guardianes y el abogado
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Un bufete de abogados de San Francisco y un grupo de defensa de la libertad de expresión exigen que el Ayuntamiento de San José publique correos electrónicos de la cuenta privada del alcalde después de que San José Spotlight informara sobre su intento de eludir la ley de registros públicos el mes pasado.

Destacado San Francisco abogado de medios Karl Olson y Coalición de la Primera Enmienda por separado han presentado dos solicitudes de registros públicos con la ciudad después de los informes de esta organización de noticias. Las solicitudes exigen todos los correos electrónicos relacionados con los negocios de la ciudad en los dispositivos y la cuenta de correo electrónico privada del alcalde Sam Liccardo, según las cartas obtenidas por San José Spotlight.

Olson representó a los medios de comunicación en un caso de la Corte Suprema de 2017 contra San José, donde él y el abogado Jim McManis defendieron con éxito la divulgación de correos electrónicos privados por parte de funcionarios de la ciudad, incluidos Liccardo, que trataba de asuntos públicos.

Las cartas llegan una semana después de que San José Spotlight revelara cómo Liccardo ordenó a un residente de San José, Scott Largent, que enviara un correo electrónico a su cuenta privada y prometió eliminar la conversación de su cuenta de correo electrónico oficial del gobierno. Largent expresó su preocupación por la corrupción en la policía y los departamentos de aplicación del código, y citó preocupaciones de seguridad. La ley hubiera protegido su nombre de ser liberado como denunciante.

Una captura de pantalla del correo electrónico del alcalde Sam Liccardo pidiendo a un residente que use su cuenta privada de Gmail y prometiendo eliminar el mensaje de su cuenta gubernamental.

Liccardo eliminar correos electrónicos del gobierno y usar una cuenta privada para eludir la divulgación pública son violaciones de la Ley de Registros Públicos de California, dijo Olson.

“El alcalde es un reincidente”, dijo Olson a San José Spotlight. “Fue su uso de dispositivos privados lo que condujo al caso de la Corte Suprema. Es muy preocupante que todavía lo esté haciendo ".

Liccardo no respondió a las solicitudes de comentarios.

Cuando esta organización de noticias solicitó copias de los correos electrónicos con Largent, que se ocupaba de los asuntos de la ciudad, la oficina del alcalde dijo que no encontró ninguno, lo que significa que el alcalde efectivamente eludió la divulgación.

Después de enterarse de que San José Spotlight tenía copias de los correos electrónicos, la oficina de Liccardo dio marcha atrás y dijo que había cerrado "prematuramente" la solicitud de registros antes de buscar en la cuenta privada del alcalde como lo exige la ley.

La ciudad y la oficina del alcalde aún no han publicado los correos electrónicos.

El 26 de julio, la Coalición de la Primera Enmienda solicitó comunicaciones relacionadas con los negocios de la ciudad o con los residentes de la ciudad desde la cuenta de correo electrónico privada de Liccardo que data de noviembre de 2020. Olson solicitó registros similares cuatro días después.

“Con el conocimiento de que Liccardo elimina los correos electrónicos públicos, usa su Gmail personal para realizar negocios de la ciudad y la ciudad no entregó esos registros, ahora estamos insistiendo en que se busquen las cuentas de correo electrónico privadas del alcalde y que recibamos copias de todos los correos electrónicos enviados. desde su cuenta privada de Gmail relacionada con los negocios de la ciudad ”, dice la carta de Olson.

Ambas solicitudes solicitan copias de todos los correos electrónicos eliminados que aún no se han eliminado de forma permanente. También le pidieron a la ciudad que conservara todos los registros a través de una retención legal.

El concejal Dev Davis, que está apuntando a la sede de la alcaldía en 2022, Se sorprendió de que Liccardo borrara correos electrónicos de su cuenta de gobierno.

"No esperaba que eso sucediera", dijo Davis, y agregó que no es la práctica de la ciudad eliminar los correos electrónicos oficiales. "Nunca he oído que ese sea el caso".

Davis se negó a decir si Liccardo al eliminar correos electrónicos le generó alguna preocupación como su colega.

“La política de nuestra ciudad es clara para mí”, dijo Davis sobre la ley de California que requiere que los funcionarios públicos busquen en sus cuentas privadas y gubernamentales una solicitud de registros. "No sé cómo este cayó por las grietas".

El vicealcalde Chappie Jones dijo que necesita más datos antes de poder emitir un juicio.

“No sé lo suficiente al respecto”, dijo Jones a San José Spotlight. "Pero tiendo a pensar que mis colegas tienen intenciones positivas y tienen razones válidas por las que hicieron lo que hicieron".

Los otros ocho concejales se negaron a comentar o no respondieron a múltiples preguntas.

El asistente del fiscal de la ciudad, Kevin Fisher, dijo a San José Spotlight en un comunicado después de la publicación de la historia que el alcalde actuó "de manera apropiada y legal". Fisher no abordó por qué la oficina del alcalde cerró prematuramente la solicitud de registros públicos de San José Spotlight sin buscar los correos electrónicos privados de Liccardo, un requisito bajo la Ley de Registros Públicos de California.

Las acciones de Liccardo también parecen violar las reglas de retención de registros de la ciudad, que requieren que los correos electrónicos de los constituyentes se mantengan durante dos años.

Davis dijo que a veces es un desafío separar los correos electrónicos sobre negocios de la ciudad de los correos electrónicos privados o relacionados con campañas. Su oficina a menudo revisa la ley de registros públicos para asegurarse de que "las cosas estén en los canales adecuados".

“La ley de transparencia existe por una razón”, dijo Davis. "Y creo que es importante que seamos conscientes de ello".

Carta de la Coalición de la Primera Enmienda

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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