Río inundado por edificio.
Los funcionarios de San José podrían utilizar los dólares para viviendas asequibles de la Medida E para pagar la evacuación de las personas sin hogar que viven cerca de las vías fluviales de la ciudad. Foto de archivo.

San José necesita millones de dólares que no tiene para sacar a los residentes sin hogar de las vías fluviales de la ciudad y ubicarlos en refugios temporales. Los funcionarios están considerando recurrir a un fondo de vivienda asequible para que esto suceda.

El administrador de la ciudad propone dos opciones para la 2024 25-presupuesto eso desviaría dinero de la Medida E, un fondo de vivienda asequible, al tiempo que enfrentaría un Déficit estructural de 50 millones de dólares. Una opción sería utilizar los $35.6 millones de dólares disponibles para viviendas asequibles de la Medida E para limpiar a las personas sin vivienda para cumplir con un mandato estatal y construir refugios temporales. La otra opción sería desviar $24.6 millones y esperar conservar $11 millones para viviendas asequibles con fondos de subvenciones estatales.

La Comisión de Vivienda y Desarrollo Comunitario de San José hará recomendaciones al Concejo Municipal sobre ambas opciones el jueves. Mientras tanto, los líderes comunitarios planean protestar contra la propuesta antes de la audiencia presupuestaria del consejo el 14 de mayo.

"Los residentes de San José han nombrado la vivienda asequible y la asequibilidad de la vivienda como una de sus principales prioridades, constantemente", dijo a San José Spotlight Regina Celestine Williams, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro de defensa de la vivienda SV@Home. “Todos los esfuerzos para abordar lo que más preocupa a los residentes estarían en riesgo si no tenemos una inversión constante y una priorización por parte de los líderes en viviendas asequibles. Eso significa plazos más largos para llegar a sus hogares para las personas con menores ingresos o en riesgo de desplazamiento”.

El proyecto de presupuesto sigue el mensaje presupuestario aprobado por el consejo en marzo del alcalde Matt Mahan que prioriza abordar el problema de las personas sin hogar en las calles y deterioro, aumentando la seguridad pública y haciendo que sea más fácil invertir en San José.

"Nuestro administrador de la ciudad ha presentado una propuesta de presupuesto que cubre nuestro déficit multimillonario sin afectar significativamente los servicios de la ciudad de los que dependen nuestros residentes y al mismo tiempo continúa avanzando en los temas que más importan, incluida la inversión de millones en viviendas asequibles", dijo Mahan. Foco San José.

Gran parte del problema está impulsado por un mandato sobre la ciudad.

San José espera gastar $27 millones para limpiar a las aproximadamente 1,000 personas sin hogar que viven a lo largo de arroyos y ríos para junio de 2025, en respuesta a órdenes de la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco debido a los altos niveles de contaminantes. Si la ciudad no lo hace, Mahan ha afirmado que la ciudad podría enfrentar un litigio y multas diarias de 60,000 dólares por contaminante.

Aproximadamente $15 millones del gasto propuesto provendrán de la Medida E, según la propuesta de presupuesto. En lugar de viviendas asequibles, el dinero se destinará al desarrollo de lugares más seguros para dormir, a la extensión de viviendas a las personas que viven a lo largo de las vías fluviales y a la expansión del Programa de Prevención de la Contaminación de Vehículos Recreativos de 150 vehículos atendidos cada dos semanas a 600, para evitar los desechos de los vehículos. ingresando a las vías fluviales.

Medida E es un impuesto a la transferencia de propiedad aprobado por los votantes en 2020 con el propósito de construir viviendas asequibles, que según sus defensores es la solución más eficaz a largo plazo para las personas sin hogar. El impuesto se aplica a transferencias de propiedad de $2 millones o más, y se espera que recaude $50 millones este próximo año fiscal, y $55 millones en el año fiscal 2025-26.

Se supone que la mayor parte del dinero de la Medida E se destinará a viviendas asequibles, según las prioridades aprobadas por los concejales en 2022. Si bien el 25% del dinero se destina a la prevención de la falta de vivienda, asistencia para el alquiler y refugios, el 75% está destinado a la construcción de viviendas asequibles.

La propuesta de desviar fondos de la Medida E refleja una que Mahan hizo el año pasado, que encontró una feroz oposición. El consejo llegó a un compromiso que aún favorecía el desarrollo de viviendas asequibles en lugar de viviendas temporales para personas sin hogar. Pero marcó un cambio en las prioridades del fondo, una dirección hacia la que los líderes de las ciudades se están inclinando aún más este año.

Si la ciudad puede conservar $11 millones para viviendas asequibles en este próximo ciclo presupuestario, $5.8 millones se destinarían al desarrollo de viviendas para personas de ingresos extremadamente bajos y $5.2 millones para viviendas para personas de bajos ingresos, según un memorando de la ciudad.

Incluso con la financiación continua de subvenciones estatales en el siguiente año fiscal 2025-26, la asignación para viviendas asequibles disminuye aún más en las proyecciones del presupuesto de la ciudad a solo $6 millones.

Si bien sus defensores dicen que la Medida E es fundamental para el desarrollo de viviendas asequibles, no es la única fuente de ingresos disponible para financiar la construcción. La ciudad en su informe a los comisionados de vivienda dijo que tiene seis fondos que pueden apoyar dicho desarrollo.

Además de estos fondos, los funcionarios de la ciudad dicen que la venta potencial de Vermont House, una instalación de vivienda permanente de 17 unidades, y la construcción del Sitio de vivienda provisional de emergencia Monterey-Bernal podría generar más dinero para viviendas asequibles.

Está previsto que los concejales celebren sesiones de estudio presupuestario y audiencias públicas a lo largo de mayo, seguidas de un mensaje presupuestario del alcalde en junio que necesitaría la aprobación del consejo. Se espera que los concejales adopten formalmente un presupuesto el 18 de junio.

"Esperamos que los líderes de esta ciudad propongan un presupuesto que refleje las prioridades de los residentes de esta ciudad", dijo Williams a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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