Los residentes de San José claman por una buena noche de sueño
Se ha implementado una zona de silencio parcial de trenes en el barrio japonés de San José a lo largo del corredor ferroviario de Warm Springs. Foto cortesía de Flora Moreno de Thompson.

El silencio es oro para los residentes del centro de San José.

Desde 2018, los residentes, los políticos y la ciudad han trabajado con Union Pacific Railroad para negociar un zona tranquila parcial de 10 pm a 7 am a lo largo del corredor ferroviario de Warm Springs, que pasa por Japantown y el Distrito Histórico Hensley de San José. Finalmente entró en vigor el 10 de mayo, lo que permitió a los residentes una noche de sueño reparador.

Anteriormente, bocinas de tren a todo volumen hasta altas horas de la madrugada, varias veces por noche. En la zona tranquila, los operadores de trenes no harán sonar sus bocinas cuando se acerquen a los cruces, como suele ser necesario, excepto en situaciones de emergencia cuando haya personas o vehículos en las vías o cerca de ellas.

El asambleísta Ash Kalra, quien representa al Distrito 27, le da crédito a los residentes por plantear el problema y por su persistencia.

"Nuestro trabajo como funcionarios electos, porque no estamos en todos los vecindarios, es escuchar las preocupaciones de los vecindarios", dijo Kalra a San José Spotlight. “Si hay una oportunidad de resolver el problema, nos ponemos manos a la obra”.

Jason Muehring y Christopher Wemp, defensores de la comunidad que encabezaron el esfuerzo, celebraron su victoria en Nextdoor.

"¡Esta es una gran noticia! Después de tres años, tres meses y 10 días, finalmente podremos disfrutar de noches mucho más tranquilas en el centro de San José. ¡Noches libres de bocinas de tren!” Muehring dijo.

Wemp dijo que ha sido agradable tener la tranquilidad de saber que los trenes no lo despertarán.

"Es un hito importante", dijo a San José Spotlight. “Varios miembros de la comunidad sufrían de falta de sueño”.

Un mapa de los pasos a nivel de las calles a lo largo del corredor ferroviario de Warm Springs. Imagen cortesía de San José.

Corrección de curso

En 2018, Union Pacific Railroad cambió su estructura operativa, aumentando la cantidad de trenes que pasan por el corredor de Warm Springs. Wemp dijo que fue un completo shock para la comunidad y motivó a los residentes a pedir ayuda a la ciudad.

El concejal Raúl Peralez, quien representa a ese distrito del centro donde la contaminación acústica de los trenes nocturnos era constante, solicitó una zona tranquila en marzo de 2019 luego de recibir quejas continuas. Los residentes se organizaron, se realizaron audiencias públicas y la ciudad incluso consideró demandar al ferrocarril.

Colin Heyne, portavoz del departamento de transporte, dijo que es comprensible que los residentes estén alarmados y molestos.

"Estas son bocinas de tren ruidosas", le dijo a San José Spotlight, "y pasan muy cerca de varios condominios y apartamentos".

Tamiko Rast, presidenta de Japantown Business Association, dijo que el vecindario de Japantown está encantado de que se haya implementado la zona de silencio parcial. Ella dijo que las casas envejecidas en el área tienen ventanas de un solo panel y que las bocinas de los trenes eran perjudiciales para la salud de los residentes debido a las interrupciones del sueño.

Se instalaron franjas, letreros, postes de plástico y topes en el pavimento a lo largo del corredor ferroviario. Foto cortesía de San José.

Lograr la zona tranquila no fue una tarea fácil. El departamento de transporte de la ciudad contrató a un consultor que encontró que el conjunto único de vías y la baja velocidad de los trenes en el corredor cumplían con los requisitos mínimos para una zona de silencio parcial. Entonces se necesitaba la aprobación de la Comisión de Servicios Públicos de California y la Administración Federal de Ferrocarriles.

Los ingenieros de la ciudad se reunieron con los consultores de Union Pacific durante un año, revisando meticulosamente el corredor intersección por intersección para determinar qué medidas de seguridad serían necesarias.

Las mejoras de seguridad incluyen señalización, baches elevados en las calles y puntos pintados en los cruces de trenes. Además, se crearon postes de plástico y un bloqueo del tráfico en dirección este en Jackson Street desde North Seventh Street para evitar que los vehículos pasen por una parte de las vías que no está protegida por un brazo de puerta de ferrocarril. Se instalará un brazo de puerta permanente en el futuro y se restablecerá el tráfico, dijo Heyne, pero podría tomar hasta dos años.

La financiación fue asegurada por la congresista Zoe Lofgren, la asambleísta Kalra y la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez. El costo estimado del proyecto fue de $ 12.8 millones. La ciudad presupuestó $5 millones, con $8 millones de la SB 129, una ley que permite a la ciudad asignar fondos adicionales. 

Heyne dijo que el proyecto requirió mucho esfuerzo, pero que era necesario debido a la gran cantidad de residentes afectados.

“Estas bocinas de tren para la mayoría de las personas son imposibles de dormir”, dijo. “Gente con trabajo, niños, todos no pudieron dormir toda la noche”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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