San José busca reducir costos en sitios de vivienda para personas sin hogar
El alcalde de San José, Matt Mahan, en la inauguración de un sitio de alojamiento temporal para residentes sin hogar en un estacionamiento del Departamento de Policía de San José en abril de 2023. Foto de archivo.

Los líderes de San José buscan reducir costos mientras continúan financiando soluciones de vivienda temporal, un enfoque principal del plan del alcalde para resolver la falta de vivienda.

Los funcionarios de la ciudad están proponiendo varias recomendaciones detalladas para reformar los programas de vivienda provisionales de San José y al mismo tiempo recortar costos, incluida la eliminación de la seguridad privada durante el día. Se espera que el Ayuntamiento de San José intervenga el 24 de octubre y decida si asigna $10 millones divididos entre tres operadores para financiar los servicios continuos durante seis meses.

Ragan Henninger, subdirector del departamento de vivienda de San José, dijo a San José Spotlight que hay ocho recomendaciones, incluida la eliminación de las limitaciones de duración de la estadía, la creación de un consejo comunitario de residentes y la mejora del acceso a la atención médica. Las sugerencias surgen de un informe de Homebase, una organización sin fines de lucro de políticas públicas con sede en San Francisco, que se centra en la estabilidad financiera del programa de vivienda provisional de San José.

Una recomendación para reducir costos es eliminar la seguridad privada durante el día, a pesar de que las personas encuestadas en los sitios dicen que la seguridad es una prioridad absoluta.

Emilie Thorburn Quihuis, administradora de casos de prevención de personas sin hogar en la organización sin fines de lucro Sacred Heart Community Service, dijo que cualquier reducción de trabajadores o financiamiento significa una reducción de la seguridad. Esto podría provocar una mayor reincidencia y una reducción de la seguridad de los empleados, lo que eventualmente conduciría a una rotación, dijo, y recortar servicios esenciales solo prolongará el problema.

"En el refugio, hay algo llamado 'viajeros frecuentes', personas que regresan cada vez porque no reciben suficiente ayuda", dijo Thorburn Quihuis a San José Spotlight. "Desde la perspectiva del personal, cuando se recorta el personal y los servicios al cliente disponibles, el personal restante sufre... Van a experimentar más agotamiento, no van a satisfacer las necesidades de los residentes adecuadamente".

Los recortes propuestos se producen después de que los funcionarios de la ciudad declaró una emergencia de personas sin hogar este mes para opciones de construcción de viviendas por vía rápida for Más de 4,400 personas sin hogar desamparadas en San José. Más de 200 personas esperan ser alojadas en un refugio, dijo Henninger.

Los $10 millones se asignarán a tres proveedores de servicios sin fines de lucro para personas sin hogar desde enero a junio próximos, con $6.2 millones destinados a InicioPrimero para cuatro sitios de vivienda, $1.8 millones para Movimientos de vida para un sitio de vivienda y $1.9 millones para Personas que Ayudan a las Personas sin Hogar, o PATH, para un sitio. Henninger dijo que estas serían reducciones en la financiación: los dos costos principales para los operadores son los trabajadores en el sitio que brindan servicios sociales y seguridad privada.

"Ese es un equilibrio delicado... debemos tener cuidado al reducir el personal porque es el personal de apoyo en el lugar el que nos lleva a esos resultados y apoya a las personas que viven allí", dijo Henninger a San José Spotlight. "(También) estamos equilibrando hacer que nuestros clientes se sientan seguros con esta directiva para reducir costos".

Los funcionarios de la ciudad recomiendan que los defensores de los residentes reemplacen a los guardias contratados durante el día como una alternativa más barata y para sentirse menos como “vigilantes”, según el informe. Los sitios todavía tendrían un guardia de seguridad privado trabajando en el turno de noche.

"Nunca hemos experimentado ningún aumento en las llamadas de servicio en las áreas y sitios que operamos, y hemos demostrado que operamos los sitios con bastante seguridad", dijo Henninger. "Los sitios seguirían teniendo acceso controlado y tendrían los mismos protocolos sobre el registro de entrada y salida de los visitantes".

El informe muestra que HomeFirst gastó 1.3 millones de dólares en seguridad privada el año pasado en sus cuatro sitios de viviendas provisionales. Se proyecta que el cambio propuesto ahorrará más de $300,000 en costos de seguridad anualmente.

La directora ejecutiva de HomeFirst, Andrea Urton, dijo que las prácticas de seguridad propuestas ya están implementadas en el sitio de 78 camas en Monterey Bernal que opera la organización sin fines de lucro, lo que está produciendo resultados positivos.

“Tenemos personal experimentado que está en la cabina (de seguridad) durante el día... simplemente no es un guardia de seguridad real. Eso ahorrará bastante dinero”, dijo Urton a San José Spotlight. "Tenemos que tener mucho cuidado con el dinero que nos dan".

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